Chap 15: Hành trình nhỏ (1)

Cứ theo như phương pháp giải mã mà Nga đen đã áp dụng. Nội dung giải mã trên tấm da dê lớn kia mang lại kết quả khả quan hơn rất nhiều. Chỉ thấy bên trong có nội dung như sau:

“Nga,

Ta biết rồi sẽ có lúc ít nhất một người sẽ giải mã được thông điệp này. Và tất nhiên hy vọng nhiều nhất là ở con. Nó dành cho con.

Đến tận bây giờ. Con đã biết gì về quá khứ của mình?

Đã bao giờ con tự hỏi về nó chưa? Hay ít nhất là tự hỏi tại sao ta lại phải đối xử với con như vậy?

Thời gian của ta không còn nhiều nữa. Chắc chắn là sẽ không đủ để theo từng bước chân của con. Không đủ để truyền lại những gì con cần phải có. Hoặc là con hẳn đã có.

Không. Tuyệt đối là không phải. Mọi sự trên cõi đời này. Nếu như con muốn đạt được, nếu như không phải đánh đổi bằng sự hy sinh và cố gắng. Chắc chắn là con sẽ không có thứ gì hết. Kể cả khi ta có đủ tâm tư để truyền lại đi nữa, những thứ đó rốt cuộc cũng sẽ trôi đi như dòng sông thôi.

Thời gian là tài sản ta phải tiết kiệm từng chút. Mọi sự ta đã chuẩn bị đủ để con tiếp bước. Hãy cứng rắn và kiên định.

Chế… ”

Đoạn sau còn có mấy chữ nữa, nhưng thời gian trôi đã lâu, những chỗ này bị hoen ố không sao phục hồi lại được.

Tuy vậy, trong lòng hắn không vì thế mà phiền muộn, hắn biết còn nhiều thông điệp nữa cần tìm kiếm và giải mã. Tuy cố nén cơn kích động trong lòng, nhưng nó cứ chực bùng phát không sao giữ nổi. Những quá khứ về người cha bí ẩn ấy, những gánh nặng và khó khăn mơ hồ được tiết lộ trong thông điệp vừa rồi, cả những bí ẩn về xuất thân của chính mình nữa, nếu như không hành động mau, hắn cảm tưởng rằng mình sẽ nổ tan xác mà chết vì tò mò mất.

Thế là Nga đen nhanh chóng lấy lại tinh thần, bắt đầu chuẩn bị hành trang, đương nhiên ngoài lời chỉ dẫn cụt lủn kia, hắn còn chuẩn bị thêm vài thứ khác nữa.

Sau một lúc, hắn đã bắt đầu xuất phát. Trong lòng lúc này nóng như lửa đốt, bước chân càng lúc càng mau hơn. Sau khi đã xác định được phương hướng. Quả nhiên nơi cách chòi cỏ nhà hắn chừng ba dặm có một tảng đá thật lớn đứng sừng sững. Tảng đá này cao cũng phải gấp đôi người bình thường. Nhìn từ xa trông chẳng khác nào một con gấu lớn đang đứng thẳng bằng hai chân sau vậy.

Tảng đá này Nga không lạ gì. Nó chính là cột mốc đánh dấu ranh giới giữa lãnh thổ thần rừng và không gian sinh hoạt của người dân bản địa.

Tảng đá này chính là thần vật cúng rừng mỗi ngày mùng một đầu tháng của bọn họ. Từ đây đi tiếp sâu vào bên trong chính là rừng rậm nguyên sinh, âm u và đen thẫm.

Nghe người lớn trong làng nói, nếu như không có cúng thần rừng mà tự tiện xông vào, đừng nói là một người lớn, có là một đại đội binh chủng cũng sẽ bỏ mạng hoàn toàn trong này. Lại nghe người ta kháo nhau thần rừng rất khoái uống máu, ăn thịt tươi kẻ khác, hễ có ai một mình đi vào, sau vài ngày tìm kiếm, người ta chỉ có thể tìm thấy vài mẩu xương còn vương máu mà thôi, nghe qua cực kì đáng sợ. Cho nên trừ bỏ ngày mùng một mọi người cùng nhau kết đội vào rừng tìm thảo dược hoặc săn thú rừng theo từng đội, còn lại tất cả các ngày khác đều không có ai dám bén mảng tới nơi này. Những người quanh đây có hái thảo được hoặc đào rễ cây, cũng chỉ dám quanh quẩn khu vực phụ cận mà thôi.

Hôm nay lại chẳng phải là mùng một. Nga nhớ rất rõ hai hôm trước trăng còn rất tròn và sáng, như vậy hôm nay chừng mười sáu, mười bảy mà thôi.

Nhưng Nga hắn từ bé đến giờ thui thủi một mình, nào có thấy thần rừng hay ma quỷ gì đâu. Người ta nói gì thì cũng mặc. Hắn trước giờ hoàn toàn tin tưởng vào khả năng của mình.

Trên tảng đá mọc rất nhiều dây leo, đan xen vào nhau chằng chịt, rủ cả xuống mặt đất. Đừng nói là có thông điệp gì, dẫu có được khắc nổi bằng búa lớn có lẽ cũng đã bị bọn dây leo này đắp ngang, chăng dọc không biết bao nhiêu năm tháng rồi.

Lúc này, mặt trời đã lên cao quá ba con sào, rọi thẳng xuống đỉnh đầu, xuyên qua những kẽ lá làm bóng nắng cứ lung linh chập chờn chẳng khác nào có một quả cầu thủy tinh ánh vàng đang không ngừng xoay vòng phía bên trên. Mới vừa rồi còn nghe văng vẳng có tiếng chim hót đâu đây, ấy vậy mà giờ này cả khu rừng cứ như chết rồi vậy, đến cả tiếng cành gãy lá rụng cũng không nghe được tiếng. Tuy là đang giữa trưa nhưng bỗng nhiên từ sống lưng truyền đến cảm giác lành lạnh không biết từ đâu.

“Mẹ nó. Thật là quái đản. Cái khu rừng này bỗng nhiên sao im ắng như thế? Không lẽ mấy con chim con sóc chết tiệt hết cả rồi hay sao?”

Miệng chửi một câu không đâu vào đâu, Nga đen rất nhanh quẳng cái sự quái đản này sang một bên. Dẫu sao quái đản thì cũng chẳng giết được hắn, chẳng tội gì phải lo lo sợ sợ, tự mình dọa mình.

Nga đen đi vòng quanh tảng đá mấy lượt. chẳng có chút thu hoạch nào. Thế là hắn đành dùng dao đi rừng chặt bớt đám dây leo chằng chịt phía trên.

Những sợi dây leo này bởi vì đã lâu không ai ngó ngàng gì tới, cho nên bọn chúng mặc sức bành trướng vô cùng to lớn, dày chắc. Nơi đây mưa nhiều gió ít, khí hậu bốn mùa như nhau, cho nên bọn dây leo này sợi nào sợi nấy cứ xanh um hết cả lên, thân dây thì to như cổ tay, vỏ ngoài rêu xanh mọc bóng mượt như nhung, lại vô cùng trơn trượt, từ xa trông lại chẳng khác nào một gã khổng lồ bị hằng hà xa số sợi xích xanh lục quấn quanh đến mấy chục vòng như cái bánh tét, hết đường cựa quậy.

Tay trái đang định nắm lấy một sợi dây leo phía trước mặt chuẩn bị cắt bỏ thì bên tai truyền đến một tiếng “xì xì”. Bỗng dưng lông tóc toàn thân hắn dựng đứng cả lên, một cơn rùng mình chạy dọc từ sống lưng đến tận đỉnh đầu. Hắn biết có một con rắn lớn đang ở rất gần chỗ của mình, bởi lẽ âm thanh nghe cực kì rõ ràng. Chết nỗi là hắn không sao phát hiện được tung tích của nó. Nga đen giật mình đánh thót, còn chưa kịp phản ứng thì một cái dây leo trông hết sức bình thường bỗng dưng ngóc đầu dậy, tiếp đó, hai con mắt đỏ ngầu mở ra trừng trừng, như là muốn ăn tươi nuốt sống hắn vậy.

Không ngờ được đó là một con rắn lục cực lớn, từ trước đến giờ Nga đen nào có thấy con rắn lục nào to như thế này đâu cơ chứ. Cái miệng đỏ lòm với hai cái răng nanh dài nhọn cách cổ hắn chưa đến một gang tay. Con rắn sau khi ngóc đầu dậy thì chững lại một chút để quan sát con mồi phía trước. Thời gian tuy có nhưng chẳng qua chỉ là một cái chớp mắt vừa trôi qua mà thôi. Rõ ràng là Nga đen không có cơ hội để phản ứng chút nào.

Con rắn sau khi cong thân hình lên thì lao bổ về phía hắn như một mũi tên, phải nói là còn nhanh hơn mũi tên rời nỏ gấp đôi là ít. Giờ phút này, thì dẫu có là Thần Phật cũng bó tay hết cách, vô phương né tránh. Tuy nói nọc rắn lục không mãnh liệt như của rắn chuông và rắn hổ, nhưng bị cắn trực tiếp vào cổ thì có giữ được mạng nhỏ hay không? Cũng điều khó nói. Toàn thân Nga đen lúc này lạnh buốt, chỉ còn biết nhắm mắt chờ chết.

“Mẹ tiên sư, hôm nay xuất hành không coi ngày. Quân chưa ra trận mà tướng đã chết. Chưa nóng được nước thì đã đỏ gọng. Thật là nhục không sao chịu được. Thôi đành chờ toán cúng rừng kế tiếp tới nhặt xác vậy.”

Trong lòng hắn vô cùng ảo nảo, biết sinh mạng đã vô phương níu lại từ tay tử thần.

Vào lúc ngàn cân treo sợi tóc ấy. Khi mà cái đầu tam giác xanh bóng chỉ còn cách da cổ Nga đen chừng một cái móng tay. Khi mà trong mũi hắn đã ngửi được cái mùi tanh tưởi phát ra từ miệng con rắn ấy. Thì bên tai trái Nga đen truyền đến một trận gió nhẹ mát lạnh, rồi một bóng đen chẳng khác gì tia chớp lao xuống, vô cùng chuẩn xác đã chặn đứng con rắn ngay trên không.

Với bộ móng sắc nhọn chẳng khác gì lưỡi dao thép, toát lên sắc vàng pha một chút bạch kim, lóe lên trong nắng. Zheng đã tung ra một cú mổ cực kỳ chuẩn xác, kẹp chặt lấy đầu con rắn. Bộ móng vuốt không biết vì quá sắc bén, hay bởi lực phát ra quá mạnh mà đã xuyên thủng cả đầu con rắn, rồi nó rất nhanh vỗ cánh lần nữa, bay lên phía trên đỉnh của tảng đá. Đôi mắt vàng óng tròn xoe nhìn Nha đen, đầu ngẩng cao đầy vẻ kiêu hãnh. Có lẽ nó cũng biết mình vừa cứu mạng của chủ, cho nên điệu bộ mới bệ vệ như vậy. Hoặc là bởi vì trời sinh dòng máu đang chảy rần rật trong huyết quản của nó chính là máu của vua các loài chim, cho nên có một vài cử chỉ kiêu ngạo như thế âu cũng là điều dễ hiểu. Dẫu thế nào mặc lòng, nó vẫn là một sát thủ vô cùng thiện nghệ, nhất kích tất sát (một đòn là chết). Con rắn bên dưới bộ móng vuốt không ngừng uốn éo thân mình, chống cự một cách yếu ớt, sau đó thì duỗi ra không còn động đậy nữa, rõ ràng là đã chết rồi.

Sự thể mới rồi quả thật vô cùng nguy hiểm. Nga đến tận bây giờ còn thấy tim mình đập thình thịch. Mang theo con Zheng hoàn toàn là hành vi đúng đắn.

“Mà khoan đã, Zheng?”

Trong óc Nga chợt lóe lên gì đấy không bình thường. Nhắc đến con diều hâu này hắn đến tận bây giờ mới phát hiện ra. Chẳng phải trong lời chỉ dẫn của miếng da dê nhỏ có nhắc đến diều hâu hay sao? Tại sao cha hắn lại có thể đoán được hiện giờ hắn có nuôi một con diều hâu cơ chứ? Điều này làm cho hắn suy nghĩ mãi vẫn không sao hiểu được.

Con diều hâu vẫn chăm chú dõi theo từng cử chỉ của Nga đen. Hiển nhiên nó không dám ăn con mồi trước khi có sự cho phép của hắn. Tại lúc này đây, không biết từ bao giờ mà tiếng thú rừng, lẫn tiếng chim chóc lại lần nữa vang lên, gió đó theo có cũng vi vu thổi nhẹ vài cơn. Cứ như vừa rồi là do Nga hắn tưởng tượng ra vậy.

Nga đen khoát khoát bàn tay, ý bảo con Zheng có thể thưởng thức chiến lợi phẩm, còn mình thì đứng thẳng lưng, nhắm hai mắt hít sâu một hơi đầy lồng ngực đang bị dồn nén nãy giờ, muốn tìm về một chút thư giản. Thường ngày, Nga nào có biểu hiện vội vàng hấp tấp như thế, làm cho bao sự cảnh giác đều vứt đi đâu hết cả. Ở cái nơi hoang dã đầy rẫy hiểm nguy, chết chóc rình rập từng giây từng phút thế này, không mang theo mười hai phần cảnh giác thì chẳng khác nào vứt mạng xuống cổng Diêm Vương, đưa thân vào hiểm cảnh cả.

Có lẽ vì tâm tư của Nga đang sao động dữ dội, cho nên có phần không kiểm soát được bản thân. Rất may là hắn còn chưa phải trả giá đắt.

Qua một lúc, Nga đen bắt đầu cẩn thận cắt từng sợi dây leo bám chung quanh tảng đá. Loay hoay cả buổi mới dọn dẹp gọn gàng đâu đấy. Ở khoảng ngang tầm đầu gối, chỗ lõm vào bên trong mọc đầy rêu xanh và nấm mốc, Nga phát hiện ra một chuỗi các kí tự được mã hóa khác. Chỉ có vỏn vẹn vài ba chữ.

Đầu tiên, Nga dùng một cành củi khô đốt lên, hông cho khô lớp rêu phía trên, bởi hắn không dám dùng dao mà rọc cái lớp rêu trơn nhẵn này ra khỏi mặt đá, làm như vậy có thể sẽ ảnh hưởng đến nội dung thông điệp đang bị che phủ bên dưới. Dẫu sao thông điệp này đã được tạo ra nhiều năm về trước, trong điều kiện môi trường bị xâm thực nặng như vậy, mỗi cái tác động nhẹ thôi cũng có thể gây ra những tổn thất không sao sửa chữa được.

Sau khi đã bóc lớp rêu bên trên, để lộ ra thông điệp được mã hóa, đã chuẩn bị từ trước, Nga dùng một viên than bùn nhỏ tô lên phía trên thông điệp. Sau đó, dùng một tờ giấy ấn lên, rồi chậm rãi xoa đều phía bên trên tờ giấy. Cái kỹ thuật in ấn đơn giản này, nếu đổi lại là hơn 300 năm trước, chắc chắn không ai có thể nghĩ ra mà thực hiện được. Phải đến khi nhà Tống phát minh ra kỹ thuật này, nó mới bắt đầu được truyền bá rộng rãi, cho đến bây giờ hầu như ai ai cũng đã biết đến, cứ như là khi sinh ra bọn họ đã nắm vững rồi vậy, cho nên cũng chẳng có mấy ai tự hỏi xem cái cách làm đơn giản này từ đâu mà ra nữa.

Khi toàn bộ nội dung thông điệp đã được in lên tờ giấy nhỏ. Nga bắt đầu công đoạn giải mã như lần trước, nội dung chỉ có vài câu chữ ngắn ngủn:

“Tây Nam. Ba dặm. Suối. Hang đá.”

Cũng coi như tạm có thể hiểu được. Nga bắt đầu tự xác định phương hướng, rồi vẫy vẫy tay bảo con Zheng trở về đậu trên vai mình. Có đôi mắt sắc sảo của Zheng cảnh vệ, khiến cho việc đi lại trong rừng giảm bớt rất nhiều áp lực, không phải lo lắng việc bị đánh lén bất ngờ, đơn cử như sự việc con rắn lục mới vừa rồi, quả thật mười phần đều nhờ Zheng vớt lấy cái mạng của hắn trở về.

Chap 14: Hồi Ức

Ngày mới, nắng lên. Chan hòa khắp cả trời đất. Những tia nắng lung linh như thể đang tìm kiếm vật gì đó quan trọng lắm, cho nên cứ không ngừng len lỏi qua những kẻ lá, những ụ đất. Đến nỗi, trong thâm cung xa xôi và sâu thẳm kia, kiến mẹ vẫn có thể cảm nhận được tính tò mò không bao giờ dứt của nắng. Kiến mẹ cũng muốn những đứa con trong tương lai của mình được hồn nhiên và đẹp đẽ như thế. Khẽ vỗ vỗ vào những bọc trứng bên cạnh, tỏ ra triều mến hơn, rồi cứ thế tất bật suốt cả buổi chỉ để sắp lại chỗ nằm cho đàn con.

Rồi thì sau một lúc lâu, dường như công cuộc tìm kiếm không có kết quả, thành ra nắng trở nên bực dọc, nóng nảy. Làm những chồi non vừa định vươn mình ra vui đùa một tí thấy vậy mà tỏ ra sợ hãi, khép nép lại.

Nga đen lúc này đang nằm ngủ chổng mông lên trời. Thấy mông ấm dần lên, hơi ngưa ngứa, nhưng lười chả thiết để ý, định sẽ tiếp tục ngủ nướng.

Lúc này, một bàn tay lành lạnh khẽ vuốt nhẹ qua tai hắn, rồi nằm lại thật chặt. Làm cho Nga đen tưởng như có hàng trăm con ong cùng lúc đốt vào tai mình. Hắn sừng sộ quát lên:

“Mẹ tiên sư đứa nào nuôi ong mà không chịu xích lại. Để bọn chúng đi cắn người lung tung đây này.”

Hắn vẫn còn đang ngái ngủ, mơ mơ màng màng nên gọi cái này lại xọ sang cái kia.

Chưa kịp phun ra cho hết câu thì bàn tay kia siết chặt hơn, làm Nga hắn tỉnh táo trở lại, nhanh chóng giương mắt ếch lên nhìn cho rõ kẻ thủ ác. Chỉ thấy người đối diện hai hàng lông mày dựng lên, cái mũi chun lại làm mặt ngàu. Người nay dáng dong dỏng cao, đôi mắt đen nhánh sinh động, mái tóc dài tết thành bím đang vắt ngang vai. Thì ra là Mỵ. Cái chòi Nga đen đang ở cách nhà Mỵ chừng hai mươi bước chân, lấy một đường cỏ xanh bề ngang cỡ gang tay và cao cũng chừng ấy làm giới tuyến. Theo như truyền thuyết kể lại, thì cái loại quan hệ này được gọi là: Hàng xóm.

Sau khi đã tường tận rõ mặt kẻ thủ ác, ấy thế mà Nga hắn lại không có bất cứ phản kháng nào, mà thực ra cũng không có biện pháp, đành chuyển vẻ mặt cau có sang sầu thảm, giọng điệu hết sức nhẹ nhàng:

“Hôm nay trời dẹp nắng lung linh, bạn tôi sao không theo thuyền đi vớt cá hay vô rừng hái hoa? Cớ gì lại có nhã hứng qua đây đùa nghịch với lỗ tai Nga thế này? Chẳng biết có phải do kiếp trước thiện tâm chưa đủ, tích đức chưa dày cho nên bao nhiêu đọa đày cứ đổ lên đầu cái lỗ tai khốn khổ này không nữa? Không biết … Ấy, ấy … Có gì từ từ nói, coi chừng cái tai.”

Mỵ tay trái đang nhéo chặt tai của hắn, nghe hắn huyên thuyên con cà con kê, trên trời dưới biển gì gì đấy thì bực mình thêm, lực ở ngón tay theo đó tăng thêm. Lời nói của Nga đen càng về sau càng gấp, mồ hôi đổ ra đầy đầu. Hắn năn nỉ, ỉ ôi một lúc lâu cô nàng mới chịu buông tay, trong miệng vẫn không ngớt làu bà làu bàu, bảo: Sao có số mình khổ thế, không biết có phải do đất ở không lành, cho nên người mới gặp lắm tai ương như thế này, đành sau này tìm một nơi khác mà tu luyện thôi.

Bao nhiêu lời gan ruột trong lòng đều được Nga đen tuôn ra hết, coi như bản lĩnh giữ nhà đã chẳng còn lại gì mới khiến cho người kia dừng tay, ngồi xuống đàm phán. Nhưng nhác thấy sau lưng Mỵ còn lố nhố thêm mấy người nữa thì hắn lúc này mặt đỏ mang tai, không biết nên xử trí làm sao cho tốt. Chỉ thấy hai tên Báo, Khang mặt mũi lúc này vừa đỏ vừa tím, hẳn là đang cố sức nhịn cười, tay nhéo lấy bụng để khỏi bật ra thành tiếng, nếu không đã bò lăn ra đất mà cười hô hố rồi. Bên ngoài còn có rất nhiều người, nhìn kỹ lại thì toàn là anh em trong doanh cả. Mọi người đang tất bật chuẩn bị các dụng cụ như rìu lớn, cưa gỗ, dây thừng, cuốc, xẻng .. Không khí vô cùng nhộn nhịp.

“Ngủ gì mà như chết thế hử? Xem ngoài kia người ta đến bao nhiêu rồi? Ồn ào như cái chợ ấy mà vẫn chổng mông lên ngủ được, tài thật.”

Mỵ khịt khịt mũi, lên giọng quở trách.

“Hề hề. Thì có làm sao, người ta đến và mình ngủ liên quan gì nào. Ông bà có câu: Ăn được ngủ được là tiên, còn gì.”

Sau khi tạo được chút khoảng cách, tránh cho cô nàng ám toán lần nữa, lúc này Nga đen mới vươn vai, không thèm để ý đáp. Hắn ngoài mặt lảm ra vẻ tỉnh bơ, nhưng trong lòng thầm thấy bực bội, nghĩ:

“Hôm trước nghe cô nàng nói sẽ giúp dựng lại cái chòi. Cứ tưởng nói đùa, ai dè làm thật. Còn thông tri cho các anh em trong doanh nữa. Cái này chắc đã có chuẩn bị từ trước, đáng giận là hai tên Báo Khang cứ im như thóc, báo hại anh đây chịu không ít đau khổ. Để xem lát nữa Nga ta đây xử lý hai tên vì gái khinh bạn như thế nào? Hừ hừ.”

Rất nhanh sau đó tất cả mọi người chia từng tốp nhỏ mà hành động. Bởi lẽ tất cả mọi người trong doanh đều rất nể trọng hắn, cho nên khi nghe bảo sẽ dựng lại cho hắn cái nhà nho nhỏ thì ai nấy đều vui vẻ chung sức một tay. Mỵ cùng Báo, Khang hai người bàn bạc hồi lâu thì thống nhất hôm nay sẽ khởi công, nhưng muốn tạo sự bất ngờ cho hắn nên chẳng có ai thông báo chi cả, để đến hôm nay ai nấy mới ‘tận mục sở thị’ Nga đen ngày thường thét ra lửa, lại chẳng khác nào con mèo mướp trước mặt cô nàng. Thật là làm người ta chỉ muốn ôm bụng cười to không thôi.

Với sự hợp tác nhịp nhàng của gần trăm người, công việc tiến triển vô cùng mau lẹ. Tốp xẻ gỗ, người thì đào đất, chuyển đá… Nơi trước kia là chòi cỏ của hắn, khi người ta đào xuống độ mười xẻng thì phát hiện có một bao vải cột kín miệng, chung quanh còn được rải vôi bột chống ẩm vô cùng cẩn thận. Bao vải không lớn lắm, chắc chỉ chứa được vài vật dụng. Sau khi xem xét qua loa một chốc thì Nga hắn cũng đã lờ mờ nhận biết được chủ nhân trước kia của cái túi, nhưng tạm thời hắn chưa có thời gian để nghiên cứu cho kỹ, đành để khi khác vậy.

Theo như Nga đen yêu cầu cùng nhờ vả, thì cái nhà mới này của hắn chẳng cần to lớn chi cho nhọc công. Chỉ cần có một cái bếp nhỏ, một gian để đặt lưng là đủ rồi. Cho nên chỉ sau năm ngày, mọi việc coi như đã đâu ra đấy, Công trình rốt cuộc cũng hoàn thành trong sự hân hoan của mọi người. Sau khi đã cảm ơn hết mình, Nga đen giữ mọi người lại mà tiệc tùng một bữa no say rồi mới cho bọn họ ra về.

Tiệc tan, người về hết. Không gian giờ đây lần nữa quay về với nỗi cô đơn mình hắn. Khẽ chạm tay vào cái túi vải gai thô cũ kĩ, bao nhiêu ký ức thuở xa xưa không ngừng chợt ẩn, chợt hiện. Tuy nhiều nhưng rời rạc, hình ảnh trong tiềm thức như bị rút hết màu sắc, trở nên ảm đạm vô hồn. Nhẹ khép hai mắt lại, buông lỏng tâm tư mặc cho những dòng hồi ức không ngừng ùa về trong trí óc. Là một người đàn ông cao lớn. Bên tai không hề nghe thấy gì cả, chỉ là những hành động, cử chỉ. Rồi sau đó hắn không còn thấy mặt ông nữa, chỉ còn lại bóng lưng to lớn ấy đang quay lưng hướng về phía mình.

“Là cha”

Người duy nhất gần gũi mà hắn luôn cảm thấy đau sót khi nghĩ đến. Những hình ảnh cứ lặp đi lặp lại, càng lúc càng nhanh dần lên. Cảm giác như có hàng trăm, hàng ngàn hình ảnh không ngừng vụt qua trước mắt, đầu thì càng lúc càng đau hơn. Hắn dùng hai tay ôm đầu, quằn quại và khổ sở. Vị nước mắt không biết bao lâu chưa được nếm, hôm nay lại ào ạt thấm đẫm đôi mi, chảy dọc theo hai gò má, tràn vào hai bên khóe môi, vị mằn mặn, chua chát. Nhưng theo những dòng lệ này, tâm hổn đang xao động của hắn bình ổn trở lại, cảm giác trĩu nặng trong lòng đã vơi đi ít nhiều. Hắn thổn thức hồi lâu, hai mắt vẫn nhắm nghiền, rồi sau đó thiếp đi bên bếp than hồng vẫn bập bùng cháy.

Lim dim hồi lâu, Nga hắn nhấp nháy hai mắt. Tuy chưa nhìn rõ cảnh vật chung quanh nhưng bằng vào cảm giác hắn cũng có thể đoán biết được một ít. Là một vật gì đó nhiều lông, mềm và mượt. Sau khi đã quen với cảnh tranh sáng tranh tối, hắn phát hiện nằm trước mặt mình là một con báo hoa thật lớn, còn hai tay hắn thì ngắn củn cởn với những ngón tay mũm mỉm, hắn lao vào lòng con báo cái ấy mà tham lam mút lấy bầu sữa nóng. Con báo không biết vì cớ gì vẫn nằm yên, để mặc cho hắn quần thảo, mà hắn cũng chả quan tâm. Ngày lại ngày trôi qua, hắn vẫn cứ bú sữa từ con báo cái ấy, thành ra hắn và con báo mẹ dần dần quen hơi của nhau, con báo không còn tỏ ra chống đối như trước nữa. Mãi sau hắn mới để ý, con báo bị ai đó cột chặt hai chân trước và sau, cả mõm cũng bị cột lại. Hắn hồn nhiên đùa nghịch trên lưng con báo, lăn lộn với cái đuôi luôn phe phẩy hay với đôi tai vểnh mềm mềm. Không gian chung quanh hắn không tối mà cũng chẳng sáng, chỉ lờ mờ nhận biết được những sự vật xung quanh.

Bên bệ cửa, cha hắn ngồi xoay lưng trầm tư không nói. Nhẹ nhàng thoát khỏi con báo, hắn bò về phía bóng lưng ấy. Khi đến gần bệ cửa thì cha hắn bỗng đứng dậy, ông ra khỏi căn lều, cho đến khi hình ảnh ấy khuất dần khỏi tầm mắt. Trong lòng chợt lo lắng, hắn muốn mình bò nhanh lên nữa. Nhưng rồi bỗng nhiên hắn phát hiện hai chân mình cứng cáp lạ thường, đã có thể bước đi được.

Vừa bước ra khỏi căn lều cỏ, ánh nắng chói chang làm hắn nhíu hai mắt lại. Cảnh vật phút chốc được tô vẽ vô cùng sống động, tươi vui. Là bãi cỏ xanh mơn mởn, là những bông hoa không biết tên cánh đỏ nhụy vàng, những con ong sọc vàng đen bay vo ve chung quanh. Rồi cả tiếng chim hót, tiếng suối chảy róc rách… Hắn hi hi, ha ha nô đùa cùng chúng bạn, cha hắn cũng đang mỉm cười, trên tay ông đang cầm một cái búa lớn, hình như là đang chẻ củi.

“Cha cười thật là đẹp.”

Chưa bao giờ hắn thấy vẻ đẹp nào sinh động hơn thế, tuy rằng hắn không cách nào nhìn cho rõ những đường nét trên khuôn mặt ông. Hắn chỉ biết rằng nó rất đẹp, thế thôi.

Chơi đùa cả ngày cho nên có chút mệt mỏi, đám bạn cũng đã bị cha mẹ chúng gọi về hết.

Ráng chiều đỏ ối. Vầng dương lững thững khoác lên mình tấm áo choàng thêu bằng những sợi chỉ đỏ vàng óng ánh. Buổi chiều hôm ấy hắn tự nhiên thấy trong lòng bồi hồi, day dứt không yên. Chẳng tại nguyên nhân gì cả, chỉ là linh cảm đột nhiên dâng lên những xao động bất thường thôi. Ngồi bên bệ cửa, hắn ngóng chờ hình bóng quen thuộc kia lại lần nữa xuất hiện. Khẽ xoay người ngó vào bên trong, con báo cái đã không còn nằm ở đấy nữa. Không gian trong lều cỏ chật hẹp mà quạnh hiu đến lạ. Rồi thì hai hàng nước mắt không biết vì sao, tự nhiên tuôn trào như thác lũ, hắn vẫn lặng yên như thế, đợi chờ.

Cho đến khi có một bàn tay nâng đầu hắn lên, bón một thìa cháo vào miệng, rồi cứ thế bón cháo và nước không ngừng cho hắn, chậm rãi và đều đặn. Hắn dần dần hồi tỉnh, khẽ mở hai mắt. Trước mắt là hình bóng của hai người, một nam, một nữ. Bên cạnh còn có một cô bé hai mắt đen láy, tóc tết thành hai bím thật là dễ thương, đang tò mò nhìn hắn. Là cha mẹ Mỵ, họ thấy hắn ngất xỉu bên bệ cửa, rồi lại ân cần chăm sóc cho hắn trong những ngày qua.

Rồi cứ thế, đến chiều chiều, khi vầng dương lần nữa ngái ngủ mà lặn xuống phương trời tây. Hắn lại ra ngồi bên ngưỡng cửa, ngóng trông hình bóng trong lòng. Hắn không dám nghĩ đến việc cha sẽ không về nữa, nhưng thời gian trôi qua dường như đang dần dần minh chứng cho điều đó.

Bỗng nhiên, phía bụi rậm xa xa kia, lọt vào tầm mắt là một bóng đen cao lớn. Khoảng cách khá xa nên không thể nhìn rõ được, nhưng cái bóng đen ấy đứng thẳng, to lớn. Điều ấy đánh mạnh vào trong tim hắn. Dùng hai bàn tay dụi dụi mắt, rõ ràng hắn không có nhìn nhầm, trong lòng vui mừng khôn xiết, hắn vội vội vàng vàng chạy bổ về phía ấy, hai chân cứ quýnh hết cả lại. Nhưng khi đến nơi, trước mắt hắn nào phải là người gì, mà đó là một con gấu đen cực lớn, hai hàm răng lởm chởm cùng nước dải chảy nhiễu xuống đất. Bộ mặt hung ác nhìn hắn chầm chầm, rồi con gấu bất ngờ gầm lên, bổ nhào về phía hắn.

“A…Aaaa…”

Trong cơn sợ hãi cực độ, Nga đen la lên thất thanh, hai tay hai chân huơ loạn xạ không ngừng. Bỗng nhiên có hai bàn tay nắm chặt cổ tay hắn, bên tai còn nghe văng vẳng tiếng ai đó gọi tên mình, giọng nói vô cùng lo lắng.

“Nga. Nga. Mau tỉnh dậy. Tỉnh dậy.”

Mỵ đang nắm chặt lấy hai tay hắn. Nét mặt vô cùng lo lắng.

Khi sáng, Mỵ ra khỏi nhà thì thấy cửa nhà hắn không khóa. Hơi thấy bất an nên chạy qua xem thế nào. Bởi lẽ, ban đêm trong rừng, nếu đi ngủ mà không đóng cửa thì chẳng khác nào mời hổ vào nhà cả.

Vào bên trong, thấy Nga đen vẫn cuộn mình nằm ngủ bên cạnh bếp củi đã cháy tàn, túi vải được hắn ủ chặt trong lồng ngực. Sau đó, bỗng nhiên Nga đen co giật, vùng vẫy la hét, làm Mỵ vô cùng lo lắng, vội vàng chạy tới lay tỉnh hắn. Nga đen trong cơn mê giật mình tỉnh dậy, phát hiện đó chỉ ác cơn ác mộng thôi, nhưng cơn đau trong lòng vẫn không tài nào nguôi ngoai được. Hắn sau đó vẫn thất thần ngồi bất động tại chỗ. Mỵ cũng là người thông minh, vừa ngó thấy hai hàng nước mắt đã khô cong trên má hắn, lại còn cái túi vải ôm chặt không rời thì đã hiểu được tám, chín phần. Mỵ không nói gì cả, chỉ lẳng lặng ngồi xuống bên cạnh hắn, dùng sự nhẹ nhàn và trầm tĩnh khẽ vỗ về tâm hồn đang xao động ấy.

Sau hồi lâu đi từ trầm mặc trở lại, Nga đen rốt cuộc cũng lấy lại bình tĩnh, bước ra trước sân vốc nước trong cái vại nhỏ rửa mặt. Bởi lẽ hắn và Mỵ là bạn thân từ hồi hai đứa còn mặc quần hở đũng, cho nên cũng chẳng cần ba cái ngại ngần khách sáo gì hết. Phía bên trong Mỵ đang giúp hắn nhóm lại bếp lò, sau khi an ủi hắn vài câu thì ra về.

Khi chỉ còn lại một mình, Nga đen hắn đắn đo rất lâu mới dám dũng cảm quyết định mở túi vải để xem xét. Bên trong chẳng qua chỉ có hai miếng da dê, một lớn một nhỏ, đều đã được xử lý kỹ lưỡng để có thể lưu lại trữ lâu dài. Trên một mặt của cả hai miếng da đều có khắc chữ, số lượng cũng không ít, nhưng không sao đọc hiểu được. Tuy đều là kiểu chữ giống chữ Phạn nhưng nhìn vào lại không phải là ngôn ngữ mà người Champa thường dùng, chỉ là có nét hơi giống mà thôi.

Gia nhập quân ngũ đã được một đoạn thời gian, hắn cũng biết được vài loại bí quyết thường dùng để trao đổi thông tin mà không sợ quân địch phát hiện, gọi là ám mã. Phàm là những câu chữ đọc không ra nghĩa hoặc không sao đọc hiểu được thì một đó là chữ cái nước ngoài, hai thì chỉ có thể là loại ám mã này thôi. Mà đôi khi, người ta dùng cả chữ cái của nước ngoài để làm ám mã, cái này cũng đã có nơi áp dụng rồi, tuy nhiên độ tinh vi không được đánh giá cao minh như loại thứ hai mà thôi. Lại nói các phương pháp mã hóa cao siêu, đòi hỏi phải có được chính xác phương pháp giải mã mới có thể đọc hiểu thì chỉ có tầng lớp quý tộc, hoặc vua chúa mới có tư cách sở hữu, bởi lẽ mọi thông tin mật dùng để duy trì sự thống trị của bọn họ đều bắt buộc không thể bị tiết lộ, dù trong bất kì tình huống nào. Dù sao có cho mọi người biết đó là ám mã, trong tình huống không có phương pháp giải mã, thì cũng bó tay hết cách, chỉ còn biết trơ mắt ra mà nhìn thôi.

Lại có một phương pháp hơi thộn một tí đó là dò tuần tự tất cả mọi phương pháp giải mã, cho đến khi nào tìm được chìa khóa đúng đắn thì thôi. Và đây cũng là cách duy nhất khi trong tay hắn chẳng có gì này.

Nga đen quyết định dùng miếng da nhỏ để thử trước. Bởi lẽ có đọc xuôi đọc ngược kiểu gì cũng không tài nào ráp thành câu cho ra đầy đủ nghĩa, hắn thử qua tất thảy mọi phương pháp thông dụng nhất đã từng được huấn luyện trong doanh trại, chăm chú đến nỗi đầu đầy mồ hôi vẫn không biết. Rồi một dòng mồ hôi cay xè chảy theo khóe mắt mà len lỏi được vào mắt, hắn nâng tay lên dụi đi, rồi lau cả mồ hôi đang chảy dọc hai bên gò má xuống tận cằm, sau đó tiếp tục cầm miếng da dê nhỏ lên nghiền ngẫm. Bỗng phát hiện miếng da dê bị mồ hôi của mình dính ướt, sợ sẽ làm hư hại, vội vàng dùng gấu áo lau đi, nhưng chợt nghĩ:

“Cớ gì cứ phải là giải mã theo những ký tự trên tấm da nhỉ? Tại sao không phải là ngược lại?”

Nghĩ đoạn lật úp mặt thích chữ bị dính mồ hôi ấy in lên mặt bàn, sau khi dở ra thì phát hiện, nhưng chữ cái in trên mặt bàn rõ ràng có đến bảy, tám phần giống chữ Champa. Hắn vui mừng và ngạc nhiên tột độ. Không ngờ mày mò cả ngày trời, thì ra phương pháp giải mã lại đơn giản thế. Hắn gấp rút ghi chép lại đoạn chữ vừa được in lên mặt bàn, để chúng khỏi bay hơi mà tan mất.

Nhưng Nga đen đã vui mừng quá sớm. Đoạn kí tự hắn vừa chép lại dù có đọc trúc trắc kiểu nào, cũng hoàn toàn không ráp lại thành một chữ cái hoàn chỉnh được, cho nên đừng mong đến việc hiểu được ý nghĩa của nó. Dãy kí tự này nhìn lướt qua thì rất quen mắt, rõ ràng là chữ của người Champa, nhưng lại đọc không sao hiểu được. Hoặc là chữ cái rối tung không đầy đủ, hoặc không thể xấp xếp lại thành một chữ cái cho hoàn chỉnh. Lại phải mày mò lại từ đầu, coi như phát kiến ngẫu nhiên này là một bậc thang nhỏ vừa giẫm lên vậy. Qua một lúc, hắn cũng tìm được một phương pháp mà từ đó có thể miễn cưỡng sắp thành một dãy các chữ cái coi như tạm hiểu được: Nếu ở chữ cái đầu tiên bỏ đi kí tự đầu tiên, chữ thứ hai bỏ kí tự thứ hai, và cứ thế mãi, nếu đã là chữ cái cuối cùng thì đến chữ tiếp theo lại bỏ đi kí tự đầu tiên, tiếp theo là kí tự thứ hai. Xoay vòng cho hết dãy chữ cái.

Tổng cộng có mười sáu chữ sau khi giải mã, thông điệp như sau: “Hố đất. Hướng Tây. Ba dặm. Đao. Diều hâu. Tảng đá đen. Thông điệp tiếp theo.”

Đọc lên thì nghe có vẻ giống một lời chỉ dẫn. Mặc dù có hơi miễn cưỡng chút. Tạm thời thì cách này khả thi nhất, đành chiếu theo lệ ấy đem nội dung của miếng da lớn dịch nốt. Không ngờ nội dung ấy càng dịch ra càng làm nét mặt hắn biến đổi nhiều hơn. Lúc đầu thì còn giữ được nét bình tĩnh, sau đó là ngạc nhiên, rồi hưng phấn không sao kiềm chế được.

Thì ra, những kí tự trên cả hai miếng da đều bị thích ngược, nếu không dùng nước hoặc một dung dịch nào đấy có thể lưu vết thì sẽ không sao đọc hiểu được. Thêm vào đó, nội dung lại được gia cố thêm một tầng mã hóa nữa, và đúng là làm theo cách mà Nga đen vừa mày mò ra. Người thực hiện hai tấm da dê này không những đã làm tốt công tác mã hóa, mà còn đoán được phần nào tâm lý của một trong những người chắc chắn sẽ mở ra xem nội dung. Cho nên chia thông điệp thành hai tấm với nội dung dài ngắn khác nhau. Ấy bởi vì người nọ biết nếu thông điệp quá dài, người giải mã đang ‘trông đợi’ kia sẽ mất nhiều thời gian và công sức hơn để tìm kiếm chìa khóa giải mã, từ đó sinh ra lòng nản chí, tất nhiên sai sót sẽ theo đó mà tăng lên nhiều lần.

Sau khi đọc hết nội dung miếng da thứ hai. Tay hắn vẫn không kìm được mà run lên, dù đã đọc đi đọc lại nhiều lần. Manh mối về người cha thần bí kia, đang được hắn từng bước thu gom lại. Tương lai và quá khứ của Nga đen, tưởng như đã nguội lạnh và u mê. Nhưng không, đến lúc nó lần nữa nhiệt tình bùng cháy rồi, cả hai.

Chap 13: Tình hồng ban sơ

Hai người Báo Nga nghe My Khang kể lại lịch sử gia tộc mà ngẩn cả người. Không ngờ lai lịch nhà họ My lại có gốc gác sâu xa như thế. Nhắc đến những người tài hoa thuở trước, nhìn người mà ngẫm lại mình, cứ tưởng rằng bản lĩnh của mình đã ghê gớm lắm rồi. Đến bây giờ mới biết ‘Ở nhà thì nhất mẹ nhì con. Ra đường lắm kẻ còn giòn hơn ta’, hai đứa tự thẹn tài năng bất quá chỉ cỡ cái ngón út của người xưa mà thôi.

Sau khi xác định không còn gì để tìm tòi, cả ba mới lục tục kéo lên trên mặt đất. Lúc này trời đã hừng đông, chim chóc thú rừng bắt đầu tỉnh giấc, cất lên từng tiếng gọi nhau chào ngày mới. Sau một đêm thức trắng, cả ba tuy nói rằng thể lực vượt trội hơn người thường nhưng giờ phút này cũng cảm thấy mệt mỏi rã rời, hai mắt nhíu lại. Bây giờ mà cho bọn hắn một cái nệm cỏ, đảm bảo dẫu có bọ chét cả ba cũng lao vào mà đánh một giấc.

Ba người sau khi chia tay nhau thì ai về nhà nấy. Nói đến nhà, thật ra so với người khác thì ‘nhà’ của Nga đen cùng lắm chỉ được xếp vào hạng chòi cỏ mà thôi. Phía trên mái lợp hai lớp cỏ khô, vừa đủ che mưa nắng. Trong chòi có một cái bếp lò nhỏ, một cái đệm cỏ nhỏ, ngoài ra … không còn gì khác. Mọi thứ đơn giản và sơ xài đến chật vật. Nhưng hắn nào có đòi hỏi gì nhiều, chỉ cần ngày đủ hai bữa ăn là đủ. Thức ăn thường là các loại củ quả, rau dại trong rừng, thỉnh thoảng hắn còn săn được một ít thú rừng, hay trèo hái tổ ong. Xem cảnh sống tuy đơn sơ nhưng quà cáp cúng cho ông dạ dày thì hương hỏa có phần vô cùng thịnh vượng. Thêm nữa, da thú có thể làm thành các loại trang bị và quần áo, gân thú làm cung nỏ rất tốt, sáp ong có thể chế thành nến thắp sáng, những thứ này khi đem xuống các thành trấn lớn đều có giá không nhỏ. Nói chung, Nga đen đối với cảnh sống như bây giờ thì hài lòng lắm.

Zheng, con diều hâu hơn hai năm tuổi hắn cũng cho ở trong chòi. Ngày trước khi đi săn voi Nga đen hắn không mang theo, bởi lẽ biết nó cũng chẳng giúp được gì nhiều, mà đó chỉ là lí do phụ thôi, cái chính là hắn lo lắng về tên tiểu vương kia. Ai biết được bữa ấy săn voi, hắn hứng lên đòi mất con Zheng thì có phải là oan uổng hay không? Chả dại.

Đang lê hai cái chân lười biếng, chuẩn bị chui vào chòi đánh một giấc thì bỗng bên tai nghe được loáng thoáng có người gọi tên mình, tại buồn ngủ quá nên chẳng nghe rõ. hắn trả lời theo bản năng: “Có …” nhưng lại nghĩ: “Tiên sư đứa nào gọi tên ông xổ sàng thế? Mà từ khi nào Nga ta đây lại phải gọi dạ bảo vâng ngoan ngoãn vậy chứ? Nhưng nghe giọng nói kia có vẻ quen quen, hình như là …” Trong đầu máu nóng bốc lên, cơn buồn ngủ cũng vơi đi không ít, xoay đầu lại nhìn cho kỹ thì thấy một bóng dáng quen thuộc hiện lên trước mắt.

Người này thân hình mảnh khảnh, làn da sáng ngời, với đôi mắt đen láy như hai hột nhãn đầy vẻ lanh lợi. Khuôn mặt thon gọn với cái mũi cao cùng đôi long mày cong cong như tranh vẽ. Vừa nhìn một cái đã nhận ra ngay, là người quen của hắn.

“Mỵ hả? Có chuyện gì vậy? Hôm qua phải thức cả đêm nên hơi mệt tí, nếu không có gì thì Nga đi ngủ tiếp đây.” Hắn khịt khịt mũi, chưa biết cô gái này định nói với hắn chuyện gì nhưng thôi hắn lập tức từ chối luôn.

Cô gái tuổi chừng mười tám, mười chín. Tóc bện thành bím vắt một bên vai. Mở miệng nói: “Nga này. Hôm nay qua giúp Mỵ dựng lại cái chòi cho con đen nhé. Hôm trước mưa lớn làm đất cát trôi đi, bị sập mất một bên mái rồi.”

“Mệt lắm bạn ơi. Để mai đi.” Nga đen sau khi xác định là người quen thì cũng chả cần khách sáo, từ chối thẳng tuột.

“Hừ, đi chơi cả đêm mà giờ người ta nhờ có một tí đã lười biếng à?” Không ngờ bên đối phương xoay chuyển thái độ nhanh thế, mới vừa rồi còn ăn nói nhỏ nhẹ dễ nghe, bỗng chốc như hóa thành người khác, dùng tay véo mạnh vào tai hắn, rồi cứ giữ thế không chịu buông. Mặt mày cũng xa sầm xuống.

Nga đen do không có phòng bị, chịu đau khổ không ít, ngặt nỗi vô phương chống đỡ. Bị người kia nắm lấy chỗ yếu, thành ra một chút phản kháng cũng không có, chỉ đành luôn miệng cầu xin: “Ai ui, coi chừng cái tai. Đau quá thím ơi, người quân tử ai lại đi động thủ bao giờ. Đi … đi … Nga đi mà, cẩn thận tí, hạ thủ lưu tình.”

Năn nỉ mãi người nọ mới chịu tha cho, mặt lại nở nụ cười rạng rỡ. Nga đen có cảm giác như trong phút chốc vạn vật chung quanh vì nụ cười này mà trở nên ảm đạm thất sắc. Bao nhiêu tức giận theo đó mà trôi đi đâu hết, hắn cứ đứng thộn mặt ra nhìn ngây ngốc.

Người nọ thấy thế thì vỗ vỗ vào trán hắn: “Này, nhìn gì mà ngẩn ra thế? Đi thôi, nhanh lên, chứ đợi lát nữa nắng lên thì lại kêu ca.” Nói rồi xoay lưng bước đi.

“Hừ, nhờ người ta mà lại chả để ý xem người ta có chịu đồng ý hay không nữa.” Nga đen đến lúc này mới chợt tỉnh, lủi thủi đi theo phía sau, miệng không ngớt lèm bèm, lại chẳng dám nói lớn sợ người nọ nghe được thì nhận thêm một hồi đau khổ nữa có phải là thiệt thòi hay không? Chả dại.

Đen, chính là con heo nái hai tuổi lúc trước được Mỵ cứu ra từ bẫy thú trong rừng. Sau đó được Mỵ đem về, làm chuồng và nuôi trong sân. Tuy bị què mất một chân do sập phải bẫy thú, nhưng được cái nó ăn khỏe và rất mắn đẻ. Lần nào củng chín đứa lóc nhóc tròn quay, mũm mĩm như banh lông, Mỵ ra chiều hài lòng lắm. Sau khi biết Mỵ đặt tên cho con heo nái ấy là Đen thì Nga đen đùng đùng nổi giận, ngay hôm đó hùng hổ qua nhà nói lý. ‘Sao không đặt tên Mỵ đi, mà cứ lấy tên Đen là thế nào?’ Khỗ một nổi Nga hắn tuy bản lĩnh không kém, nhưng cứ đối mặt với cô gái này thì bao nhiêu tài năng vốn liếng cứ như bị ném hết xuống biển vậy, không có nửa điểm tác dụng. Từ thuở nhỏ không nói, cho đến tận bây giờ vẫn như vậy. Cho nên hai năm qua rồi mà con heo nái vẫn tên Đen như thường.

Trên thực tế thì chả ai không ngủ một đêm mà đến nỗi kiệt sức cả. Cho nên chỉ sau một lúc Nga đen đã lấy lại được tinh thần. Sau đó hai người bắt tay nhau dựng lại cái chuồng heo trên một mô đất cao và chắc chắn hơn. Quần quật cả buổi sáng mà vẫn chưa đến đâu, tận khi trời bắt đầu xế bóng, ngả về đằng Tây thì mới tạm coi như đâu ra đấy. Không ngờ cái chuồng heo này coi vậy mà còn có phần kiên cố hơn cả cái chòi rách của hắn, thấy sự tình trớ truê này, Nga đen chỉ còn cách tự giễu cợt trong lòng.

Bởi vì doanh trại hắn đang đóng quân vừa xảy ra một hồi hỗn loạn, đến cả Đại đội trưởng cũng đã ngã xuống. Cho nên tạm thời hắn cũng chẳng có công cán gì, cái chức Đại đội trường kia thật ra vẫn chưa có chính thức bổ nhiệm, mọi sự đều chỉ là lời nói cửa miệng của anh em binh sĩ thôi. Hiện tại hắn không phải là tiểu đội trường, càng không phải là đại đội trưởng, coi như là hắn đang tạm thời nghỉ phép vậy.

Cha mẹ của Mỵ đã về được một lúc lâu, thấy hai đứa nhỏ đang hì hục không ngơi tay, mồm miệng vẫn gọi nhau chí chóe thì cũng không quấy rầy. Người thì chẻ ít củi khô, người nhóm bếp nổi lửa. Ông bà đã ngoài năm mươi, tính tình hiền lành trung hậu, ăn ở với nhau đã hơn ba mươi năm nhưng trời chả thương cho lấy một mụn con. Sau nhặt được Mỵ bị bỏ rơi trong rừng, khi ấy hai người thầm tạ ơn Đức Phật, rồi ôm lấy Mỵ đem về nuôi. Thường ngày hai người đều làm lụng chăm chỉ, lúc thì chăm khóm rau nhỏ nhỏ trong vườn, lúc lên núi kiếm củi hoặc hái thảo dược mà đem xuống các làng bản đổi lấy các vật dụng cần thiết, cuộc sống xem ra vô cùng bình yên, thanh đạm.

Nga đen hiện đang đứng chông chênh trên một cái ghế cao chừng nửa thân người. Gọi với xuống:

“Búa.”

“Đây.”

“Đinh.”

“Đây.”

‘Chát’. “Quác ….”

Cái búa to cỡ nắm tay nện vào ngón cái của hắn, làm Nga đen kêu la ỏm tỏi. hắn chìa ngón tay đang sưng tấy đỏ ửng ra phía trước mặt Mỵ tỏ vẻ oan uổng, ý muốn nói: “Đây này, nhìn mà xem. Cớ làm chi Nga ta phải chịu đọa này thế này kia chứ?”

Mỵ ngó nghiêng một lúc thì vỗ đánh đét vào bàn tay Nga đen đang chìa ra, làm hắn lại lần nữa oai oái. Mỵ nói: “Xời ơi, đàn ông chi mà mới bị đau có tí xíu đã bù lu bù loa lên. Xem Mỵ xử lý tên hung thủ kia thế nào đây?”

Nói rồi Mỵ giằng cái búa trong tay Nga đen, tiếng bộp bộp chát chát vang lên đều như giã gạo, không ngờ tay nghề cô nàng cũng không kém. Nga đen đứng một bên nhìn lác hết cả mắt. Đây cũng là thanh gỗ cuối cùng rồi.

Xong xuôi đâu đấy thì mùi cơm chín xộc thẳng lên tận mũi. Nga đen hắn chả cần khách sáo gì, ở lại nhà Mỵ ăn cơm luôn. Gì chứ ăn bụi là tài năng của hắn rồi, khỏi sợ ai qua mặt. Với lại dân trong bản ai ai chả là người hiền hòa chân chất. Chả riêng gì Nga, đến người lạ qua đường lỡ bước trời tối hay gặp nạn trong rừng, thảy đều được mọi người rộng lòng tiếp đãi. Không như người dưới xuôi, hễ thấy tiền bạc là mắt như mù hết cả, đến cái lương tâm bọn chúng cũng chẳng thiết lau chùi mỗi ngày một lần cho ra hồn ra vẻ. Trong bản Nga đen hắn cũng là người có chút danh tiếng. Từ lúc tiểu đội của hắn đánh hạ hai tàu hải tặc ngày trước, đến trẻ con cũng không ngớt kháo nhau, xem hắn như là anh hùng, rất chi là ngưỡng mộ. Cha mẹ Mỵ càng là người nhân hậu, thấy hai đứa nhỏ cứ sáp lại với nhau là y như rằng í éo cãi lộn thì lấy làm vui lắm, cứ tủm tỉm cười cười mãi, nhìn hai người trẻ tuổi này mà bọn họ không khỏi hồi tưởng lại thuở thiếu thời vui vẻ mà ấm áp khi xưa.

Bữa cơm qua rồi, hai đứa nhỏ ngồi bệch xuống đám cỏ trước nhà mà ngắm trăng, tán hươu tán vượn. Trăng hôm nay tròn và sáng quá. Như thể có một chiếc đèn lồng đẹp nhất, to nhất đang tỏa ra từng làn sáng mát lạnh phủ đầy khắp nhân gian. Cứ như thể chị Hằng sinh ra là để xoa dịu đi cái nóng nảy bộp chộp mà mặt trời tỏa ra vậy. Chị chẳng cần quá nhiều lời, chị lẳng lặng và dịu dàng, vỗ về những mệt mỏi và nặng nề suốt một ngày dài lao động. Bãi cỏ ánh lên những tia sáng lung linh kì ảo, trông không khác gì một chiếc nệm bông mà chỉ những bậc tôn quý mới có thể sở hữu. Giả như có thể dùng tay mà vuốt ve, hẳn sẽ êm mượt, thoải mái lắm.

Vườn đêm chẳng hề yên tĩnh như người vẫn lầm tưởng. Nào là tiếng ve kêu râm ran, mấy con dế rin rít tìm kiếm bạn đời. Rồi thì tiếng chim rừng lảnh lót đâu đó, cũng chẳng biết đó là chim gì, nhưng ai quan tâm chứ? Chỉ biết rằng tất cả hòa nhịp lên một bức tranh thanh bình và sâu lắng.

Nga đen và Mỵ tán đủ chuyện trên trời dưới đất. Giờ phút này thì chẳng còn Nga Nga Mỵ Mỵ gì nữa, cứ mày tao sất. Nào là bữa trước bắt được con cá to như bắp tay thằng béo, trên thân ánh lên những sắc màu xanh tím nữa. Nào là có con chim đuôi xanh, mào đỏ bị dính bẫy, có con nhím rụng hai cái lông, thậm chí đến cả con sóc nâu đuôi vằn vện gì gì đó nữa… Nói mỏi hai cái quai hàm mà hình như chuyện còn chưa hết một nửa.

Đang hứng chí bỗng Mỵ dịu giọng hẳn lại, nói: “Nga này, mai Nga lại giúp Mỵ thêm một ngày nữa nhé.”

Đang mày tao ngon trớn, bỗng chuyển sang sắc thái nhẹ nhàng như vậy làm Nga đen có phần không kịp thích ứng, trong lòng run run, cảm giác như mình ngồi đây nói chuyện lâu quá cũng là một sai lầm vậy. hắn lắp bắp hỏi lại: “Là…Lại gì nữa? Đừng giỡn nhé, hôm nay tao mệt gần chết đây này.”

Mỵ vẫn giử giọng nhẹ nhàng, nói tiếp: “Là…Là nhờ Nga dựng một căn nhà sàn.”

Nga đen nghe thế thì tỉnh ra. nói: “Ồ, bà già tôi ơi. Nghe sao mà nhỏ nhẹ chả giống gì với Mỵ thường ngày như thế? Hóa ra là chuyện dựng cái nhà sàn. Thì có làm sao? Nga đây lại sợ đi dựng nhà chắc, mà không biết Mỵ dựng cái nhà sán ấy cao bao nhiêu? Ngang, rộng như thế nào?”

“Mỵ cũng không cần phải dựng cái nhà to như của trưởng thôn Tùng A Chí đâu. Cứ yên tâm, chỉ cần kích thước cỡ đó là được rồi.” Mỵ cười tươi, vỗ vỗ vào vai hắn.

Nga đen nghe thế thì giật giật khóe miệng mấy cái. ‘Hừ, không to như nhà trưởng thôn, chỉ bằng là được rồi. Vậy có khác nào là cái nhà sàn to nhất rồi còn gì? Mà nhà Mỵ có bị hư chỗ nào đâu? Hay là dựng thêm cái nữa? Mà có một thân một mình thì dựng kiểu gì? Có mà làm hai, ba tháng còn chưa xong cái dàn móng ấy chứ.’

Thấy Nga đen trầm tư hồi lâu không lên tiếng, Mỵ ghé sát đầu lại hỏi: “Sao thế? Giận rồi à?”

Nga đen nghe thế thì như tìm được chỗ phát tiết: “Cha chả còn hỏi giận hay không nữa cơ chứ? Nga đen này đương nhiên là dựng được. Giờ nói nghe xem, cái nhà lông chuột đó dựng ở đâu? Mà dựng cho ai? Hừ hừ”

“Nhìn cái mặt kìa, há há. Giận đỏ mặt tía tai luôn cơ đấy. Không nghĩ được Nga đen khi tức giận lại mắc cười thế. Như thế nào? Dỗi rồi cơ đấy. Chuẩn bị làm gì thế? Nói cho mà nghe nhé, Mỵ đây sẽ qua dựng lại cái chòi rách của mày đấy, khục khục.” Mỵ ráng nhịn cười, vỗ vỗ vào cái mặt đang đỏ lên vì tức giận của hắn.

Nga đen sững người. Hóa ra từ nãy đến giờ cô nàng đóng kịch. Mà hắn lại ngây ngô mắc mưu mới chết cười chứ. Đến nổi hai vành tai cũng đỏ cả lên. Lúc này đột nhiên lên tiếng: “Còn hỏi định làm gì à? Là như thế này nè.”

Nhân lúc Mỵ đang ghé sát đầu vào mặt hắn, Nga đen khẽ nghiêng đầu qua, phớt nhẹ môi lên một bên má của Mỵ.

‘Làn da thật là mềm mại, lại còn thơm nữa. Giống như là mùi gì nhỉ? Hình như là mùi lúa chín’ Đó là những gì Nga đen bồi hồi cảm nhận được sau cái khoảnh khắc ấy. Mỵ cũng giật mình cứng đờ cả người, không kịp phản ứng. Sau đó cả hai xoay mặt nhìn một hướng khác, giờ phút này thì cả hai vành tai của Mỵ cũng đỏ lên chẳng khác gì Nga đen.

Nga hắn định lên tiếng giải vây cho đỡ ngượng. Nhưng không biết cớ gì thường ngày cái miệng như bôi mỡ mà giờ đây cứ lúng ba lúng búng, cái nó nó xọ qua cái kia, chẳng ra con cò con kê chi cả.

“Mặt trăng… À, bãi cỏ, chả hiểu sao đêm nay lại có màu hồng nhỉ?”

Hai ông bà già đang tán gẫu trong nhà, bỗng phát hiện tiếng râm ran từ ngoài sân không còn vọng vào nữa. Cà hai khẽ ghé đầu ngó ra, chỉ thấy hai người trẻ tuổi kia đang ngồi sát bên nhau, không nói lời nào, nhưng bộ dáng bạn bè khi trước dường như có một vài thay đổi vi diệu nào đó. Hai người khẽ nhìn nhau nở nụ cười mỉm.

Ngượng ngùng hồi lâu, cuối cùng Mỵ cũng lấy lại chút bình tĩnh, đấm vào vai hắn một cái, nói: “Thôi về đi, mai Mỵ sang giúp dựng nhà cho. Lần sau không được tấn công khi người khác không phòng bị nữa đấy.” Nói rồi chạy ù vào trong nhà, bỏ Nga đen hắn ngẩn ngơ ngồi một mình tại chỗ.

Nga đen nhìn theo cái bóng lưng mảnh khảnh kia mà trong lòng dâng lên cảm xúc lâng lâng khó tả, hồi lâu vẫn không có nhúc nhích. Đến khi muỗi chích cho mấy nhát vào mông mới giựt mình đứng dậy. Chỉ thấy hai chân tê rần, hóa ra hắn đã ngồi không biết qua bao lâu rồi. Chỉ một cái hôn mà làm hắn dâng lên nhiều cảm xúc như thế, đây là lần đầu tiên hắn cảm nhận được trên đời còn có nhiều thứ đẹp đẽ như thế. Mãi khi về đến chòi cỏ, tâm tư của hắn vẫn còn lởn vởn đâu trên tít chín tầng mây. Đêm đó Nga hắn chìm vào giấc ngủ mà khóe miệng cứ giãn ra hai phía không khép lại được.

Chap 12: Chuyện My gia – Lục Bá Ngôn

Khung cảnh lúc bình mình diễn ra chậm rãi nhưng vô cùng rực rỡ tráng lệ. Dường như, ở phía chân trời xa xăm kia, có một vị thần hùng mạnh nào đó, mang hào quang chói lọi đang tiến từng bước nhẹ nhàng nhưng rắn chắc trên những bậc thang làm bằng mây trời. Cảnh tượng vừa đẹp đẽ lại hùng vĩ trang nghiêm làm tất cả mọi người cứ đứng ngây ra mà nhìn, như thể sợ rằng mỗi cái xao lãng của mình sẽ làm cho mối liên hệ không rõ ràng giữa mình và vị thần ấy mong manh đi vậy. Trong lòng ai nấy đều dâng lên một niềm cảm xúc hào hùng, lại lâng lâng khó tả. Mọi mệt mỏi suốt một đêm dài đã theo đó mà tan biến không còn bóng dáng, sự sống lại lần nữa bắt đầu.

My San tuy trong lòng còn ngổn ngang trăm mối chưa thể buông bỏ, nhưng khi đối mặt với kì cảnh hùng vĩ, tráng lệ của thiên nhiên trước mắt, thì bất giác cảm thấy bản thân mình thực sự quá nhỏ bé, rồi thì những sầu muộn cá nhân hiện tại chẳng khác nào hạt bụi đang lơ lửng giữa không gian. nhẹ nhàng và thanh thản. Khẽ nhắm hai mắt lại, buông lỏng cơ thể, hít sâu vào đằng mũi, My San tận hưởng giây phút êm đềm hiếm hoi này. Quả vậy, mọi phiền não đều là tự chúng ta muốn chúng kéo đến, không ai ép buộc, không gì cưỡng cầu cả. Mọi thứ đều từ tâm mà ra, buồn phiền hay thanh thản cũng giống nhau mà thôi.

Đội thuyền sau khi cập cảng thành Ngô Quận. My San gửi lời cảm ơn đến Hưng Bá, sau đó phái một người tùy tùng giỏi ăn nói đi theo, để người này sau khi ra mắt Ngô chủ thì đưa thông quan văn điệp cho Ngô chủ đóng ấn tín. Mọi sự đến đây coi như đã xong, giờ hắn một mình đi thong dong trong thành, thăm thú một vòng những nơi sầm uất nhất và nơi những danh sĩ thanh lưu thường lui tới.

Vừa rẽ qua khỏi một con hẻm nhỏ, trước mắt My San đã hiện ra một cảnh tượng vô cùng ồn ào, náo nhiệt. Người qua kẻ lại, gọi nhau í ới, tiếng huyên náo rao hàng, mặc cả của những khách thương cùng như du khách vang lên liên tục, có cảm giác như toàn bộ người của cả một tòa thành đang tụ tập về đây để mua bán, tán gẫu vậy.

“Ko hổ danh là trung tâm Dương Châu, sự sầm uất và quy mô như vậy thật làm cho người khác mở rộng tầm mắt” My San vừa thưởng ngoạn phong cảnh vừa thầm đánh giá xung quanh.

Không xa nơi này lắm có một đám đông lớn đang tụ tập với nhau, không rõ bên trong có gì hay mà nhiều người tập trung nhiều như vậy. Càng đi đến gần, tiếng huyên náo càng lớn dần, dường như là tiếng nói của mấy người đàn ông, nghe giọng điệu thì có vẻ đang bực tức gì đấy.

Chỉ nghe một người trong đó quát lên: “Ô hay lão già kia. Lão bằng vào cái gì mà dám vu cáo nhị đệ nhà ta là tên ăn cắp hử? Người trong thành Ngô Quận này có ai lại không biết Đông Lam Tứ Hùng chúng ta đâu? Làm gì cũng quang minh chính đại. Mà lão nhìn lại mà xem, Nhị đệ nhà ta bởi vì quá tổn thương mà thần trí đã mơ hồ, sắp ngất đi rồi đây này. Lão mà không bồi thường thiệt hại cho thỏa đáng thì đừng trách anh em ta ra tay vô tình, từ nay lão cũng đừng nghĩ đến chuyện buôn bán ở con phố Đông Lam này nữa.” Người nói là một tên thanh niên cao to, mặt mũi bặm trợn, đôi lông mày xoăn tít cùng với hai cánh tay cũng mọc đầy lông, đang hùng hổ túm lấy áo một ông già hơn sáu mươi tuổi gầy nhom trong tay. Sau khi quát tháo một trận thì hung hăng ném ông lão xuống đất.

Có người thì thầm nho nhỏ: “Xì, Đông Lam Tứ Hùng cái rắm ấy. Rặt toàn là lũ lười biếng ăn không ngồi rồi, chuyên phá làng phá xóm. Nếu không phải tên Lưu Đản kia là cháu họ xa của người họ Lưu gì đó, thì làm sao có bản lĩnh mà hống hách như vậy. Chỉ tội cho ông cụ kia thôi, không đâu lại dính vào rắc rối với bọn này.”

Một người khác đáp: “Xuỵt, khẽ thôi, không lại bị bọn chúng nghe được thì mệt. Ta đây cũng chẳng có tâm tư đi trêu chọc làm chi cái bọn này, chỉ tổ mang vạ vào thân.”

Tiếng xì xầm của dân chúng gần đó nổi lên không dứt. Mọi người đứng xem náo nhiệt rất đông, nhưng tịnh chẳng có ai bước ra nói lý lẽ bảo vệ cho ông lão trước đám giang hồ đường phố này.

“Chẳng ai hơi đâu đi quản chuyện của người dưng. Mình chỉ đứng xem một tí rồi về thôi, chứ tự nhiên đi chọc vào cái lũ côn đồ này thì có mà điên.” Ai ai cũng mang suy nghĩ đại loại vậy, thành ra người đến xem càng ngày càng đông. Song tình hình trước mắt dẫu có tréo ngeo đến đâu đi chăng nữa thì cũng không có ai bước ra giải vây giúp ông cụ.

Ông cụ bán chả chiên thì đang nửa nằm nửa ngồi trên mặt đất, vai trai bị tên Lưu Đản cao lớn ấy dẫm lên. Trông bộ dáng ông cụ hết sức thảm thương, nhưng tên kia vẫn cứ quát xa xả vào mặt ông, trông vô cùng bạo ngược. Mà cũng đúng thôi, trên con phố Đông Lam này, có ai lại không nghe tiếng của bốn tên này mà không biến sắc mặt đâu. Bọn này vừa liều mạng, lại càn rỡ hống hách, đã qua một đoạn thời gian mà vẫn chưa bị ai thu thập thành ra coi ông trời không khác gì cái vung, càng ngày càng ngang ngược.

My San đi đến nơi thấy tình huống như vậy thì giận lắm. Tuy không mang theo binh khí nhưng chỉ bằng hai bàn tay không này cũng đủ cho cái lũ côn đồ kia dùng răng mà học lại phép đếm. Dù sao thời gian hơn mười năm rèn luyện chăm chỉ hắn không phải cứ là hạng côn đồ, lưu manh có thể đương cự nổi. Nghĩ như vậy, My San sấn tay áo chuẩn bị bước tới thì từ trong đám đông đi ra một vị nho sinh tầm ba mươi tuổi. Người này thể hình trung bình, hai bên mép lún phún râu, trên mặt nhìn không ra mừng giận gì cả. Mấy tên côn đồ thấy có người tiến tới thì cũng tạm dừng tay, ngẩng đầu nhìn chầm chập kẻ xấu số kế tiếp.

Người vừa tiến tới mở miệng nói: “Chẳng hay vì cớ gì mà mấy vị hảo hán lại đi hành hạ một ông cụ như vậy? Lục mỗ bất tài nhưng cũng xin đứng ra dàn xếp.” Người này giọng nói chậm rãi từ tốn, ngữ điệu vô cùng ôn tồn. Người đứng xem đoán chừng cũng chỉ là hạng thư sinh thích đấu võ mồm, không khéo lại bị bọn côn đồ kia cho ăn không ít đau khổ cho mà xem. Thật đúng là không biết trời cao đất dày ra làm sao.

Ông cụ thấy đi tới là một nho sinh thì nỗi lo trong lòng không giảm bớt được chút nào, nhưng cũng đành phân trần: “Tiên sinh không biết đấy thôi. Lão đây bán chả chiên ở con phố này hơn mười năm rồi, ráng chút sức tàn mà kiếm cơm nuôi cả nhà, nào dám trêu chọc ai đâu. Ấy thế mà mấy người này sau khi ăn xong của lão thì không chịu trả tiền, lại còn mặt dày thò tay lấy túi tiền của lão nữa sau đó còn vu cáo lão đây trộm tiền của hắn, một mực ăn vạ, còn kéo thêm đồng bọn tới nữa.”

Tên nhị đệ kia bị ông cụ chỉ thẳng mặt nói ra hành vi của mỉnh giữa bao nhiêu cặp mắt người khác thì cả giận đùng đùng, tay phải liền chộp lấy thanh gỗ trong tay đồng bọn mà nện thẳng vào lưng ông cụ. Còn tên đại ca Lưu Đản kia thì dùng chân hung hăng đá vào ngực ông. Mọi người la hoảng, trúng phải đòn này thì dẫu là người bình thường còn không chịu nổi, huống chi là một ông lão râu tóc đã bạc phơ thế này, không khéo để xảy ra án mạng thì rắc rối to. Cũng là do bốn tên côn đồ thấy người can thiệp chỉ là một nho sinh yếu đuối, cho nên chẳng kiên nể gì mà xuống tay thủ ác.

My San tuy thấy rõ tính hình trước mặt nhưng ngặt nỗi đang có hai, ba người đứng chắn phía trước, thành ra dẫu muốn cứu người cũng không kịp nữa, hai mắt như đổ lửa, nhưng chỉ còn biết trơ mắt ra mà nhìn.

Không ngờ người nho sinh kia động tác còn nhanh hơn, chân trái anh ta đưa lên rồi quét ngang, làm cho cú đá của tên Lưu Đản chệch đi, chỉ đá vào khoảng không. Do bất ngờ nên Lưu Đản bị lực cú đá kéo theo, quay mòng mòng hai vòng rồi ngã uỵch ra mặt đất. Còn tên Nhị đệ bị một bàn tay nắm chặt cổ tay, cái nắm này làm cho hắn cảm giác như bị kìm sắt quắp lấy, khúc gỗ trong tay không tự chủ được mà rơi luôn xuống đất.

Tên Nhị đệ la oai oái: “Này, làm cái gì thế? Mau bỏ ông ra nếu ông đây …” Mấy tiếng nói sau chi như hơi thở thoi thóp, nghe không rõ là gì, hắn đau đến nỗi tưởng như muốn ngất đi vậy.

Người thanh niên vẫn giữ thái độ nhẹ nhàng, như thể pha cứu người vừa rồi không phải là do anh ta thực hiện vậy, nói tiếp: “Tại hạ hôm nay nhiều chuyện, xin thứ lỗi. Ông cụ này, đây có phải là túi tiền mà ông bảo vừa bị lấy mất không?”

Ông cụ thấy người thanh niên ăn nói từ tốn mà tay chân lại mau lẹ dũng mãnh như vậy thì cả mừng, biết đã gặp được cứu tinh, vội vàng phấn chấn lại tinh thần, lên tiếng xác nhận: “Phải rồi. Túi tiền này là lão từ tờ mờ sáng kiếm được, vậy mày tên ranh không biết từ lại xông đến nhận là đồ vật của hắn. Lão từ trước đến nay không dám lừa gạt của ai một xu một hào nào cả.”

Lúc này, tên Lưu Đản mới bật dậy lớn tiếng nói: “Lão đừng có nói xàm. Bằng chứng ở đâu mà lão nói đây là tiền của lão? Không lẽ cứ chỉ bừa túi tiền của ai đó là bảo đấy là tiền của mình chắc? Vậy thì túi tiền của ông này, của chị này cũng là của lão chắc? Lão nói Nhị đệ ta ăn cắp tiền, vậy nhân chứng vật chứng đâu?”

Ông cụ nghe vậy thì sửng người. Lời nói chỉ từ một phía của lão, người ngoài nghe vào làm sao mà tin cho được? Ngặt nỗi khi ấy không có ai để ý trông thấy tên kia ăn cắp tiền khi nào cả. Miệng lắp bắp mấy tiếng nhưng ông cụ không phân bua được gì.

Người thanh niên lúc này khẽ cười, nói với mọi người: “Bằng chứng và nhân chứng ở cả đây rồi”

Ai nấy nghe được lời này thì tò mò nhìn chăm chú vào người thanh niên, muốn nhìn ra xem làm sao mà anh ta trong thời gian ngắn như thế đã tìm được nhân chứng, vật chứng. Chỉ thấy tay trái người này giơ cao, trong tay chính là túi tiền vừa lấy ra trên người trên nhị đệ kia. Ai nấy tròn xoe bốn mắt nhìn nhau, ngươi nhìn ta ta nhìn ngươi, u mê như đi trong làn mây mù, không hiểu ra làm sao. Người này biểu hiện văn nhã, lại có võ công không tầm thường, nhưng sao lời nói cứ như người điên vậy? Túi tiền thì có thể làm nhân chứng được chắc? Ai nấy đều lắc lắc đầu không cho là đúng.

Người thanh niên vẫn không đổi sắc mặt, hỏi mượn ông cụ một xô nước. Sau đó đổ hết tiền xu trong túi vào đó. Ai nấy đều nhón chân thi nhau ngó nghiêng trong xô nước xem có sự thể lạ lùng gì xảy ra hông? Nhưng tuyệt nhiên chẳng có biến hóa gì khác thường, xô nước vẫn là xô nước, không lẽ đổ tiền vào thì nó sẽ biết nói hay sao? Ai nấy sau khi xem xong đều chắc mẩm rằng người này điên thật rồi, toàn làm chuyện hoang đường.

Sau một lúc người thanh niên nhìn vào xô nước rồi mỉm cười nói: “Mọi người nhìn kĩ xem, trên mặt nước có một váng dầu mỏng nổi lên. Đây là vật chứng. Như vậy, trên những đồng tiền này có dính dầu mỡ, nếu không phải đã theo ông cụ buôn bán cả ngày thì làm sao lại dính một lớp dầu phía ngoài cho được, cho nên đây chính là nhân chứng.”

Lúc mới rồi chả ai nghĩ đến chi tiết này, bấy giờ nghe được lời giải thích thì bỗng dưng hiểu ra, liền vỗ tay bốp bốp, không ngớt lời khen người thanh niên ứng biến cực kì nhanh nhạy.

Đám côn đồ bốn tên biết mình đuối lí, nhưng vẫn càn rỡ muốn xông lên cãi chày cãi cối. nhưng vào lúc này người thanh niên bỗng sa sầm nét mặt xuống, quát lên: “bắt tất cả lại, mỗi đứa năm mươi roi thị chúng. Sau đó giải hết về phủ.”

Lời vừa dứt thì từ trong đám đông lao ra năm, sáu tên thủ vệ cao to lực lưỡng. Loáng một cái bốn tên côn đồ đã bị trói gô nằm trên mặt đất. Sau đó gậy gỗ nện xuống vun vút. Tiếng chan chát hòa lẫn với tiếng khóc cha gọi mẹ vang lên không dứt. Có đứa vì đau quá mà ngất lịm tại chỗ, nhưng roi thì vẫn cứ nện xuống bồm bộp.

Dân chúng xung quanh thấy cảnh này thì hả hê lắm, lại một lần nữa vỗ tay hoan hô.

Có người ghé tai sang một bên hỏi: “Này, là ai có biết không? Bản lĩnh quả thật không phải tầm thường.”

Người nọ đáp: “Ngươi không biết sao? Là đại công tử của Lục gia đấy, hình như tên Tốn thì phải. Hiện đang là Đô úy Hải Xương, khi trước ta đã từng có duyên thấy qua một lần rồi.”

Một người khác lại tiếp: “Là Lục Bá Ngôn ở Hải Xương đó sao? Không trách được bản lĩnh lại to lớn như vậy. Ta mà có một người con trai như thế thì …”

Câu chuyện xoay quanh người thanh niên họ Lục cứ thế được mọi người bàn tán xôn xao. Mãi một lúc sau đám đông mới chịu giải tán. Lúc này còn lại mấy người thị vệ Lục phủ, và một người thanh niên tuổi chừng hai mươi bảy, hai mươi tám. Người thanh niên này chắp hai tay về phía trước, làm lễ chào hỏi: “Xin hỏi phía trước có phải là Bá Ngôn đấy không? Tại hạ là My San, tự Tử Liêm. Đã nghe danh tiếng Bá Ngôn huynh từ lâu, hôm nay mới có dịp gặp mặt. Tài trí của Bá Ngôn huynh quả thật là còn hơn cả lời truyền tụng.”

Thanh niên họ Lục nghe thế thì giật mình hỏi lại: “Ồ họ My. Tử Liêm. Nói như vậy các hạ và Tử Trọng tiên sinh chính là …?”

“Tử Trọng chính là huynh trưởng của tại hạ. Từng nghe huynh trưởng nói qua, Giang Đông Lục Tốn tài hoa ngất trời, tuy rằng tuổi trẻ nhưng bản lĩnh phi phàm, tiểu đệ vô cùng khâm phục. Chỉ mong có ngày được diện kiến để hàn huyên học hỏi.”

“Không dám. Tử Trọng tiên sinh đã quá lời rồi. Tốn mỗ chỉ là hạng ếch ngồi đáy giếng, nào dám nhận lời khen tặng ấy. Khi trước Tốn mỗ được Tử Trong tiên sinh giúp đỡ nhiều. Thuở hàn vi mới thấm thía được ai là kẻ thực tâm đối đãi. Chỉ tiếc ta tài hèn sức mọn, không có gì để báo đáp. Hôm nay có thể gặp được Tử Liêm tiên sinh đây thật làm cho ta xúc động vô cùng, cứ như được gặp lại người xưa vậy. Nếu My huynh không chê xin cùng ta về tệ xá để hàn huyên nhiều hơn.” Lục Tốn nghe bảo đây chính là em ruột của ân nhân ngày trước thì không dấu nỗi niềm vui mừng cùng xúc động.

“Nếu như vậy, tiểu đệ xin được quấy rầy.” My San cũng không từ chối, nhẹ nhàng đáp lời.

Phủ đệ của Lục Tốn tại Ngô Quận cũng không lớn lắm. Lúc bấy giờ, hắn cũng chưa phải là đại đô đốc thủy quân Giang Đông, nắm trong tay toàn bộ sức mạnh quân sự của một trong ba thế lực lớn nhất Trung Quốc, mà chỉ đang làm một chức quan nhỏ, hiện đang trấn giử một cửa ải mà thôi. Trong phủ chỉ có hơn mười người phụ việc. Vợ Lục Tốn chính là con gái thứ hai của Tôn Sách. Chính bởi vì Tôn Quyền xưa kia cũng đã nhìn thấy tài năng hơn người của Lục Tốn, cho nên đã cất nhắc, lại đem con gái của Tôn Sách gả cho, ý muốn kéo gần lại mối quan hệ giữa hai nhà Tôn – Lục, đồng thời bù đắp phần nào những oan ức mất mát mà nhà họ Lục phải chịu trong khi Tôn Bá Phù và Chu Công Cẩn đánh chiếm Giang Đông.

Hai người vào phòng khách, sau khi một khay trà được bê lên thì Lục Tốn bắt đầu hỏi thăm những chuyện tình gần đây của My gia, xem thì thấy vô cùng quan tâm. My San cũng nói vắn tắt những sự tình lớn nhỏ, cũng thổ lộ luôn về việc sẽ xuôi Nam định cư, tránh khỏi những biến loạn nơi này. Hai người trò chuyện xem ra rất hợp ý nhau. Chỉ thấy cửa phòng khách sau khi đóng lại thì đã rất lâu chưa mở ra, cả cơm nước hai người cũng quên cả. Khi nhắc đến tình hình hỗn loạn lúc bấy giờ, cả hai đều thở dài. Dòng đời có khác chi dòng nước, lên xuống thật là vô thường, chỉ tội cho những bách tính khổ cực, vì bị cuốn vào tranh đấu của các thế lực mà chịu cảnh lầm than.

“Phải chăng thuyền có đi được là nhờ nước, người xưa có câu: Nước có thể đẩy thuyền, nhưng cũng làm lật thuyền. Không biết My huynh có suy nghĩ như thế nào?”

“Nước đầy thuyền và làm lật thuyền, theo ngu kiến của tiểu đệ thì chỉ là chuyện được mất thường tình. Thuyền nói cho cùng cũng là nước, bởi lẽ nếu không có nước, thuyền đóng ra phỏng có ích gì? Thuyền trước tiên phải thuộc về nước, nước là cái bao quát, thuyền chỉ là bộ phận mà thôi.” Bởi My San tuổi còn trẻ, lại ít va chạm bên ngoài nên lời lẽ có phần cứng rắn. Những lời này mà lọt ra ngoài, thế nào cũng mang đến tai họa mất đầu. Song lại có thể thấy được tính tình cương trực ngay thẳng và không có cái tính xa rời quần chúng mà những danh sĩ thanh lưu thường có.

Lục Tốn nghe thế thì vừa mừng vừa sợ, lại đánh giá cao người thanh niên trước mắt thêm vài phần. Con đường lấy dân làm gốc, từ thuở xa xưa, những ông vua đi trước đã rất rõ ràng rồi. Thế nhưng một khi lợi ích cá nhân bị ảnh hưởng, thì bọn họ lại chẳng ngần ngại mà làm khổ dân chúng. Nhìn thấy My San tỏ rõ thái độ yêu dân chúng hơn quyền thế, tự bản thân hắn không khỏi thấy xấu hổ với chính mình. Hai người cứ như vậy đàm luận với nhau thâu đêm suốt sáng, cho đến khi gà gáy sớm mai, nắng rọi qua khung cửa mà không hay biết.

Bỗng nhiên Lục Tốn đứng bật dậy, ha hả cười to: “Tử Liêm quả nhiên là người thông tuệ. Đến hôm nay Tốn ta mới biết thế nào là ‘Ra ngoài lắm kẻ còn giòn hơn ta’, bội phục, bội phục. Chẳng bằng hôm nay chúng ta kết bái Kim Lan, từ nay coi như là anh em. Không biết ý của Tử Liêm thế nào? ”

My San vội vàng đứng dậy đáp lễ: “Đã làm cho Lục huynh chê cười. Tiểu đệ cũng có ý đó.”

Hai người đang bừng bừng hưng phần, cho nên chẳng quản là trà hay rượu, dùng dao nhỏ trích ở ngón tay một giọt máu, sau đó trao cho nhau cùng uống một hơi cạn sạch. Sau đó ngửa đầu ha hả cười to sảng khoái.

“Lần đầu ra mắt, thân làm anh lại chẳng kịp chuẩn bị quà gì cho tử tế, thật là xấu hổ. Nay ta có vật này, xin tặng lại cho hiền đệ, mong hiền đệ không giận.” Nói rồi Lục Tốn lấy từ trong ngực áo ra một cuốn sách làm bằng thẻ tre nhỏ, bên ngoài có khắc bốn chữ ‘Tôn Tử binh pháp’.

Lục Tốn lại tiếp: “Đây là những tâm đắc sở ngộ mà Tào công đã thâu gom và luận giải từ Tôn Tư binh pháp. Ta được Ngô chủ ban cho trong lễ thành hôn. Sách đã dùng nhiều năm, cho nên có phần cũ kĩ, mong hiền đệ chớ phiền lòng.”

Tào công, tức chỉ Tào Tháo. Nói về những chiến công trận mạc của ông thì nhiều không sao kể hết. Chỉ xét riêng khía cạnh cần cù chăm chỉ thì trong thiên hạ hiếm ai bì được. Không kể là lúc lâm trận hay nhàn rỗi, trên tay đều cầm theo một cuốn sách. Đến nỗi khi ra trận, ông mang theo cả một xe toàn là sách, cứ như là mang một cái thư viện di động theo vậy. Đặc biệt là cuốn Tôn Tử binh pháp này, ông đã nghiền đi ngẫm lại không biết qua bao nhiêu lần mà vẫn không thấy chán. Tấm gương ham học này làm cho nhiều kẻ sĩ dưới trướng nể phục, nhân tài nghe tiếng cũng ùn ùn kéo đến, cho nên mới có câu: ‘Tào Ngụy nhân tài như mây’. Những chú thích, diễn giải trong cuốn Tôn Tử binh pháp mà chúng ta còn lưu được đến nay, đều là từ Tào Tháo mà ra cả. Không biết bằng cách nào mà Tôn Quyền có được cuốn binh pháp này, nhưng hẳn chỉ là một bản sao lục lại mà thôi. Tuy thế, nó vẫn là một bảo vật vô giá rồi.

My San thấy Lục Tốn sẵn sàng tặng mình báu vật khó cầu như thế, trong lòng bồi hồi xúc động, lại không tiện từ chối, cho nên luôn miệng cám ơn không thôi.

Sau vài ngày, văn thư thông quan đã được phê duyệt. My San lần nữa lên tàu, chuẩn bị xuôi Nam. Lục Tốn không tiện ngăn trở dự định của My San, sau vài lần khuyên can thì cũng chỉ còn biết đứng trên bến tàu đưa tiễn người bạn mới rời xa. Cho đến khi bóng đoàn tàu khuất nơi chân trởi, Lục Tốn mới buồn bã rời đi.

Nhiều năm sau, hai người bạn thuở xưa đã chọn cho mình những con đường riêng, cũng có được sự ổn định hơn trước. Lục Tốn theo phò tá đại đô đốc Giang Đông lúc bấy giờ là Lã Mông, chinh chiến khắp nơi, lập được không ít công lao, được đại đô đốc vô cùng cất nhắc. Còn My San cập bến trời Nam, sau khi thương lượng và cấp cho tù trưởng bản địa không ít chỗ tốt thì cơ bản đã có thể định cư yên ổn nơi đây. My San bằng vào tài năng và bản lĩnh được rèn luyện nhiều năm, cũng đã tự gây dựng cho mình thế lực riêng, nhằm tránh bị người khác ức hiếp. Ở đâu cũng vậy, tuy mình không có tâm trêu chọc người nhưng cũng không thể tỏ ra quá yếu nhược để đến nỗi bị kẻ khác khinh thường, hiếp đáp. Việc thư từ qua lại giữa hai người bạn tốt ngày ấy vẫn không đình chỉ, tình cảm vì thế càng bền chặt sâu hơn.

Về sau lại nhận được tin báo, Lục Bá Ngôn đích thân chỉ huy binh sĩ Giang Đông, đánh bại hoàn toàn đội quân Tây Thục do Lưu Bị thống lĩnh, khiến cho Lưu Huyền Đức giận quá đổ bệnh mà chết tại thành Bạch Đế. Từ một kẻ không tên tuổi, uy danh Lục Bá Ngôn bỗng chốc vươn cao hơn bao giờ hết, sánh ngang cùng Gia Cát Khổng Minh của Tây Thục và Tư Mã Trọng Đạt nhà Tào Ngụy. Về sau lại được Tôn Quyền bổ nhiệm chức Đại đô đốc thủy quân, trấn thủ một vùng Dương Châu phì nhiêu rộng lớn. My San vì thành công của bạn mà vui mừng cười lớn, đêm đó một mình uống rượu thâu đêm, tinh thần vô cùng sảng khoái.

Chap 10: Chuyện My gia (1)

Năm Kiến An thứ 20(1). Lưu Bị đã vào Xuyên hơn một năm. Từ đây, thế lực dưới trướng không ngừng bành trướng. Trước có Tưởng Uyển, Mã Lương, Trần Chấn mà nổi bật nhất trong số đó là Bàng Thống, tự Sĩ Nguyên, và Pháp Chính, tự Hiếu Trực cùng theo phò tá. Sau lại là Mã Siêu, Mạnh Đạt, Nghiêm Nhan. Thảy đều là người tài hoa xuất chúng, võ dũng mưu lược đều đủ cả.

My Chúc, tự Tử Trọng. Đã theo phò tá Lưu Bị rất lâu từ trước, lâu đến mức ông không còn nhớ được mình đã quen biết Bị như thế nào nữa rồi. Từ thuở Lưu Huyền Đức còn là kẻ lang bạt, ăn nhờ ở đậu, Chúc đã hết lòng đối đãi. Lại đem cả sản nghiệp to lớn nhà họ My dâng cho Bị mưu đồ nghiệp lớn, sau còn gả em gái ruột của mình cho Bị. Có thể nói My Chúc đã hoàn toàn đem lòng trung và trái tim hồng của mình mà đối đãi với Lưu Bị.

My gia trước thời Hán Hiến Đế đã là một trong những đại địa chủ giàu có tại Thanh Châu và Từ Châu. Ngày trước, nếu không nhờ vào mạng lưới buôn lậu muối mặn, vũ khí mà My gia đã thiết lập thì làm sao Lưu Bị có thể có đủ tiền bạc, quân nhu mà xây dựng nên đội quân chính quy nào cho hoàn chỉnh. Rồi chiêu mộ quân sĩ, thao luyện và chinh chiến liên miên. Có thể nói, nếu không có sự trợ giúp to lớn từ My gia trong những ngày đầu ấy, Lưu Bị có được thành tựu như hôm nay hay không? Có đi xa như vậy trong sự nghiệp hay không? Cũng là điều khó nói.

Thế nhưng bây giờ, sau khi “tiếp quản” Ích Châu từ tay Lưu Chương. Nhân tài nghe tiếng mà ầm ầm đổ về như sóng cuộn. Lưu Bị lại càng lạnh nhạt với My Chúc hơn. Nếu không phải có My phu nhân đang là vợ lớn của Lưu Bị, có khi ông đã quên béng Tử Trọng hiện đang tọa lạc nơi nào trong doanh rồi.

Bực tức và vô cùng chán nản, không nghĩ Lưu Bị kia lại là người có mới nới cũ như vậy. My Chúc không còn cách nào khác hơn là tự trách mình khi xưa chỉ vì chút hào tình tráng chí nhất thời, để giờ đây phải ngậm ngùi than thân trách phận thế này. Ông biết tương lai của mình rồi cũng chết theo nhà Thục Hán mà thôi, nhưng còn nhà họ My thi sao? Không thể để mặc không ngó ngàng tới được, đành viết một phong thư, gửi về quê nhà cho người em út. My San, My Tử Liêm.

Trong thư viết rằng:

“Gửi Tử Liêm,

Đại ca thân làm trưởng nam, song không còn mặt mũi nào mà quay về nữa. Bởi lẽ sản nghiệp My gia hơn phân nửa đã bị ta hủy rồi. Nói là muốn cùng chúa thượng mưu đồ nghiệp lớn.

Nhưng bởi lòng người khó dò, ta lại là người kém mắt, không nhìn ra đâu được ai tiểu nhân, ai quân tử. Thế cho nên đường công danh tới đây đã thấy đoạn kết. May là còn có tam muội đang là đại phu nhân theo hầu chúa công, Chúc ta mới theo đó mà sống lay lắt qua ngày. Nhưng lòng luống thẹn với trời dất, tâm can cũng nguội lạnh cả rồi. Nay ta viết thư này, đệ nên coi đó mà xem xét cho phải trái thiệt hơn.

Một là, tình thế thiên hạ bây giờ tuy đã chia làm thế chân vạc, nhưng lại không hề ổn định chút nào. Ta đoán rằng chiến sự sắp tới sẽ còn diễn ra nhiều và dữ dội hơn trước. Đệ nên thu thập gia quyến mà rời đi.

Hai là, thiên hạ có rất nhiều thế gia, hào phú. My gia chúng ta nói lớn không lớn, nói nhỏ không nhỏ, chỉ có thể làm địa chủ một vùng duyên hải Thanh Châu nhỏ bé mà thôi. Không thể nào sánh ngang được với Tuân thị ở Dĩnh Xuyên, hay Bàng thị ở Kinh Châu được. Cho nên, một khi gia tộc có dấu hiệu suy vi, tất sẽ bị các thế lực khác nuốt mất.

Việc thứ ba, trong tộc bây giờ ngoài đệ ra, không còn nam đinh khác nữa, ý định tranh phong thiên hạ thôi thì chôn giấu nơi đáy lòng. Giữ lại chút huyết mạch cho My gia là điều quan trọng hơn.

Còn nữa, ta được tin tức rằng phía Nam Lâm Ấp (2) đang là vùng tranh chấp giữa Đông Ngô và Phù Nam. Tuy nhiên, nơi này lại cách xa trung tâm cai trị của cả hai thế lực, dân cư lại không nhiều lắm. Nước Phù Nam tuy lớn nhưng dân số không đông, Đông Ngô hiện đang vướng bận vào vòng tranh chấp giữa Tào Ngụy và Tây Thục. Nếu đến đây định cư, ít ra có thể duy trì được một đoạn thời gian.

Lục Tốn, Lục Bá Ngôn theo ta thấy là người nhân nghĩa, trước đây từng được My gia giúp đỡ, nghĩ rằng gặp đệ sẽ không tỏ ra lạnh nhạt. Người này bản lĩnh hơn người, văn tài thao lược đều tinh thông cả. Sau này ắt sẽ làm nên nghiệp lớn, đệ nếu có thể kết giao thì hãy hết sức mà làm. Ta gửi kèm hai phong thư giới thiệu”, một tới Lục Bá Ngôn, một tới Lã Tử Minh của Đông Ngô. Đệ cứ theo đó mà làm.

Lời nhắn của đại ca chỉ có thế, đệ hãy thay ta duy trì và chấp chưởng My gia cho tốt. Chớ có dấn thân vào vũng nước đục này, có thể tránh thì tránh càng xa càng tốt. Nhị đệ Tử Phương mang lòng bất trắc, sớm sẽ gặp tai ương mà thôi, ta có khuyên can cũng đã vô ích. Thời buổi nào cũng vậy, nếu tâm tính không kiên định, lòng trung không son sắt thì đừng nghĩ tới chuyện theo nghiệp binh đao, làm vậy chẳng khác nào tự tìm chết cả.

Bảo trọng.

My Tử Trọng.”

My San sau khi đọc xong bức thư, trong lòng không khỏi bồi hồi xúc động. Cũng đã nắm được đại khái tình hình hỗn loạn bên ngoài như thế nào. Song tự thấy bản thân tài hèn sức mọn, từ nhỏ đến giờ chỉ chăm chăm dùi mài nơi phòng nhỏ, rèn luyện ở sân sau. Chưa hề có tí kinh nghiệm va chạm giang hồ nào. Nay phải đưa ra quyết định rời đi, quả thật là việc vô cùng khó khăn. Lại nói, lời nói của My Chúc hẳn là chuyện tám, chín phần mười sẽ xảy ra, dù gì My Chúc cũng là bậc quân sư lão thành, theo Lưu Bị dự trù việc lớn trong trướng đã lâu, như Gia Cát Khổng Minh cũng chỉ ở bậc hậu bối mà thôi, tuy rằng mưu lược có phần vượt trội, nhưng kinh nghiệm thì không thể đem ra so sánh được. Cho nên kinh nghiệm cùng con mắt soi sét thời cuộc vô cùng cẩn thận, thấu đáo. Lời nhắn trong thư tuy ngắn ngủi, nhưng ý cảnh cáo đã cực kì rõ ràng. My San sao lại không hiểu ra được cơ chứ?

Nhưng kinh nghiệm lăn lộn giang hồ của My San, tự hắn biết rõ, thật sự là quá non nớt. My San mất hơn ba ngày ba đêm mà vẫn bế tắc, vô kế khả thi. Đành đem chuyện vướng mắc trong lòng này ra đàm luận với vợ mình. Vợ My San không rõ tên, thường được gọi là Cố thị, là người con gái có nhan sắc trung bình, không quá nổi bật, nhưng cốt cách nói năng và hành xử thì lại toát lên vẻ chín chắn, quyết đoán. Theo lời kể thì Cố thị khi xưa được cho học kinh thư, cầm kì thi họa đều thông tuệ, tuy nhiên sau một biến cố lớn, cả gia đình tiêu tan, Cố thị khi ấy bám vào một thân cây trôi sông mới may mắn thoát chết, sau đó được My gia cưu mang. My chủ thấy Cố thị không những có học vấn uyên thâm mà tâm tư lại vô cùng kín đáo, tư duy nhanh nhạy thì lấy làm vừa lòng lắm, nên đã đem cô ta gả cho con trai út là My San, rồi dặn dò về ơn cứu mạng của My gia, phải hết lòng phò tá trượng phu và gia tộc cho tốt. Năm đó My San mới qua tuổi hai mươi.

Biết vợ là người suy nghĩ chu đáo, San đem chuyện di dời gia tộc cùng việc bản thân lo lắng thế sự bên ngoài thâm hiểm độc ác, tất cả đem ra đàm luận cùng vợ.

Cố thị nghe xong cười nhẹ, bảo: “Bản lĩnh phu quân thế nào, thiếp đây sao lại không rõ. Dùi mài thi thư, rèn luyện võ nghệ đều không có ngày nào lười biếng. Chỉ là thiếu một chút kinh nghiệm qua lại giang hồ mà thôi. Ngẫm lại, nếu bản thân không làm điều bạo ngược, biết giữ mình và hòa ái cùng người thì rắc rồi cũng sẽ không tự tìm đến. Nhắc đến chuyện của Lục Bá Ngôn, từ khi Tôn Sách bá chiếm Giang Đông, gia tộc họ Lục bị chèn ép đến mức hầu như không còn ai sống sót, lúc ấy hắn chỉ mới là cậu bé mười hai tuổi, mà phải gánh lấy trách nhiệm nặng nề của cả một đại gia tộc. Thiết nghĩ, phu quân tài đức đều không kém, những chuyện nhỏ này rồi sẽ sớm vượt qua mà thôi.”

Được vợ hiền khích lệ. My San thấy vững dạ hơn rất nhiều, lại bị cảm ứng phần nào câu chuyện của Lục Tốn ngày trước, tự nhủ mình tuy không bằng người nhưng sẽ cố gắng hết sức. Càng khâm phục Cố thị hơn, chỉ vài câu ngắn ngủi đã làm tâm trí đang nặng trĩu trong lòng hắn xoay chuyển hoàn toàn. Người đàn ông, trụ cột của gia đình cho nên phải mạnh mẽ và cứng rắn, nhưng đôi khi cũng cần một nơi để anh ta thổ lộ sự yếu đuối của mình.

Thế là cả gia tộc nhà họ My từ trên xuống dưới đều nhận được thông báo phải tức tốc thu dọn đồ đạc, chuẩn bị tàu lớn, lương thực, nước uống và thuốc men, cùng vài tên cửu vạn chạy việc mang vác. Mọi việc cứ thế rục rịch diễn ra trong hơn một tháng mới hoàn thành. Đội tàu tất cả có tám chiếc thuyền, được đóng giả làm tàu buôn nông sản và nông cụ, xuất phát từ Thanh Châu, men theo bờ biển Từ Châu mà xuôi Nam.

“Báo cáo đội trưởng, đội tàu của chúng ta hiện đã tiến vài địa phận Đông Ngô cai quản, vẫn chưa thấy phát sinh sự tình khác lạ gì.” Một người thủy thủ nhanh chóng báo cáo.

“Ừa, Các anh em đã vất vả rồi. Cẩn thận dò xét. Nhờ kĩ, không được giao chiến trong bất kì tình huống nào. Thủy quân Giang Đông vô cùng tinh nhuệ, các anh em phải hết sức chú ý, không nên hành xử lỗ mãng.” Đội trưởng tiêu đội chậm rãi phân phó.

Bởi vì một đoàn thuyền lái buôn, lại đi với số lượng lớn như vậy rất dễ gây chú ý, các băng cướp thường chọn đây để làm mục tiêu tập kích, cho nên My San phải tốn thêm một khoản tiền nữa để thuê một đội tiêu sư hơn năm mươi người, phân bố đều trên các thuyền. Đội trưởng tiêu đội là Chu Lan, ngày trước từng làm thuộc hạ của một tên cướp đầu sỏ ở Từ Châu, cũng đã tham gia vào lực lượng quân khăn vàng. Sau khi toàn quân đại bại, đành đầu quân vào một tiểu đội nhỏ của Tào Tháo. Chu Lan tự thấy bản lĩnh trận mạc không tồi. Ngặt nỗi đối với một kẻ ba không như hắn: không có chỗ dựa, không thân không thích, không người giới thiệu thành ra đầu quân hơn mười năm mà chẳng làm nên cơm cháo gì. Vô cùng chán nản, Chu Lan đành lui về quê nhà, kêu gọi các anh em chiến hữu khi xưa, cùng lập nên cái tiêu cục Kim Sơn này. Trong tên có chữ Sơn, ý bảo tiêu cục hắn một khi đã làm bảo tiêu thì vững vàng như núi lớn. Kim Sơn tiêu cục sau ít năm làm ăn, may mắn là chưa từng thất bại vụ nào, thành ra cũng có chút danh tiếng ở vùng Thanh Châu, bắc Từ Châu, ngay cả tại Việt Châu cũng có một số ít người biết tên. Nhưng đấy cũng chỉ là những thành công nho nhỏ, bởi lẽ tiêu cục Kim Sơn chỉ hoạt động trong phạm vị hạn hẹp giữa vùng Thanh Châu và Từ Châu mà thôi, thành công có đấy nhưng chỉ là những mối con con, ra ngoài kia thì thiên hạ là của người khác rồi, Chu Lan hắn cũng không dám bạo gan mà lấn sân làm liều. Đây là lần đầu tiên Kim Sơn tiêu cục vượt qua giới tuyến để đi vào địa bàn của người khác, trong lòng hắn cũng có hơi thấp thỏm không yên. Nhưng đã nhận tiền người rồi, đành giúp người tai qua vậy.

Trong lòng nghĩ ngợi thiệt hơn, Chu Lan chỉ đành gượng phấn chấn lại tinh thần. Định bụng sẽ đi tàu suốt đêm, tranh thủ thời gian cập bến thành Hội Mao, sau đó sẽ nghỉ ngơi chỉnh đốn, không cần thiết phải nghỉ nhiều chặng giữa đường, tránh đêm dài lắm mộng.

Vừa ngoặt qua một mô đất cao, Chu Lan đã há hốc mồm, mắt cũng mở trừng trừng không chớp lấy một cái. Phía trước là năm chiến thuyền lớn, binh sĩ trên đó đều đằng đằng sát khí, đao kiếm trong tay sáng loáng. Đầu mũi thuyền, có một người đàn ông cao to vạm vỡ, dưới cằm có râu quai nón, đang vác một thanh đơn đao trên vai hô hô cười lớn: “Bọn chuột ở đâu mà lại dám xông vào địa bàn của Hưng Bá ta đây? Biết điều thì bỏ hàng hóa lại rồi biến. Bằng không, người chết nhưng hàng thì vẫn phải lấy.”

 

(1)Năm Kiến An thứ 20: tức năm 215 sau CN

(2) Lâm Ấp: tức đất Champa, từ tỉnh Quảng Bình đến Bình Thuận ngày nay.

chap 9: Thư tịch

Không khí bỗng chốc toát lên đầy vẻ âm u, tà mị. Dưới ánh đuốc bập bùng, những bóng người to lớn kia có cảm giác như đang di chuyển không ngừng vậy. Một cơn gió lạnh lẽo không biết từ đâu thổi tới, làm ba người bất giác rùng mình ớn lạnh.

“Mẹ cha nó, Nga ơi. Tụi mình đi nhầm vào cửa âm ti rồi phải không? Nếu không quỷ sứ ở đâu mà kéo ra lắm thế.” Ấp Báo khẽ thì thầm, trong lời nói nói còn mang theo nét hoang mang bất định nữa.

“Sao thế béo? Lũ kia đã làm gì mình đâu mà phải sợ? Mình và tụi đấy nước sông không phạm nước giếng. Cứ tới chào hỏi bọn hắn cho thật lễ phép là được. Bây giờ, tôi thay mặt toàn doanh, cử Ấp Báo làm thống lĩnh quân tiên phong, mau mau tiến lên dò xét tình hình trận địa phía trước cho tôi. Mời tướng quân toàn lực phối hợp hành động, không được phép sai lầm, bằng không sẽ xử theo quân pháp.” Nga đen ráng gồng mình lên, nói cứng.

Ấp Báo gãi gãi đầu, do dự nói: “Ài, trinh thám thì cũng thường thôi, nhưng địa bàn phía trước nào phải quan ải, thành quách gì. Mà có khi là Âm tào Địa phủ thật cũng nên. Không biết dân dưới âm phủ nói tiếng gì nhỉ? Bổn tướng quân phân vân quá, tuy có tâm muốn làm nhưng mà ngoại ngữ kém quá, biết phải giải thích như thế nào đây? Chẳng bằng bổn tướng quân bàn giao ấn tín cho hai vị. Ai học nhiều hiểu rộng xin mời nhấc chân tiến lên, dùng bản lĩnh thể hiện, đặng không làm mất sĩ khí quân ta vừa khó nhọc gầy dựng.” Sau một hồi huyên thuyên đùn đẩy trách nhiệm, béo ta đứng néo sang một bên, bộ dáng vô cùng thành thật.

Nga đen nghe tên béo dông dài trời ơi đất hỡi mất một lúc lâu mà chẳng giải quyết được gì, đang định dậy cho hắn một phen về tinh thần anh dũng và ý chí sẵn sàng hy sinh quên mình của một người lính, thì My Khang bỗng lên tiếng: “Thôi thôi cho em xin, hai đại ca đừng ý ới nữa. Mà hình như phía trước không phải quái vật gì đâu. Để em tới xem cho rõ cái đã.”

Nói rồi, My Khang giơ đuốc cẩn thận tiến tới, hai người kia cũng thức thời im lặng, đi sát phía sau để còn sẵn sàng ứng cứu khi có biến cố xảy ra. Chỉ thấy khi tới gần, các bóng đen ấy dần dần hiên nguyên hình, thì ra chỉ là các tượng đồng có hình thù kì quái. Tất cả có 18 bức tượng, dường như tượng trưng cho 18 vị la hán trong kinh phật vậy. Nhưng hình dáng vô cùng nanh ác. Những bức tượng này có nhiều tay trên thân người, không mang theo binh khí hay pháp khí gì cả, cũng không bắt các loại thủ ấn như trong truyền thuyết, các bàn tay hoặc nắm chặt thành nắm đấm, hoặc chụp lại như hình búp sen mà thôi. Khuôn mặt được điêu khác và trang trí vô cùng dữ tợn, nanh nhọn mọc lộ ra cả bên ngoài, mày dựng mắt xếch, râu tóc dựng đứng trông cực kì hung hăng bạo ngược.

Cả ba sau khi đã nhìn rõ tường tận, tuy trong lòng thầm thấy kì quái, nhưng cũng không dừng lại xem xét quá lâu. Tiếp tục tiến về phía trước thì xuất hiện một căn phòng cũ kĩ và bụi bặm. Căn phòng nay hẳn trước kia được dùng để cất giữ các loại binh khí, ngắn dài đều có đủ cả, nhưng do thời gian trôi qua đã lâu nên đã bị không khí ăn mòn rỉ sét gần hết. Chỉ lờ mờ đoán định ra tên và công dụng của chúng trước kia mà thôi. Nhìn khắp căn phòng, chỉ còn lại cảnh tượng đổ nát, hoang tàn. Trong số những loại binh khí này, lại có 3 món hoàn hảo không bị sức mẻ gì, được treo trên 3 bức vách tường. Lần lượt là một thanh Phương thiên họa kích, một cái khiên tròn và một thanh đơn đao lưỡi dài cán ngắn. Cả ba loại này chỉ bám một lớp bụi dày, ba người sau khi dùng vải lau qua thì phát hiện tình trạng của bọn chúng cực kì hoàn hảo, không hề gỉ sét, kể cũng lạ thật.

Thanh Phương thiên họa kích thì cả ba vừa nhìn đã nhận ra ngay, một phần do hình thể to lớn của nó, phần khác đây chính là vũ khí thành danh của anh hùng thời tam quốc, Lã Bố Lã Phụng Thiên. Nhưng binh khí của Lã Bố đã được đúc từ hơn ngàn năm trước, đến bây giờ còn sử dụng được chắc? Phỏng chừng đây chỉ là bản phỏng chế theo hình dạng và kích thước khi xưa mà thôi.

Thanh đơn đao lưỡi dài là một loại vũ khí pha trộn giữa đại đao và trường kiếm. Lưỡi đao dài hơn sải tay người lớn một chút, thân đao to bè, rộng cỡ một gang bàn tay. Lưỡi đao được rèn rất kì công, trên thân có những rãnh hình sóng nước tỏa ra sắc xanh nhạt. Lưỡi đao không được rèn bằng phẳng như những binh khí lạnh khác mà được gia công thành một dãy nhiều răng cưa nhỏ xíu. Thiết kế như vậy sẽ tạo thành một vết thương chí mạng hơn hẳn so với các loại đao kiếm bình thường.

Về phần cái khiên thì mang một vẻ ngoài chất phác bình thường, trên bề mặt cũng hoàn hảo không bị sức mẻ gì. Bên ngoài được khảm một lớp vảy hình lục giác lổi, nhìn như vảy giáp của loài Kì Lân mà người ta hay đúc trên chum đồng, vại đồng. Từ những lân phiến (vảy Kì Lân) này tỏa ra màu xanh lục lạnh lẽo, vừa nhìn đã mang cho người xem cảm giác vô cùng cứng rắn, dường như là không thể bị phá hủy vậy. Trên mặt khiên được khảm tổng cộng 72 miếng vảy, dưới ánh đuốc lập lòe, phản chiếu ra những tia sáng lung linh kì ảo, như những vì sao trên trời vậy.

Ba người sau khi đánh giá từng món binh khí thì không khỏi lấy làm kinh ngạc và vui mừng. Đồ tốt thế này lại bị chôn vùi ở đây suốt bao nhiêu năm, chẳng bằng để anh em ta mang ra phơi nắng cho thêm phần cứng cáp, sẵn tiện mượn dùng tạm ít lâu. Thế là cả ba lần lượt thử từng cái, sau đó phân ra mỗi người giữ một món. Thanh kích kia thể hình và khối lượng lớn quá, Nga đen và My Khang dùng không thuận tay, đành giao cho Ấp Báo vậy, tên này sức khỏe trời sinh đã hơn người, cộng thêm thể trạng to lớn thật là cũng có phần vừa tầm khi sử dụng. Nga đen cầm thanh đơn đao trong tay, còn My Khang thì đeo chiếc khiên tròn ra sau lưng. Ba người chỉnh đốn một chút, sau đó lại tiếp tục tiến tới.

Không được bao xa, ba người đã gặp một căn phòng nhỏ khác, và cũng không còn ngã rẽ hay cửa đá nào nữa. Hẳn đây là điểm tận cùng rồi. Trong phòng chỉ có một cái giá sách, một cái bàn đá và một ngọn đèn cạn dầu. Ngoài ra không có thêm thứ gì khác, hoàn toàn trống trơn. Cả bọn ngẩn ra, nhìn qua thì không khác gì phòng ngủ của một vị tú tài nghèo vậy, nào đâu thấy được là mật thất với cả bảo khố đâu chứ. Đành tiến tới xem xét qua một lượt. Bâng quơ cầm một quyển sách lên, không ngờ tên của quyển sách làm cho ba người sửng sốt một trận: “Binh pháp Lý Thường Kiệt”. Năm chữ ngắn ngủi nhưng làm cho ba người không khỏi vừa mừng vừa sợ. Lý Thường Kiệt là ai kia chứ? Đấy không phải là đại tướng quân từng kéo binh đánh thẳng vào tận dất Tàu hay sao? Sau đó còn đánh thêm một trận tưng bừng khói lửa với nhà Tống tại bờ sông Như Nguyệt nữa. Danh tiếng của ông có thể nói là vang dội khắp cả gầm trời Nam này rồi, không chỉ trong nước Đại Việt, thậm chí còn lan sang cả nước Angkor, Champa và Miến Điện nữa. Lại nghe nói, binh pháp của ông áp dụng như thần, đến cả nhà Tống vào lúc ấy cũng theo đó mà học hỏi không ít.

Chỉ thấy trong sách có đoạn chép rằng: “Đạo dùng binh, quý ở tinh, không ở nhiều. Đạo trị quân, quý ở nghiêm, không ở uy”. Lại có đoạn viết: “Có đi xa mới thấy mình nhỏ bé. Có học nhiều mới biết mình ngu dốt. Có luyện nhiều mới rõ mình yếu đuối. Phàm là kẻ tự biết mình, mới giữ được mình, mới hiểu được người.” Câu văn ngắn gọn mà xúc tích, nhưng lại không khác gì đấm mạnh vào trí não của ba người. Trong lòng hết sức rúng động, như thể vén mây thấy được mặt trời vậy. Mới hiểu được vì sao, nước Nam tuy là nước nhỏ, từ khi bắt đầu dựng nước đến nay không biết bao nhiêu lần bị xâm lược, nhưng vẫn giữ nguyên được bờ cõi, giòng giống không bị suy vong, ấy là nhờ có những người có hùng tài đại lược như vậy.

Ngoài ra, ba người còn tìm thấy một cuốn sách khác, tên là: “Binh pháp Tôn Tử”, phía sau bìa sách còn ghi chú những chữ nhỏ: thâu gom những ý kiến, lý giải của Tào Tháo, Tào Mạnh Đức. Và còn một vài điển tịch khác nữa. Tuy rằng gian mật thất cuối cùng này không chứa vàng bạc đá quý gì, nhưng giá trị của nó còn vượt xa vàng bạc mang lại, hèn chi được cất trong tận cần nơi sau nhất của mật thất. Tuy không sao biết được bằng cách nào mà nhà họ My lại có thể sưu tầm được nhiều loại sách quý như vậy, nhưng cũng có thể mường tượng được thế lực của nhà họ My khi trước to lớn thế nào.

My Khang sau khi lật một quyển sách ố vàng khác thì ngẩn ngưởi ra, thẫn thờ đứng nguyên tại chỗ mà dán mắt vào bên trong. Đến khi Ấp Báo lay mạnh vai, hắn mới từ trong trầm tư mà tỉnh lại.

“Sao thế Khang? làm gì mà cứ như trời trồng thế?” Ấp Báo hỏi.

“Không việc gì. Chỉ hơi thất thần tí thôi. Trong này có ghi chép lại xuất thân của nhà họ My đây này. Em sẽ kể tường tận cho hai đại ca nghe những gì mà em biết.”

chap 8: Cảm ngộ

Nói là hố sâu hun hút bởi lẽ lúc bấy giờ đang là đêm tối nửa đêm, trời lại không trăng sao chi hết, và ánh sáng phát ra từ đèn đồng chỉ mờ mờ ảo ảo. Cả ba đang đứng cách đó khoảng hơn chục bước chân, thành ra vừa liếc qua có cảm giác như cái hố này sâu lắm vậy.

Ba người quan sát từ xa một hồi lâu không thấy phát sinh thêm động tĩnh gì khác lạ mới dò dẫm tiến tới. Tia sáng tập trung tại vỏ sò ở vị trí sao Bắc Cực giờ đây bởi vì mặt đất thụt xuống mà mất đi điểm hội tụ, lại lần nữa phân tán thành 7 tia sáng mờ mờ in trên vách hầm đối diện. Con đom đóm sau một thời gian nhấp nháy sáng, dường như đã mệt mỏi cho nên lúc này nó chậm rãi khép cánh lại, lười biếng mà nằm trong đèn đồng.

Lúc này, chung quanh cứ như được bôi mực vậy, xòe tay không thấy ngón. Bởi vì trước khi hành động, cả bọn đã tắt hết đèn đuốc đi rồi. Tuy rằng trong chỉ dẫn không đề cập gì đến chi tiết này, nhưng phàm là người có chút suy nghĩ sẽ thấy được điểm khác thường này. Nếu đã dùng đuốc soi đường thì chuyện bắt đom đóm làm đèn có nghĩ thế nào cũng thấy là chuyện hoàn toàn thừa thải. Cho nên lúc trước nghĩ mãi không ra tại sao cần phải dùng đèn đom đóm, cho đến khi thấy được cấu trúc xảo diệu của ổ khóa và chìa khóa thì ba người mới vỡ lẻ, thì ra trên đời này còn rất nhiều thứ, nhiều người và sự vật khi biểu hiện bên ngoài thì hết sức bình dị, nhưng ẩn sâu trong ấy lại mang những hàm ý cực kì sâu xa.

“Hai đại ca này, nếu thế em đoán cái vỏ sò mà ta vừa xoay để mở cửa đường hầm này rất có thể kết nối trực tiếp tới trụ đá gắn cây gậy gỗ mun kia, nếu ta không tra vào cho khớp với các rãnh trong trụ đá thì sẽ không xoay được vỏ sò đâu.” My Khang nói ra suy nghĩ của mình.

“Ừa, anh cũng nghĩ thế.” Nga đen gật đầu đồng ý.

“Cái đèn đồng và gậy gỗ mun này kết hợp với nhau quá hoàn hảo, nếu thiếu một trong hai thì việc tìm kiếm sẽ rất khó khăn đây. Chứ đừng nói tới chuyện trong tay lại không có gì như những người trước kia đã tìm kiếm.” My Khang lại tiếp.

Sau đó ba người đốt lại cây đuốc, rồi cùng tiến vào cửa đường hầm. Cầu thang rất sâu, nhìn ngút tầm mắt mà vẫn không thấy điểm tận cùng. Vừa tiến vào được một đoạn thì thấy ngột ngạt khó thở, tuy không đến nỗi bị ngất xỉu tại chỗ nhưng cũng vô cùng khó chịu. Cả ba đoán rằng bởi không khí ở đấy đã lâu không được lưu thông, cho nên nhanh chóng lùi lại, đành đợi ở bên ngoài thêm chút nữa vậy.

“Rất may yếm khí trong đó chưa tạo thành khí độc. Một phần có lẽ là do ông nội em trước kia có thường xuyên tiến vào, cho nên không khí bị tích đọng ở đấy chừng khoảng hơn 10 năm trở lại thôi. Nhưng để cho chắc ăn, chúng ta nên lấy vải che trước mũi miệng, sau đó hãy tiến vào.” My Khang đưa ra đề nghị, hai người còn lại nghe thấy có lí nên cũng gật đầu đồng ý.

Qua một đoạn thời gian ước chừng nửa canh giờ (1), ba người lại lần nữa đi xuống đường hầm. Đường hầm được làm từ những bậc thang đá dẫn thẳng xuống lòng đất, rộng hơn ba thước (2) cho nên khi đi xuống chỉ có thể đi dàn ngang hai người là nhiều nhất, đành để tên béo Ấp Báo đi trước, hai người còn lại theo sát phía sau. Đi sâu xuống khoảng hơn 80 bậc thang thì đụng đất bằng, không gian phía trước có phần khá rộng rãi. Soi đuốc nhìn tiếp thì thấy trước mặt có ba ngã rẽ, lại chẳng hề có ghi chú hay chỉ dẫn gì thêm cả, làm cả bọn cứ ngơ ngác bốn mắt nhìn nhau.

Khi mà Nga đen và My Khang còn đang tính toán phương hướng hành động tiếp theo thì bỗng thấy Ấp Báo đi thẳng về phía ngã rẽ bên trái, làm hai người một phen bất ngờ.

“Này, ở đây bố mới là chỉ huy toàn doanh nhé, chú mày chỉ được phép đi trước dò đường theo chỉ đạo của anh thôi. Mà anh đã mở mồm đâu mà dám tự tiện hành động như thế? Mau mau trở về báo cáo.” Nga đen thấy sự lạ, sợ sẽ có nguy hiểm nên vội vàng hối thúc tên béo quay lại.

“Thôi đi cha nội, nhìn cái mặt ba ngơ thế kia mà cũng đòi làm chỉ với chả huy. Thế mày không nghe ông bà ta bảo gì à? ‘Phải đúng trái sai.’ Bên trái thể nào chẳng có nhiều nguy hiểm hơn, ta cứ gặm khúc xương cứng trước, mấy cái còn lại sẽ dễ ứng phó thôi.” Béo kia cũng chẳng buồn quay lại, chỉ nghiêng đầu về sau cười hề hề nói.

Nga đen nghe thế thì ngạc nhiên lắm. Chẳng biết thằng béo moi ở đâu được mấy câu mấy chữ, mà cứ mở mồm ra là có trích dẫn hẳn hoi. Không lẽ thời thế đã thay đổi rồi ư? Đến heo nái mà cũng biết leo cây sao? Trong lòng khó hiểu nhưng hai người Nga, Khang cũng vội vàng theo sau Ấp Báo, bởi lẽ tạm thời cũng không biết đi đường nào cho tốt, đành nghe theo hắn vậy.

Đường rẽ bên trái chỉ là một hành lang trống trơn. Đi được chừng 10 trượng (3) thì phía trước xuất hiện một vật làm cho Nga đen và My Khang trở nên cảnh giác. Trước mắt ba người, tại giữa con đường, nhô lên một viên gạch, trông như thể nó bị một cái gì ở bên dưới đội lên vậy. Liếc mắt một cái là nhận ra điểm khác thường ngay. Sau đó cả ba dừng lại mà cẩn thận quan sát.

“Viên gạch này xuất hiện kì quái như vậy, tất bên trong có có điểm bất thường, ta không nên chạm vào thì hơn. Em đoán nếu đạp phải, xô ngả hoặc tác động mạnh vào nó, các loại cạm bẫy sẽ lập tức được kích hoạt, những loại như tên độc, hố chông, hay đại loại thế. Đây là loại cạm bẫy phổ biến nhưng lại khá hiệu quả khi đối phó với bọn trộm. Nhưng viên gạch này lạ ở chỗ nó kênh lên cao quá, cứ như sợ người ta không phát hiện ra không bằng ấy. Thường cạm bẫy loại này, chốt kích hoạt phải được gia công sao cho không khác gì với xung quanh mới đúng chứ nhỉ?” My Khang nhẹ nhàng đi vòng quanh viên gạch, vừa quan sát vừa đưa ra phán đoán. Nga đen cũng không ngừng chậm rãi dò xét từng chút xung quanh.

“Hề hề, có gì khó đoán đâu. Chắc là do lâu ngày, chốt chiếc gì đó hỏng hết mẹ rồi. Hai đứa lại cứ thích tỏ ra thông minh, suy nghĩ ba cái vớ vẩn. Mà sao chú mày biết chắc những viên gạch thò ra thụt vào thì đó cứ phải là cạm bẫy. Ô, viên này cũng thụt vào được này …” Báo ta thấy hai người kia tỏ ra nghiêm trọng thì không thèm để ý, chống một tay vào tường, định sẽ dựa vào đó mà nhìn hai đứa kia xử lý. Chẳng phải thường ngày hai đứa này thích tỏ ra thông minh hay sao? Động thân thì Báo ta còn có chút hứng thú, chứ động não thì thôi ta bàn giao lại hết cho hai người bọn hắn.

Nhưng sự lạ bao giờ cũng xảy ra khi mà người ta ít đề phòng nhất. Nga đen khi nghe tên béo nói cũng có viên gạch thụt vào được thì ngớ ra, sau đó hốt hoảng định hét lên ngăn lại. Còn chưa kịp phát ra tiếng thì dưới chân đã hẫng một cái, cả ba người theo đó mà rơi tọt xuống một cái hố to đùng. Giờ đây, dù có bản lĩnh bằng trời cũng bó tay không có cách nào nhảy sang bên kia được nữa.

Ba người rơi thẳng xuống phía dưới, rồi đập lưng vào một cái đệm cỏ vừa dày vừa cứng. May bên dưới là một lớp đệm cỏ dày, nếu không thì đã toi đời rồi, tuy thế cũng ê ẩm khắp cả mình mẩy. Vừa chạm lưng xuống bên dưới, bên tai ba người lại vang lên hàng loạt tiếng lạch tạch, phụp phụp.

Lông tóc cả ba dựng đứng hết cả lên, Nga đen vội vàng quát lên: “Coi chừng có ám khí, tất cả nép sát vào tường nhanh lên.”

Béo kia dán bụng vào vách tường, khổ nổi hắn béo quá, thành thử so với lúc chưa ép sát thì cũng chả có gì khác nhau, tay chân lóng ngóng, thần tình hoảng hốt không biết để đâu cho hết. Tuy thế miệng vẫn không ngớt lẩm bẩm: “Làm gì thế hả hai đứa? Chẳng phải thường ngày vẫn hay bốc phét ta đây thông minh, lắm mưu nhiều kế hay sao? Sao hôm nay hễ đi bước nào là ăn đòn bước đó là thế nào hả trời?”

Nga đen nghe được thì tức thiếu điều khói xịt qua hai lỗ tai. Chính mình vì sợ sẽ dính phải bẫy rập cho nên từng bước đều hết sức cẩn thận suy xét. Ngờ đâu trong đội nuôi một thằng phá đám thế này, thì bố nó dẫu là ba đầu sáu tay cũng phải té sưng cả đít lên ấy chứ. Đúng là không sợ kẻ thù nguy hiểm, chỉ sợ phe mình có thằng phá hoại mà thôi. Khổ mỗi đang trong cảnh ngàn cân treo sợi tóc, phải lo cho cái mạng nhỏ của mình trước đã, khó mà xử lý thằng béo theo quân pháp cho được.

Chờ một lúc lâu nhưng trên đầu vẫn không phát sinh thêm biến cố nào, ba người mới từ từ hé mắt ra mà quan sát tứ phía. Chỉ thấy xung quanh ngoài bó đuốc đang cháy bập bùng ra thì chẳng còn gì khác. Lớp đệm có này hẳn đã được xử lý qua nước thuốc, chẳng những không phân hủy, mục rữa, mà còn không bắt lửa nữa, lại vừa dai vừa cứng, tính chất đàn hồi cũng không tệ lắm. Nhờ đó mà ba người mới thoát chết khi rơi từ trên cao xuống. Đúng là một phen hú vía.

Nga đen lúc này mới cằm cây đuốc lên, quan sát xung quanh bốn vách tường. Chỉ thấy trên vách trồi ra hàng loạt các viên gạch, nhưng bề ngang lẫn bề dài nhô ra lại quá ngắn, cùng lắm chỉ đủ cho ba ngón tay bám vào, ba bức vách còn lại cũng có những viên gạch cùng kích thước như vậy. Tất cả những viên gạch này tạo thành một hình xoắn trôn ốc to lớn từ dưới lên trên. Mỗi viên gạch được sắp xếp rất đều nhau, khoảng cách giữa hai viên khoảng một thước. Ngước lên tận cùng miệng hố thì thấy viên gạch mà ba người đã thấy lúc đầu, hóa ra nó được đính trên cánh cửa của miệng hầm, chỉ là viên gạch này lớn hơn mấy viên khác một chút, nếu chụp hai bàn tay vào thì miễn cưỡng cũng có thể bám vào đó. Nhìn vào cấu tạo như thế này, không khác gì những bậc thang xoắn ốc, khổ nỗi chúng nhỏ quá, có dùng mũi chân để bám vào mà chịu lực thì cũng vô cùng khó khăn, chắc chỉ có loài khỉ vượn mới đủ sức trèo lên kia mà thôi.

“Em thấy cái hố này không giống cạm bẫy cho lắm, vừa có đệm cỏ, vừa có bậc thang thế này, nhìn sao cũng thấy vô cùng kì quái. Mà loạt âm thanh vừa rồi có lẽ chỉ là tiếng các cơ quan đang vận hành phát ra, khi chúng ta rơi xuống đệm cỏ đã kích hoạt chúng, rồi từ đó các viên gạch này mới trồi ra được.” Sau khi quan sát hồi lâu My Khang mới lên tiếng.

“Hiểu rồi, tức là phải đạt một sức nặng nhất định thì mấy cái chốt này mới trồi ra, mà hình như đây là lối thoát duy nhất. May mà chúng ta có ba người, nếu chỉ có một mình thì chết chắc rồi còn gì. Nhưng làm sao để leo lên đây, mấy cái nấc này nhỏ quá, anh mày cố lắm cũng chỉ bám qua được 8, 9 nấc mà thôi.” Nga đen gật đầu đồng ý, nhưng mặt lại tỏ vẻ đăm chiêu.

“Anh thấy chỗ này vừa có thể bố trí thành cạm bẫy, nhưng lại giống với nơi rèn luyện thể lực và độ khéo léo hơn. Hai đứa xem, những viên gạch này đều bị mài nhẵn phần bên trên, chứng tỏ đã được người khác thường xuyên bám vào. Chúng ta cứ thế mà làm theo là được. Tuy nói hơi khó khăn nhưng phải ráng sức mà làm thôi. Với lại chúng ta phải nhanh lên, nếu không chờ tới lúc bụng đói tay run mà chết ở đây thì mất mặt lắm. Trước chúng ta hẳn đã có nhiều lượt người từng xuống chỗ này, nhưng họ đều thoát được, ta chắc không tệ đến mức bỏ lại đây một lần ba cái mạng nhỏ chứ?” Nga đen tiếp tục đưa ra ý kiến.

“Đúng là phải nhanh lên nhưng chúng ta phải tính toán cho thật kĩ, một khi đã hành động thì phải thành công, bởi lẽ đây là phương thức tiêu hao thể lực rất nhanh, không cho phép chúng ta thực hiện nhiều lần.” My Khang lại tiếp tục phân tích.

“Cứ để anh làm trước cho, hai đứa ở phía dưới tiếp ứng, chẳng may anh có tuột tay rơi xuống thì lo mà đỡ anh đấy nhé, tuy là đệm cỏ nhưng cũng ê hết cả mình mẩy đây này. Béo, đến lúc nhà ngươi lập công chuộc tội rồi đấy, mau đưa hai tay ra đây.” Nga đen đề nghị làm quân tiên phong, đồng thời hối thúc Ấp Báo vào vị trí chuẩn bị.

Ấp Báo sau khi nguy hiểm qua rồi thì mới hết sức phân bua thì, là, mà tại cái bẫy nó đặt ngay tay thế kia, lại bị trá hàng thành ra đã sơ xuất đẩy anh em vào hiểm cảnh, tuy thế nhưng chưa xảy ra thương vong gì. Thấy Nga đen truy vấn thì cũng xanh mặt, lấp liếm đổ riệt trách nhiệm cho người thiết lập cơ quan nham hiểm. Nói là thế nhưng Ấp Báo cũng lấm lét quan sát cử chỉ của Nga đen, xem hắn sẽ trị mình theo quân pháp là thế nào. May mà Nga đen vì đang lo cách thoát thân nên không dây dưa với hắn lâu, nhờ vậy mà béo ta mới yên tâm thở phào nhẹ nhõm.

Nga đen sau khi khởi động toàn thân, đặc biệt là các khớp ngón tay, cổ tay, khớp khủy tay, vai và eo lưng thì đặt một chân lên hai tay đang chấp lại trước người của Ấp Báo.

“Rồi, đấy thật mạnh nhé.” Nga đen hô lên. Ấp Báo theo đó nâng mạnh hai tay lên phía trên, tạo đòn bẩy cho Nga đen bật lên không trung.

Nga đen mượn lực đẩy, đồng thời nhún người , thân hình theo đó mà vọt lên một đoạn khá xa, rồi hai tay chia ra bám vào hai viên gạch trên vách tường. Lúc trước, hắn cũng đã nghĩ đến chuyện bỏ nhịp, tức là bắt lấy viên kế bên cách chừng nửa sải tay, thì hắn bắt luôn viên kế tiếp cách một sải tay. Thế nhưng kế hoạch dường như bất khả thi, bởi lẽ lượng thể lực tiêu hao còn muốn lớn hơn gấp đôi, đồng thời áp lực dồn vào tay trụ đang bám còn lại cũng theo đó tăng lên rất nhiều. Thêm nữa cũng không thể bỏ chiều ngang mà bắt theo chiều dọc được, hai viên gạch trên dưới cách nhau quá xa, đồng dạng cũng phải hao phí một lượng thể lực lớn mới có thể làm như vậy được. Thành ra Nga đen dự định sẽ mượn vào lực đẩy của Ấp Báo mà bỏ qua 1/3 số nhịp dọc, lại nhân lúc cơ bắp còn dẻo dai mà bỏ qua thêm hai nhịp dọc nữa, rồi là ba hoặc bốn nhịp ngang. Lúc này mới tính đến chuyện thực hiện tuần tự cho những viên gạch kế tiếp. Nếu làm đúng theo kế hoạch thì hắn đã bỏ qua hơn phân nửa đoạn đường, phần còn lại phải tự dựa vào sức mình mà thôi.

Tính toán là thế nhưng đến khi làm mới thấy được hết cái khó khăn của nó. Sau khi tận dụng lực đẩy từ Ấp Báo, Nga đen theo đà đó mà bám chắc vào hai viên gạch, rồi gồng mình kéo cả thân mình lên, bám vào hai viên gạch phía trên, lúc này đà lao lên đã bị triệt tiêu hơn phân nửa, cho nên hắn phải tận dụng thật nhanh khoảnh khắc này. Tiếp tục gồng mình, siết chặt vai và hông kéo thân mình vọt lên thêm một lần nữa. Sau khi đã bám cố định vào vách, thì lực đẩy cũng hoàn toàn biến mất. Bây giờ, Nga đen mới cảm thấy áp lực khủng khiếp phải gánh lấy truyền ra từ các đầu ngón tay.

Hắn biết thời gian không cho phép mình dông dài,. Phải nhân lúc các khớp và cơ chưa mỏi mà nhanh chóng tiếp tục di chuyển. Sau khi bỏ qua hai nhịp ngang và di chuyển liên tiếp qua bảy viên gạch nữa thì đã thấy các khớp ngón tay như tê dại đi cả rồi. Mà phía trên đầu còn tới hơn 10 viên gạch nữa mới tới được cánh cửa. Trong đầu hắn bỗng nhiên lóe lên suy nghĩ từ bỏ và bất lực.

Hai người bên dưới nhác thấy Nga đen hơi chững lại thì cũng đoán được phần nào tình trạng hiện giờ của hắn. Ngặt nỗi không có cách nào giúp được, cho nên chỉ biết trố mắt ra lo lắng dõi theo từng động tác của hắn, đồng thời sẵn sàng đỡ lấy khi hắn ngã xuống.

“Nga ơi là Nga, thường ngày không phải mày vẫn ba hoa tài cán đầy mình, bản lĩnh có thừa hay sao? Mới có khó khăn một tí đã muốn bỏ cuộc rồi à? Bố sư khỉ, mày ráng bám ở đó cho chắc vào, bố đây sẽ leo lên đẩy mày thêm một đoạn nữa. Từ rày thôi cái tật hay bốc phét đi nhé.” Ấp Báo nhịn không được mở miệng vọng lên trên, đoạn xoắn tay áo, định leo lên thật.

Nga đen nghe tên béo bên dưới nói khích thì bực lắm. Nghĩ bụng ta đây mà phải đợi cái thằng béo nhà ngươi giúp tới hai lần hay sao? Lại thấy hôm nay làm việc gì cũng không suôn sẻ, thành ra trong lòng càng bực hơn. Cái nóng bốc lên não kích thích hắn lấy lại tinh thần, chuyền qua bốn viên gạch nữa. lại thấy tuy các khớp ngón tay đều mỏi nhừ đau nhức nhưng cơ bắp nơi cánh tay, vai và eo lưng đều bình thường, yên ổn.

“Sao ta không thử chia lực ra cho cánh tay, vai và eo nhỉ? Như vậy áp lực sẽ giảm đi rất nhiều.” Nghĩ là làm, Nga đen cong hai tay, siết chặt cơ bả vai và eo lưng, đồng thời hơi cong người lại. Di chuyển qua hai viên gạch kế tiếp, thấy quả nhiên cơn nhức mỏi phía trên giảm hẳn. Theo đó mà làm, hắn chuyền liên tiếp từ viên gạch này qua viên gạch khác. Càng thao tác hắn càng cảm thấy dễ dàng. Hóa ra lực không phải phát ra từ một chỗ như mình nghĩ từ trước đến giờ, nếu biết kết hợp lại, lực tổng hợp không ngờ lại lớn đến vậy. Thêm nữa, nhiều cơ bắp cùng phát lực sẽ giảm đáng kể phản lực mà một nhóm cơ đơn lẻ phải chịu. Cái tư tưởng này nói thì dễ thật, nhưng để ngộ được là cả một quá trình rèn luyện chăm chỉ và lâu dài. Có khi khung xương, cơ bắp cũng như toàn bộ thể chất đã đạt đến một chuẩn mực nhất định nhưng bản thân lại không biết, cho nên cứ nghĩ là mình không làm được, phải tới lúc thực chiến mới hoàn toàn ngộ ra. Vì vậy, tuy đều là phương thức tiêu hao thể lực bản thân nhưng giữa thực chiến và rèn luyện, thành quả lại khác nhau một trời một vực. Nhưng nếu không có quá trình rèn luyện siêng năng, thì cái ngộ nơi thực chiến này cũng sẽ không tới. Hai điều này vừa mâu thuẫn, nhưng lại vừa bỗ trợ lẫn nhau, như hai cực của một thỏi nam châm vậy, tuy ở hai cực đối lập nhau nhưng lại nằm trên cùng một thân thể.

Quá trình ngộ này của Nga đen tưởng dài nhưng trên thực tế lại diễn ra trong một cái tích tắc. Hai người bên dưới không hiểu được vì sao hắn đột nhiên thay đổi nhanh chóng như vậy. Chỉ sau một cái chớp mắt, dường như Nga đen đã trở thành một con người khác, mạnh mẽ và nhanh nhẹn hơn trước rất nhiều.

Khi đã bám vào viên gạch cuối cùng, viên gạch lớn nhất đính trên cửa hầm, Nga đen vận lực, cả thân mình cong lên như cánh cung rồi bật thật mạnh lên phía trên. Toàn bộ quá trình chỉ diễn ra trong vài cái hô hấp mà thôi.

Lúc này, Nga đen mới chậm rãi quan sát tình hình bản thân. Chỉ thấy toàn thân dường như săn chắc hơn, lại vừa thấy sảng khoái khác thường. Một cảm giác rất khó miêu tả cho chính xác. Sức mạnh không biết từ đâu cứ liên tục ùa về, chảy rần rật qua từng cơ bắp. Chỉ thấy cho dù bức tường kia có cao hơn nữa , mình cũng dư sức trèo lên được.

Hai người bên dưới thấy Nga đen đã thoát hiểm thành công thì trong lòng vui mừng. Không tưởng được tên béo chỉ nói hai, ba câu mà Nga đen lại thay đổi nhiều như thế. Cái miệng này của béo ta không biết có phải toàn phun ra lời vàng ý ngọc hay không nữa, nếu không thì làm sao mang lại hiệu quả bất ngờ như thế được?

Chờ một lúc thì thấy Nga đen thò đầu ra, phán một câu xanh rờn: “Thằng béo ở yên đấy, Khang mày trèo lên đây đi.”

Cả hai đều ngớ ra, không hiểu mô tê gì. My Khang hỏi lại: “Có lẫn không thế đại ca? Em thế nào lại không rõ mình. Làm sao mà leo tít lên đó được? Chẳng bằng anh thả dây xuống mà kéo hai đứa em cho nhanh.”

“Không cần phải thế. Mày cứ làm theo chỉ dẫn của anh là được. Còn thằng Báo kia béo quá, phải hai đứa mình mới kéo hắn lên được.” Nga đen không nhanh không chậm giải thích, rồi bắt đầu hướng dẫn cách dùng lực và phân tán lực trên cơ thể theo những gì mình vừa ngộ được cho My Khang và Ấp Báo.

Hai người nghe lời giảng giải, trong đầu như chợt lóe lên gì đó, liền hăm hở muốn thử. Leo lên trước tiên dĩ nhiên là My Khang, bắt đầu dùng ba đầu ngón tay mà bám vào từng viên gạch. Nhưng chỉ qua được sáu viên, thì cả bàn tay như tê dại cả, đau nhức không sao chịu nổi. Hắn cố gắng chuyền qua thêm hai viên nữa thì tuột tay, rơi vèo xuống phía dưới. May mà Ấp Báo luôn toàn thần chú ý, đưa tay đỡ lấy. My Khang không hiểu được, tại sao mình đã thực hiện đúng theo những gì mà Nga đen vừa chỉ dẫn, cũng thấy được trong cơ thể vừa có gì đó khác lạ xảy ra, nhưng vẫn không làm được dù đã cố hết sức. Cho nên chỉ còn biết cách giương ánh mắt thắc mắc lên mà hỏi Nga đen.

“Cái này, tao cũng không rõ lắm. Tao chỉ thực hiện theo những gì mình vừa nghĩ, thấy rất hiệu quả, tay chân không đau nhức gì cả. Sao mày không làm được, tao chịu không biết nói gì.” Nga đen gãi gãi đầu, rồi đành thả dây thừng xuống mà kéo hai người lên.

Ba người không hiểu được rằng chữ ngộ ở đây không đơn giản chỉ bằng lời nói hay hành động là có thể diễn đạt hết ra bên ngoài được. Bởi lẽ, ngộ là một sự kết hợp tinh tế giữa trí não và thân thể, cũng như hai mặt âm dương vậy. Lại nói, cái ngộ của một người hoàn toàn không thể áp đặt vào một người khác, bởi lẽ cấu tạo thể chất của mỗi người là khác nhau, suy nghĩ từng người lại đi theo rất rất nhiều hướng riêng biệt, và cả hoàn cảnh đã kích thích cảm ngộ đến với người đó nữa. Cần rất nhiều nhân tố phối hợp lại với nhau mà chúng ta mới thu được kết quả như bây giờ, tuy rằng chỉ trải qua trong vài cái chớp mắt.

Sau khi một lần nữa đứng trên đất bằng. Ba người chỉnh đốn lại một chút rồi tiếp tục đi về phía trước, đương nhiên là vẫn hết sức đề phòng. Chỉ thấy đường đi bằng phẳng và yên ắng lạ thường, ngoặt qua một ngả rẽ, cả ba sững cả người lại. Xuất hiện trước mắt là rất nhiều bóng đen cao lớn hình thù quái dị. Những bóng đen này có rất nhiều tay, bộ mặt hung ác, dữ tợn. Nhìn qua như một đám âm bình vừa mới từ địa phủ kéo lên vậy. Dưới ánh đuốc bập bùng, những bóng đen này cứ thoắt ẩn thoắt hiện. Khung cảnh bây giờ mang đầy vẻ yêu tà, quỷ dị.

(1) canh giờ: bằng 2 giờ GMT. Theo đơn vị đo lường thời gian cổ, một ngày được chia thành 12 canh giờ, mỗi canh giờ bằng 2 tiếng đồng hồ ngày nay.
(2) thước: bằng 0,4 mét hiện nay. Theo đơn vị đo lường cổ.
(3) trượng: bằng 4 mét hiện nay. Theo đơn vị đo lường cổ.

chap 7: chìa khóa – ổ khóa

Trời bỗng đâu kéo mây làm mưa, không khí vì thế mà như trở nên nặng nề và ẩm thấp. Vào lúc này thì chỉ những loài ếch nhái, ễnh ương mới coi đó là thiên đường thôi. Sắc trời xám xịt, mưa cứ thế rơi rào rào trên những tán lá, cây cối nhờ vậy mà dường như xanh tươi, mướt mát hơn. Mưa nhẹ nhàng phủi đi lớp bụi cũ kĩ bám trên thân cây, mưa ôn tồn khích lệ mầm non đâm chồi nẩy lộc. Mưa có gì xấu đâu? Mưa cũng có niềm vui của riêng mình mà. Chỉ những ai không hiểu được mưa, mới cho rằng mưa hay u sầu và khóc nhè thôi.

Thế nhưng trời đổ mưa làm gã béo Ấp Báo sốt hết cả ruột lên, đứng ngồi không yên. Cứ đi qua đi lại, ra ra vào vào, miệng thì không ngớt lẩm bẩm chửi rủa ông trời thật biết chọc tức người khác.

Rồi ba ngày liên tục trút mưa cũng làm ông trời ngán ngẩm, ông cũng hơi chán cái không khí ướt át này, thế là lại đổ từng chảo lửa nóng xuống nhân gian. Không khí nhanh chóng bốc hơi, cái oi bức lại trở về như bao ngày hè khác. Tiếng chim rừng líu lo, ríu rít trở lại, tiếng lũ sóc chí chóe nhau trên cành cây, hay chỉ là tiếng đớp khí, quẫy đuôi nhẹ nhàng của những con cá thôi cũng làm cho cuộc sống trở nên nhộn nhịp và vui tươi trở lại. Ba nhân vật thủ vai chính trong câu chuyện này chỉ chờ có thế, bắt đầu lục tục lên kế hoạch cho lần hành động tối nay, trong lòng không khỏi có chút chờ mong và hưng phấn.

Ba người dự định sẽ đi sớm, không phải đợi tới giờ tí mới xuất hành. Một là đường xá trong rừng vào ban đêm rất khó đi, thêm nữa nghe My Khang nói lại thì nhà tổ đã lâu không ai lui tới cho nên cả ba định bụng sẽ tới đó dọn dẹp chút. May mà có cơn mưa làm đất cát, bụi bặm ở đó đã phần nào trôi đi hết.

Việc dọn dẹp, quét dọn diễn ra không lâu lắm, do phần lớn nhà thờ tổ đã sụp đổ, mục nát. Chỉ còn gian thờ chính là tạm ổn một chút, cho nên đành dọn dẹp ở đây và quét dọn khoảnh sân trước. Đợi đến giờ tí, My Khang mới lấy các công cụ cần thiết ra, chuẩn bị hành động.

Trước đó hắn phát hiện ở hai đầu cây gậy gỗ mun không ngờ còn có chốt vặn. Khẽ xoay cái chốt ấy, mở ra thì thấy bên trong là một đầu nhọn với nhiều khe rãnh, nhìn qua giống như một cái chìa khóa nhưng hình thù rất kì dị, còn được làm bằng đồng nữa. Lại nhớ đến cái Đồng Đăng cổ bảo kia cũng có một cái rãnh, nằm sau một cái chốt ngang, dùng tay là nẩy nó ra được, một trong hai cái đầu gậy khi đút vào thì rất khớp với cái rãnh này. Mà tại sao chúng ta lại gọi đó là Đồng Đăng cổ bảo nhỉ? Bởi lẽ người xưa chịu ảnh hưởng rất sâu văn hóa và chữ viết của người Hán, cho nên khi đặt tên cũng thường theo đó mà làm. Đồng đăng tức là cái đèn làm bằng đồng, cổ bảo là bảo vật đã có từ rất lâu trước đây.

Thì ra hai thứ gậy gỗ mun và đồng đăng này giống như một dạng ổ khóa và chìa khóa, chỉ là chìa khóa thì đã biết công dụng rồi, còn ổ khóa kia dùng để làm gì đây? Bởi lẽ nó chỉ là một cái đèn làm bằng đồng thôi mà, với lại kích thước nhỏ quá, nó mang ý nghĩa tượng trưng nhiều hơn là tính thực dụng của nó. Không lẽ lại dùng để khóa … không khí? Ba người sau một hồi mắt tròn mắt dẹt nhìn nhau thì cũng không hiểu mô tê gì. Đành phải đi đến tận nơi, làm theo “chỉ dẫn từng bước” của ông cụ rồi xem tình hình thế nào mà tùy cơ ứng biến vậy.

Sau khi quét dọn sạch sẽ khoảnh sân phía trước, cả ba lại phát hiện nó không đơn thuần là một cái sân bình thường, mà là được khảm rất nhiều mảnh vỏ sò có cùng kích thước, bởi lẽ số lượng quá nhiều lại phân bố trên một diện tích rộng cho nên ba người cũng không biết nó biểu trưng cho chữ cái hay đồ hình gì. Chính giữa mảnh sân, ụ lên một cái trụ đá, nhìn từ trên xuống dưới có một cái chốt khác, đẩy sang trái thì bên trong là một cái lỗ với những cái rãnh, theo hình dáng thì lại là một cái lỗ tra khóa khác, chín phần mười là khớp với cái đầu còn lại của cây gậy gỗ mun.

Cái rãnh bên dưới tưởng rằng dùng đầu kia cây gậy làm chìa khóa, xoay xoay thì thấy rất khớp thế nhưng lại chẳng phát sinh ra biến cố gì như trong tưởng tượng của ba người. Chỉ thấy sau khi tra khớp vào lỗ khóa thì cây gậy trở nên cố định hơn thôi. Vậy mới biết ba người chỉ vì quá nóng vội mà thấy gì thử nấy, không theo trật tự chương pháp gì chi cả, cũng thấy được người xưa liệu việc như thần, không làm khóa an toàn quá đơn giản nhưng cũng đủ phức tạp để những kẻ phàm nhân sau này không thể nào đốt cháy giai đoạn, may mắn mà đạt được kết quả bất ngờ. Họ buộc những kẻ kia bất kể có thông minh nhường nào cũng phải thực hiện theo từng bước đã thiết kế sẵn, các ngoại lệ ở đây đã bị giới hạn đến mức thấp nhất hoặc triệt tiêu hoàn toàn. May mắn là ở đây không bố trí cạm bẫy gì, nếu không cả ba đã hồn lìa khỏi xác từ lâu rồi.

Không còn biện pháp nào khác, ba người chỉ còn cách thực hiện tuần tự theo từng bước. Đầu tiên, đặt một đầu vào cái rãnh trong lỗ trụ đá, xoay cho khớp với rãnh để cố định lại. Sau lại đặt đèn đồng lên, bắt một con đom đóm thả vào bên trong, sau đó xoay cho khớp với các rãnh giữa gậy gỗ và đèn đồng. Lúc này, khi các khớp bên trong đèn đồng được kích hoạt, có đèn đồng sẽ tự khóa phần trên lại, ngăn không cho con đom đóm bay ra ngoài.

Cái đèn đồng cổ bảo truyền thừa trong nhà họ My này có cấu tạo không giống với bình thường. Chỉ sét về độ tinh xảo thôi thì đây cũng là một món bảo vật quý hiếm trên đời, tiếc là nó được làm bằng đồng, sau bao nhiêu năm tháng thì màu sắc đã ố vàng lại còn lốm đốm gỉ đồng xanh, trông cũ kĩ và già nua hết sức, có ném ra giữa đường chắc cũng chẳng ai thèm liếc mắt lấy một cái, chỉ những tay sưu tập nhà nghề may ra mới hiểu hết được giá trị nghệ thuật của nó. Bên trong cổ đăng là 7 lớp lá đồng, xếp chồng lên nhau, ở mỗi lá đều khắc rất nhiều chữ nhỏ, một trong các chữ cái đó thậm chí bị khắc xuyên qua phía bên kia. Sau khi chìa khóa đã tra đúng khớp, các lá đồng này sẽ tự động xoay theo một trật tự nhất định, đồng thời sẽ có một lá đồng khác chắn phía trên cổ đăng, ngăn cho vật bên trong không bị rơi ra ngoài.

Thực ra ngày trước, đựng trong đèn đồng này mỡ của con nhân ngư, vô cùng quý giá, vật này thời gian cháy rất lâu, cho nên cũng đủ thời gian cho người cầm đèn thực hiện xong mục đích của mình. Nhưng nay lại bị thay bằng con đom đóm, thật là làm mất uy danh của cổ vật ngàn năm tuổi, song bởi lẽ ba kẻ cầm đèn bây giờ mới chỉ chưa đầy 20, nào biết sự đời nông sâu thế nào, thôi cũng đành mắt nhắm, mắt mở mà cho qua vậy.

Công tác chuẩn bị đã xong, ba người lui về phía sau một chút. Chỉ thấy từ trong đèn đồng chiếu ra bảy tia sáng, mảnh như sợi chỉ, đích đến trùng khớp là bảy vỏ sò nằm dưới mặt đất. Bảy cái vỏ sò này được sắp xếp rất khéo léo, làm cho bảy tia sáng sau khi chiếu vào lại phản chiếu ra một vỏ sò khác, bảy tia sáng cùng hội tụ vào một vỏ sò làm cho nó trở nên sáng hơn hẳn những cái khác. Sự khác biệt trong cấu tạo của những vỏ sò được chiếu sáng này so với chung quanh thì rất nhỏ, dùng mắt thường hay thậm chí dùng tay cảm nhận cũng không thể dễ dàng phát hiện được, lại chẳng ai ngờ bảy vỏ sò này vẫn chỉ là một mắt xích dẫn đến chìa khóa then chốt, cho nên chỉ có thể dùng đúng Đồng Đăng cổ bảo với cấu tạo như vậy, đúng gậy gỗ với chiều cao như vậy và với góc độ mà lỗ khóa đã thiết kế từ trước thì sự hội tụ ánh sáng này mới diễn ra. Cũng tức là, nếu thiếu một trong những thứ này, giữa hàng trăm vỏ sò thế này, dù có tìm hàng chục tháng trời cũng khó mà phát hiện ra được.

Bảy điểm sáng lần lượt xếp thành hình sao Bắc Đẩu, mà điểm hội tụ kia chính là vị trí sao Bắc Cực trên bầu trời. Ba người theo hướng ánh sáng chỉ dẫn mà đi tới. My Khang dùng đầu ngón tay, khẽ ấn vào, không có gì xảy ra. Khẽ xoay xoay thì thấy xoay về bên trái có vẻ nhẹ hơn, theo đó mà xoay về bên trái nửa vòng tròn thì bên dưới bắt đầu phát ra từng tràng âm thanh ầm ầm, mặt đất hơi rung chuyển. Cả ba hốt hoảng nhảy tránh, đồng thời lui ra phía xa hơn chục bước. Chỉ thấy nơi vừa rời đi không ngờ đã thụt hẳn xuống, để lộ ra một cái hố sâu hun hút.

chap 6: Lời chỉ dẫn

Khi Nga đen tỉnh lại thì đã là chuyện của hai ngày sau rồi. Thân thể hắn tuy không bị thương tích gì cả, nhưng vì tinh thần lẫn thể lực đều phải kéo căng hết mức, cho nên sau khi thoáng buông lỏng thì đã không duy trì được nữa mà ngất đi.

Gã béo Ất Báo chỉ bị thương nhẹ, hô hấp có phần khó khăn một tí. Qua một ngày một đêm thì cũng đã bình thường trở lại. Chỉ có Ch’Miên, vì chịu lực công kích trực tiếp, lại không đề phòng cho nên khi hứng trọn đòn tấn công như trời giáng như thế, đến giờ vẫn đang phải nằm một chỗ điều trị. May mà thân thể anh ta đã được rèn luyện kĩ lưỡng, lại có phần khỏe mạnh và rắn chắc hơn người bình thường nên mới gắng gượng duy trì được cái mạng nhỏ, nếu là người khác thì có lẽ đã bàn giao tính mạng ngay tại đương trường rồi.

Vụ lùm xùm quanh con voi già sẹo trắng sau một hồi ồn ào thì cũng dần lắng xuống, tiểu đại vương chỉ vì quá sợ hãi mà ngất đi, không bị làm sao cả. Tên tiểu đại vương này, thật ra chỉ là một cậu ấm núp dưới bóng cha mình mà hống hách, chưa từng trải qua sóng gió gì cho nên sau khi đã chết nhiều người như vậy, hắn làm sao dám báo cáo là vì mình triệu tập anh em trong doanh đi bẫy voi chơi mà xảy ra cơ sự, đành đổi có ra không, tráo đen thành trắng mà trình lên rằng vì voi dữ tấn công bất ngờ, toàn doanh tuy đại loạn nhưng dưới tình huống có tiểu đại vương áp trận nên cơ bản đã làm chủ được tình hình, các anh em khác vì sự bất ngờ đó mà sơ xuất ngã xuống, âu cũng là điều đáng tiếc nhưng vẫn có thể chấp nhận được, sau một hồi giằng co thì đã đuổi được con voi dữ trở lại về rừng. Tiểu đại vương sau khi nói vài lời cảm ơn tới Nga đen thì cũng xấu hổ chuồn thẳng, thôi thì tạm thời không nhắc đến hắn nữa. Chỉ có đại đội trưởng, vì muốn tranh thủ ít thời gian cho các anh em khác rút lui mà sẵn sàng xả thân mình ngăn cản, quả là hành động của một người anh hùng dũng cảm.

Sau biểu hiệu cực kì bản lĩnh và gan dạ của Nga đen, đã khiến mọi người trong đội tỏ ra kính nể và ủng hộ hắn lên làm đại đội trưởng kế nhiệm. Vài ngày sau thì My Khang đến thăm hai người Báo, Nga. Ngày đó, Khang cũng đã chứng kiến tràng cảnh đối mặt chiến đấu đầy dũng cảm của Nga đen, lại thấy Báo mập vì cứu bạn mà dám lao mình vào nơi đầu đao lưỡi kiếm thì vô cùng khâm phục hai người, nói rằng mình là người vô dụng, lúc nào cũng cảm thấy áy náy trong lòng. My Khang cũng không sao hiểu được trước sự xuất hiện bất ngờ của con voi sẹo trắng, vì theo lời kể của những người trong cuộc thì dường như con ôn thần đó tự nhiên mà mọc ra , thật sự là vô cùng thần bí và đáng sợ.

Nga đen lúc này mới mở miệng: “Cứu cái gì chứ, thằng béo này khi ấy chắc là lâu ngày không có đọ sức với ai thành ra ngứa ngáy tay chân, lao vào thay anh hỏi thăm sức khỏe cụ voi đấy thôi. Mà chú mày sao không nhìn lại mình đi, mới tí tuổi ranh mà cứu được ai cơ chứ? Tự lo thân trước cho tốt là được. Anh mày mạng lớn lắm, ba lần bốn lượt không chết chả phải do may mắn đâu, số trời đã định thế cả, nếu có thì cũng là đợi đến khi hai đứa tụi bây răng tóc rụng hết, lúc ấy anh mới tính đến chuyện kiếm một cái lỗ, đặng vài năm sau xuống đó mà ngủ cho mát. Còn chuyện con voi ấy à? Tao cũng không biết, nhưng nó chả phải thần thánh gì sất, nếu không thì hai thằng anh mày đây đã đi điểm danh với diêm vương rồi.” Vừa nói, vừa giải thích cho My Khang nhưng trong lòng Nga đen khi nhớ lại tình cảnh chiến đấu tuy cực kỳ nhanh chóng nhưng lại vô cùng hung hiểm, cứ như thể bản thân vừa bước trên một sợi tóc bắt ngang qua khe vực sâu hun hút vậy. Con voi sẹo trắng kia cũng chẳng phải tầm thường, nó đã sống trên 30 năm có dư, phàm những động vật đạt mốc thời gian tồn tại trên đời tính theo đơn vị chục năm, thì đều có những bản lĩnh giữ mạng và phương thức hành động không giống với những cá thể khác trong loài, cho nên xảy ra một vài biến dị cũng là điều dễ hiểu. Con voi sẹo trắng kia, nhân lúc tất cả mọi người tập trung toàn bộ sự chú ý vào con voi thứ nhất thì nó cũng di chuyển thân mình, đặc biệt ở chỗ nó di chuyển gần như ăn khớp với từng chuyển động của con voi thứ nhất kia, và chỉ tránh không chạm những vật cản trên đường, đến nỗi sau khi con voi thứ nhất sập bẫy thì cũng là lúc nó áp sát chúng binh sĩ, chỉ còn trong khoảng cách 3-4 mét.

Tên béo nghe Nga đen nói bốc như thế thì chõ miệng vào: “Mẹ tiên sư, cái tật bốc phét mãi không sửa được. Chú mày thử ngẫm lại xem xem, có phải nếu anh đây không thay chú một mạng mà chịu đòn, thì giờ còn ngồi đây mà bốc phét được không? Mà hai đứa nhìn anh mày này, vẫn khỏe như vâm. Thế thằng nào sẽ đi trước thằng nào đây?”

Nga đen lại tiếp: “Khang này, anh nói cho chú nghe, thường những ai chết đuối đa số đều là thằng bơi giỏi cả. Lật thuyền trong cống rãnh là chuyện tưởng khó nhưng lại thường xuyên xảy ra. Cho nên ấy mà .. há há .. với tạng người thừa cân lắm mỡ như thằng béo nhà ta đây thì có ngày cũng thành heo quay trong tay người khác thôi.”

Béo nhà ta nghe thế thì điên lắm, khổ nỗi đầu óc hắn đơn giản, lại ít chữ nghĩa, chả bù được với hai đứa kia, cho nên cứ ngây ra không biết cãi lại thế nào, mặt thì lúc đỏ lúc trắng.

My Khang lúc này mới lên tiếng: “Thôi thôi, em xin. Em biết hai đại ca đây đều là người bản lĩnh đầy mình, được chưa? Em cũng biết bản thân chả được tích sự gì, cho nên lại càng phải học hỏi nhiều hơn nữa, mong hai đại ca chỉ điểm cho em nhiều hơn nữa. Mà nói chuyện chính này, hai đại ca cũng biết rồi, nhà họ My em không nói phét chứ khi xưa cũng là một đại gia tộc đấy, có gốc gác gì tận bên Tàu ấy. Giờ nhà thờ tổ đã bỏ hoang từ lâu, nhưng nghe ông nội kể lại thì nơi đó có xây dựng một tòa mật thất. Ông nội nói trong đó chẳng chứa vàng bạc đá quý chi cả, chỉ có vài cuốn sách, dụng cụ mà ngày trước những bậc lão thành trong tộc đã thu thập được trên đời, so ra thì giá trị của nó cũng không dưới vàng bạc đâu. Chính ông nội thời trẻ cũng thường cất giữ những thứ như vậy vào mật thất, nhưng giờ ông già rồi, lẫn cả rồi, ông không nhớ đường vào mật thất nữa. Nhiều người trong tộc đã tự mình hoặc lập đội tìm kiếm nhưng vô ích, tất cả đều trở về tay không. Em thấy hai đại ca đều chẳng phải người thường, sao mình không thử tiến vào xem sao, mở rộng thêm tầm mắt, biết đâu sau này gặp được cơ duyên mà mưu đồ nghiệp lớn.”

Nói về chữ nghĩa thì tay My Khang này không xếp sau ai cả, mở miệng là nói mấy chuyện to lớn vĩ đại, làm hai tên kia nghe xong cũng bùi tai. Nhưng ngẫm lại, biết bao người đã thử lần mò, tìm kiếm, dễ đã quét qua từng viên gạch, hạt cát ở nhà tổ đó mà chẳng thu hoạch được gì, ba đứa dựa vào đâu mà đi tìm với chả kiếm đây.

“Cái này ấy mà, sao mình không đi hỏi thẳng ông nội thằng Khang, có phải hơn không? Ngồi ở đây mà đoán già đoán non dài dòng.” Mọi người đang vắt óc suy nghĩ biện pháp tiến hành kế hoạch thì tên béo vỗ đùi cái đét, mở miệng phát biểu sáng kiến.

“Không ngờ được cái bị thịt nhà ta lâu lâu cũng đưa ra được vài sáng kiến đấy. Nhưng bà nó, lúc nãy mày không nghe thằng Khang nói ông nội nó già nên lẫn cả rồi hay sao? Nếu mày có bản lĩnh hỏi được thì mời nhấc mông lên và đi hỏi cho tao xem.” Nga đen sau khi nghe hết cái sáng con bà nó kiến kia xong thì vỗ vai tên béo, không vui không buồn vạc lại.

“Ồ, thế thì tao đếch thèm mở mồm nữa. Để xem xem, hai thằng lắm chữ nhiều nghĩa tụi bây động não thế nào? Sẽ làm cái vẹo gì nào?”

Lúc này, My Khang cũng lên tiếng: “Thật ra, mỗi trưởng nam qua các đời đều được giao cho cất giữ một vật. Cái này nhìn như cái đèn lồng vậy, nhưng nhỏ xíu à, đừng nói là cho nến vào, dẫu có đổ dầu thì cũng không thắp sáng được bao lâu. Em nghĩ nó chỉ là vật mang tính biểu trưng thôi, ngoài ra thì … không biết gì hơn. Em thấy đại ca Báo nói có lý đấy, không bằng đi hỏi ông nội cho nhanh.” Tên Khang này cũng chẳng vừa đâu, hắn để mọi người vắt óc hồi lâu, mới tòi ra thêm tí thông tin, làm người nghe sốt hết cả ruột lên.

Nga đen nghe thế thì không đồng ý tẹo nào, mà nhất thời cũng bó tay không có biện pháp khác, đành cắn răng lủi thủi đi theo sau hai đứa kia, trong bụng chứa đầy một cục tức không sao phát ra được.

Đến nhà họ My, hai người Báo, Nga theo sự dẫn đường của My Khang mà đến thẳng phòng ông nội hắn, nhưng lại không thấy ông đâu. Cả ba lại phải đi một vòng khắp nhà mà tìm kiếm. Hóa ra, ông nội My Khang đang ở ngoài vườn cây cảnh, ông ngồi bất động một chỗ, mắt dõi theo đường chân trời, chẳng biết đang hồi tưởng về cái gì hay chỉ đơn giản là ngồi đó mà thôi.

My Khang đến bên cạnh ông lão, khẽ kéo tay áo một cái, nói: “Ông nội, cháu về rồi.”

Ông nội Khang tuy đã già nhưng nhìn vào rất khó nhận biết chính xác tuổi tác, chỉ nghe kể lại là ông đã ngoài 80 rồi, râu tóc bạc trắng hết cả nhưng nhìn vẫn còn quắc thước lắm. Ông xoay đầu lại, sau khi nhìn kĩ cháu mình thì lên tiếng: “Ồ Trọng Tổ đấy à? Dạo này rèn luyện ra mần răng rồi cháu?”

Ông ngồi trên một chiếc ghế dựa đan bằng thân trúc, màu sắc của những cây trúc này đã chuyển sang màu vàng óng, có phá ít sắc xanh, có lẽ do sử dụng lâu ngày nên bề mặt của chúng đã bóng loáng hết cả tuy thế lại toát lên vẻ gì đó vừa sang trọng lại vừa cổ kính. Ông nội Khang sau khi nhìn vào hai người đứng sau lưng cháu mình thì hỏi tiếp: “Hai đứa này cháu vừa mua về đấy à? Nhìn cũng không tệ lắm, rắn chắc, khỏe mạnh đấy, làm người hầu cho nhà ta là tốt nhất rồi còn gì.”

Béo ta nghe thế thì giận lắm, đang định bộp lại vài câu thì bị Nga đen dùng mũi chân đá vào chân hắn một cái.

Ông lại tiếp: “Chẳng bằng cháu giao cho ông một đứa, thằng béo kia được đấy, tròn tròn béo béo, cho nó ở lại với ông đi. Ngày ngày ông sai nó tưới nước, gánh phân, đào đất trồng hoa. Hô hô …” Nói rồi ông cười to, bộ dạng xem ra rất vừa lòng.

“Ông ơi, hai vị đai ca này là bạn con, không phải người hầu đâu, cũng chẳng phải người tầm thường, thằng cháu của ông vô cùng nể phục đấy.”

Ông nội nghe xong thì hỏi lại: “Sao cơ? Vừa mua hôm qua? Lại còn ép giá để mua rẻ nữa cơ đấy. Tốt tốt, không làm xấu mặt nhà họ My chúng ta, cháu ta vậy mà lại kế thừa được tài buôn bán của dòng họ rồi đấy.”

My Khang lúc này dở khóc dở cười, giải thích một thôi một hồi nhưng ông cụ tai nghe đằng đông thì miệng lại kể chuyện đằng tây, đầu Ngô mình Sở tùng phèo hết cả.

Tên béo sốt ruột, ghé sát lại gần My Khang thì thầm: “Khang này, chẳng phải mày bảo ông mày chỉ bị lẫn thôi sao? Tao thấy ổng còn bị lãng tai nữa đấy, nói cả nửa buổi trời mà chẳng đâu vào đâu, bức bối bỏ mẹ.” Hắn còn chưa dứt câu thì một cây gậy gỗ mun đen bóng đã nện xuống đầu, tuy lực không mạnh nhưng cũng làm hắn giật nảy cả mình, răng cắn phải đầu lưỡi, cứ xuýt xoa liên tục.

Chỉ nghe ông cụ nói: “Tiên sư bây đừng tưởng lão đây già cả mà nghĩ rằng ta không nghe thấy gì nhé. Tai lão đây vẫn còn thính chán, rặt một lũ miệng còn hôi sữa, không biết mặt lão hổ nên cho ta đây là mèo mướp chắc?”

Tên béo bị dính dòn bất ngờ, đau quá hóa giận, đỏ mặt tía tai, chuẩn bị lao lên cãi lí với ông già một phen thì bị Nga đen ngăn lại, mặt hầm hầm nói: “Mày để tao. Nãy giờ tao cũng quê lắm rồi đấy.”

Nói rồi hắn bước lên một bước, hai tay buông thõng, chắp lại phía trước làm động tác đung đưa, sau đó thì hai tay chĩa ra, cong lại. Tiếp nữa, tay phải thấm một ít nước bọt, quệt lên trán. Dừng lại chút, hắn lại nuông lỏng hai tay, rồi xuống tấn, tay phải làm bộ dạng như đang lúc cầm đao, hai mắt cũng long lên xòng xọc. Rồi hắn làm động tác chém xuống, sau lại ném cây đao trong tưởng tượng đi, rồi lăn tròn trên mặt đất hai vòng, chân đạp tay đấm liên tục. Hắn cứ thế không nói một lời, cứ nhảy như con choi choi trước mặt lão già.

Hai đứa kia thấy cảnh này mà cứ thộn mặt ra đứng nhìn, cằm cũng há hốc không khép lại được. Thằng Nga này hôm nay sao thế nhỉ? Không lẽ nó điên rồi chắc? Hay là đầu có vấn đề? Mà thằng vừa bị đánh vào đầu chẳng phải là tên béo sao? Mẹ tiên sư, thật là chẳng hiểu ra làm sao nữa.

Chờ hồi lâu sốt ruột, béo không nhịn được nữa hỏi to: “Mày sao thế Nga? Điên rồi phỏng?”

Sau một chập thì Nga đen dừng lại, phủi phủi bụi trên người rồi mới mở miệng đáp: “Cái thằng béo nhà mi điên thì có. Bố đây nào có rỗi hơi mà đi làm mấy chuyện tầm phào. Đây gọi là người trong núi tự có cái lý của mình. Ông nội thằng Khang ơi, ông hiểu rồi chứ?”

Lúc bấy giờ ông cụ mới mở miệng: “Không đơn giản đâu nhỉ, từng giao chiến với lão voi sẹo trắng, còn làm nó bị thương nữa cơ đấy, quả là cũng có chút bản lĩnh.” Rồi ông chống gậy đi vòng vòng xung quanh ba người. Chốc chốc lại dùng đầu gậy, gõ gõ vào đùi, vai, lưng cả ba. Hai người Báo, Khang sau khi nghe hai câu không đầu không đũa của hai người kia thì cũng ý thức được phần nào câu chuyện, cho nên cũng kiên nhẫn, lặng thinh đứng yên nhìn hành động của ông cụ.

Rồi ông cất tiếng: “Khi thằng cháu ta vào đây có cằm theo Đồng Đăng cổ bảo của gia tộc thì ta đã hiểu rồi, nên thử tài tụi nhỏ các ngươi tí thôi. Cũng may thằng đen này còn có chút động não, không thì ta đuổi về hết rồi. Thanh hắc bổng này là do lão tổ My gia chúng ta My Tử Liêm truyền thừa xuống, phàm là đại trưởng lão trong tộc mới được phép bảo quản nó, cái này cũng là một phần trọng yếu của chìa khóa mở ra mật thất, nếu không có sự kết hợp giữa thiết bổng và Đồng Đăng cổ bảo với nhau thì .. hô hô.. có mọc thêm 2 cái đầu nữa cũng bó tay chịu thua mà thôi.” Rồi ông cằm cây gậy gỗ mun mà xoay xoay trong tay, đứng thẳng người lên trịnh trọng nói. Lúc này nhìn ông cực kì uy nghiêm, tráng lệ còn đâu bộ dạng còm cõi già yếu vừa rồi.

“Thằng cháu ta nghe cho rõ đây, muốn vào được mật thất My gia phải làm theo từng bước trong chỉ dẫn của ta, không được phép sai lệch. Vào đêm không trăng sao, tới khoảnh sân nhà thờ tổ, bắt con đom đóm bỏ vào đồng đăng, rồi kết hợp với cây thiết bổng này mà thực hiện. Rồi đấy, chuyện chỉ có thế, ba đứa bây thu đồ rồi biến đi, lão đây còn có việc khác phải làm.”

Ba thằng đang chăm chú lắng nghe, tập trung hết 12 thành tinh thần lực, chuẩn bị ghi nhớ lời chỉ dẫn, sợ là sẽ bỏ sót hoặc nghe không rõ chữ nào thì khổ. Không ngờ, chỉ dẫn chỉ vỏn vẹn có hai câu như vậy, làm bọn hắn chỉ biết ngửa mặt lên trời mà than thở. Đúng là ông già chết bầm, đùa giỡn bọn ba người cứ như là ba con kiến nhỏ trong lòng bàn tay vậy.

Ôm một cục tức trong lòng, hai tên Báo, Nga vừa đi vừa chữi thầm trong bụng. My Khang thì ở lại trò chuyện với ông một lúc thì cũng rời đi.

Chỉ nghe My Khang hỏi: “Ông nội ơi, trước giờ cháu cứ tưởng cây gậy gỗ mun này ông chỉ dùng để đi lại thôi chứ, không ngờ nó còn có công dụng to lớn như vậy nữa. Mà sao ông sử dụng nó luôn thế, không sợ hư hỏng sao ạ?”

Ông nói: “Cây gậy này có nhiều công dụng lắm, sau này nhà ngươi sẽ biết. Ta thường ngày thì dùng để đi lại cho tiện, lâu lâu ngứa lưng thì dùng để gãi cũng tốt lắm. Mà nó còn để gõ vào đầu mấy đứa thộn nữa, cho bọn nó khôn ra tí chút. Thằng cháu ngươi ta xem thì bản lãnh so với hai tên kia còn kém xa lắm đấy, nhưng vì tuổi còn nhỏ nên ông đây cho nợ, nhà ngươi mau mau mà rèn luyện nghiêm chỉnh cho ta. Vài năm nữa cái bộ xương này xuống lỗ thì một mình ngươi phải gánh vác toàn bộ gia tộc này đấy.”

My Khang nghe ông nội răn dạy một trận nhưng trong lòng lại thấy ấm áp, sau khi vâng dạ vài tiếng rồi thì cũng xoay lưng bước đi.

Ông cụ sau khi liếc thấy ba người đã đi xa, lúc này mới tự lẩm bẩm một mình: “Chuyện mà ân sư giao cho, đệ tử coi như đã hoàn thành. Việc sau này phải xem vận mệnh của ba đứa chúng nó như thế nào thôi. Chỉ tiếc là cháu ta … Ài … thật sự thì ý trời không thể nào xoay chuyển được hay sao?” Nói rồi ông lại rơi vào trầm tư, mắt tiếp tục dõi về nơi xa xăm mà thở dài.

chap 5: Chiến lão voi

Xen lẫn trong sự bất ngờ còn là nỗi sợ hãi tột độ. Chỉ trong tích tắc, mọi người hốt hoảng nhận ra vị trí bản thân đã chóng vánh xoay chuyển. Vai diễn con mồi hiện giờ trở thành cái bóng của sự kinh hoàng mà bao phủ lên hết thảy bọn họ.

Đại đội trường vội vàng hét to: “Tất cả tản ra. Chạy mau …” Miệng nói thế nhưng anh ta là người đầu tiên rút đao ra, chuẩn bị lao vào con voi sẹo trắng kia, định tranh thủ chút thời gian dây dưa để cho những người khác trốn thoát.

Nhưng con voi kia còn nhanh hơn. Nó dùng vòi cắp lấy một thân cây lớn, ném vào một đám binh lính, rồi lao thẳng vào một đám khác. Vù một tiếng, cây gỗ to bằng một người ôm cứ như vậy mà bay đi, đập vào toán lính bên cạnh, trong chưa đầy một cái chớp mắt 7, 8 người đã ngã trong vũng máu. Hai cái ngà vừa dài vừa nhọn lao đến, một người khác bị xuyên thủng cứ như một chiếc lá bị chúng ta dùng cây tăm xỉa răng mà xiên qua vậy, nhẹ nhàng và thảm khốc đến cực điểm.

Mọi người không phải là không có phản ứng gì mà là do tâm lý sợ hãi đã chiếm cứ một khoảng lớn trong quá trình điều khiển cơ thể, kìm hãm khả năng hành động và phán đoán của họ. Trong tâm tưởng mọi người, họ tin rằng con voi này đã hóa thành yêu tinh rồi. Nếu không một sinh vật to lớn như thế, có thể tiếp cận chúng binh sĩ mà không một ai phát giác. Chỉ đến khi nó cố ý hiện thân thì mọi chuyện đã muộn rồi.

Sợ hãi thuộc về bản năng của tất cả các loài vật, có tác dụng cảnh báo và kích thích cơ thể. Tuyến thượng thận lúc này sẽ tiết ra nhiều Andrenaline hơn, nhịp tim và huyết áp tăng cao, đưa bản thân vào trạng thái chuẩn bị cho những phản ứng chống lại nguy hiểm hoặc bỏ chạy. Nhưng con người ta không phải chỉ có mỗi một tâm lý sợ hãi đơn thuần như bao loài khác, nó còn là sự pha trộn giữa lí trí, tình cảm, suy nghĩ và tâm trạng nhất thời nữa. Chính vì vậy mà càng đẩy nỗi sợ hãi lên đến đỉnh điểm, làm cho cơ thể hầu như cứng đơ, phát ra những phản kháng yếu ớt trước sức mạnh áp đảo đối diện. Chỉ có một số ít người còn có thể giữ được sự tỉnh táo mà đưa ra các biện pháp ứng phó.

Chỉ một thoáng chốc, con voi sẹo trắng đã giết chết 8, 9 người mà có vẻ như nó chưa muốn dừng lại. Nó tiếp tục lao tới, mục tiêu kế tiếp là tên tiểu đại vương ăn mặc lòe loẹt kia. Mặt hắn lúc này đã trắng bệch, cắt không còn hột máu, đến nhúc nhích cũng không được lấy một cái. Đại đội trưởng thấy thế thì lao vụt ra, vung đao chém ngang đùi con voi, nhưng là con voi đang di chuyển nhanh, lại da dày thịt béo cho nên vết chém chỉ sượt qua, làm dùi nó rách toát một mảng da mà thôi, lại càng làm hung tính của nó bộc phát mạnh mẽ hơn. Nó quay phắt đầu lại, ủi cặp ngà nhọn hoắc vào ngực đại đội trưởng. Đối diện với sức mạnh hoang dã và hoàn toàn áp đảo như vậy, con người chúng ta chẳng khác nào một cọng cỏ nhỏ bé mặc cho gió vùi cát dập, dẫm đạp giày xéo. Khi đã dùng ngà xuyên qua người đại đội trưởng, con voi hất mạnh, ném xác anh ta đập mạnh vào người tên tiểu đại vương, làm hắn ngã lăn ra bất động, chẳng biết sống chết ra sao, hai tên thân binh bên cạnh thì chẳng thấy đâu. Nhưng nhờ một thoáng trì hoãn của đại đội trưởng, mọi người cũng đã có chút thời gian mà chạy tản ra, không phải túm tụm như trước mà chờ chết nữa.

Sau khi ném xác đại đội trưởng đi, con voi không lao lên nữa, bởi lẽ đối diện với nó giờ đây là một đôi mắt sáng quắc và lạnh lùng. Không kể hình thể to nhỏ thế nào, nhưng sát khí mà nó tỏa ra thì so với loài hùm beo chỉ có hơn chứ không kém, lại không e dè gì mà rọi thẳng vào mắt nó.

– o0o –

Lúc phát hiện cái bẫy đã được kích hoạt, ba người bọn Nga đen tuy có nghiêm chỉnh lại một chút nhưng vẫn không có hành động gì, bởi lẽ, mọi công tác chuẩn bị đã được hắn dặn dò kĩ càng rồi. Đến khi nghe tiếng hét thảm của đồng đội phát ra, hắn mới biết là đã có biến, vội vàng đứng phắt dậy: “Báo, Khang. Tụi mày chạy đi tập hợp anh em trong đội, chia làm hai hướng, áp sát trận địa, gặp ai thì cứu người ấy, sau đó nhanh chóng rút lui. Không được ham chiến.”

Hai tên kia thường ngày đối với hắn thì hi hi ha ha, nhưng bây giờ nhận được mệnh lệnh thì tự biết không phải chuyện đùa, lập tức đứng thẳng người, hô lên: “Rõ”. Rồi xoay lưng chạy theo 2 ngã, tập hợp lực lượng dưới tay mình. Còn Nga đen cũng lập tức chạy đi, hướng theo nơi những tiếng hết thảm thiết kia phát ra. Toàn tiểu đội trên danh nghĩa là thuộc quyền chỉ huy của hắn, thế nhưng hắn chẳng cần quản lí một ai cả, mọi chỉ thị của hắn chỉ cần hai người Báo, Khang đi chấp hành sau đó ban bố xuống dưới là được. Quy định trong những tiểu đội khác hắn không quan tâm, nhưng đã là thành viên trong tiểu đội 3 này, mọi mệnh lệnh đều phải được chấp hành. Và trên thực tế thì mọi người trong đội đều kính trọng mà làm theo, không ai tỏ ra bất mãn gì.

Chạy hết tốc lực về phía trước, Nga thấy cây cối một khoảnh rừng bị ngã đổ, gập gãy, phóng tầm mắt ra xa thì cảnh tượng máu me rợn người hiện ra. Người thì dập nát cả lồng ngực, người thì hộp sọ chỉ còn non nửa, máu huyết tuôn ra như suối. Lại chính mắt thấy đại đội trưởng bị giết, cơn giận trong lòng hắn bỗng sôi lên sùng sục. Tay rút đao ra, mắt trừng trừng nhìn vào con vật hoang dã kia.

Có người không tin rằng trên đời này tồn tại thứ vật chất gọi là sát khí, thế nhưng khi nhìn vào một vật nào đó, mắt của chúng ta cũng đồng thời phát ra một dòng từ trường chiếu thẳng vào vật ấy. Dòng từ trường này mạnh yếu là phụ tuộc vào thể chất của từng người và đương nhiên không phải chỉ có cố gắng là có được. Một vài người, nhất là phụ nữ có độ nhảy cảm cao lại có thể cảm nhận được, tuy nhiên đa số lại không hình dung được rốt cuộc nó là thứ gì, thế nhưng áp lực mà nó tác động lên não bộ của chúng ta là hoàn toàn có thật.

Con voi bắt gặp ánh mắt tỏa ra sát khí nồng đậm như vậy thì cũng hơi chững lại, dùng cặp mắt dò xét, xoay chuyển vài lần mà đánh giá đối thủ. Sau khi lướt qua khuôn mặt hắn, bỗng trong lòng nó trầm xuống, dường như nhớ ra một việc nào đó ngày trước đã làm cho nó sợ hãi lắm, nhưng bản tính hoang dã đã vút lên ngùn ngụt, hoàn toàn áp chế cái cảm giác khác lạ trong lòng kia, kích thích nó lồng lên, lao thẳng vào tên cằm đao trước mặt.

Đối diện, Nga đen cũng không chậm chạp tí nào, vung đao chém mạnh về phía trước. Con voi sẹo trắng hất vòi, đập mạnh vào cán đao, thanh đao bị một ngoại lực to lớn không tưởng được tác động, bay vút khỏi tay Nga, nhưng tận dụng một nhịp này, hắn cúi mình né tránh cặp ngà dài và lăn tròn một vòng dưới đất, đồng thời dùng gót chân tán mạnh vào mắt trái con voi hung dữ.

Bị đòn đau, nó hơi chếch choáng, bước chân cũng thoáng chậm lại. Nga đen đang nằm trên mặt đất lăn thêm hai vòng nữa, với tay rút thanh đao đang cắm phập trên thân cây ra. Dựa vào thân thủ linh hoạt và bản lĩnh hơn người, qua một nhịp giao đấu, hắn chưa sức mẻ gì mà đối thủ bên kia đã dính phải một đòn đau trông thấy, mắt trái của nó giờ đây chảy nước mắt dầm dề, tạm thời khó mà mở lên được nữa. Vỗ mạnh tay trái xuống đất, hắn mượn lực đó bật dậy, tay phải vẫn lăm lăm thanh đao lưỡi cong trong tay. Tình thế lại trở về cục diện giằng co như lúc mới rồi.

“Đưa tình huống trở về cục diện giằng co như lúc đầu”. Đó là ý nghĩ đầu tiên lóe lên trong óc hắn khi vừa từ dưới đất bật dậy. Hễ là ai trong chúng ta, khi đổi tư thế từ thấp đến cao hay xoay vòng các kiểu, lúc dừng lại đều phải mất một khoảng thời gian để ổn định lại. Sự ổn định thăng bằng này được tiểu não điều khiển, và thời gian ngắn dài ở mỗi người là khác nhau, bên cạnh đó nó còn phụ thuộc rất nhiều vào quá trình rèn luyện nữa. Thế cho nên, có người vừa bất ngờ đứng lên đã thấy choáng váng mặt mày, lại có người vì thời gian ổn định quá ngắn mà không hề cảm nhận được gì. Nga đây tuy nói không phải là siêu nhân nhưng quá trình rèn luyện hằng ngày cũng không hề tỏ ra lười biếng, vậy nên lập tức đã có thể đứng vững, ngước nhìn về phía trước. Không nhìn thì thôi, vừa nhìn đã sợ hết hồn vía. Đập vào mắt hắn là một thân gỗ xù xì to lớn, bay vù vù với tốc độ khó mà tưởng tượng được, vừa mới đứng dậy còn chưa kịp thở ra đã phải lần nữa hốt hoảng mà lăn mình ra đất né tránh.

Chưa được một vòng, vai hắn bị một vật gì đó cưng cứng, dai dai chặn lại làm cho tốc độ của hắn lập tức bị triệt tiêu biến mất, nằm xổng xoài ra mặt đất. Thì ra con voi đã dùng vòi ấn mạnh vai hắn xuống đất. Một bàn chân to tướng từ trên cao nện xuống, lấy tình huống cơ thể của hắn hiện tại thì có muốn nhúc nhích một cái còn không được chứ nói chi là né tránh.

“Thôi rồi, Nga ta đây thông minh, bản lĩnh nhường nào, không ngờ hôm nay phải bỏ mạng dưới tay con súc sinh này. Mẹ tiên sư, đứa nào bảo ông lũ voi thộn lắm, muốn đánh đập chém giết gì cũng mặc, sao con voi chết mẹ này lại thông minh như thế? Không những biết dùng hư chiêu ném khúc gỗ mà còn bắt được quỹ đạo di chuyển của mình nữa. Oán trách thì cũng đã muộn rồi, bản lĩnh không bằng người thì chỉ có thể trách mình thôi. Nga ta đây giờ chắc phải đi gặp ông bà mất thôi, mà ông bà mình là ai mình còn không rõ, chả biết sau khi chết xuống âm ti phải báo danh như thế nào nữa. Thật là ông trời biết trêu ngươi mà.” Trong khi chuẩn bị nhắm mắt chờ chết, trong đầu hắn chỉ lướt qua từng ấy suy nghĩ mà thôi.

Một bóng đen lao mạnh vào chân trước bên trái của con voi, làm mục tiêu lúc trước nhắm xuống bị lệch đi, chỉ sượt qua đầu Nga đen cách có một cái móng tay. Mồ hôi lạnh toát đầy lưng nhưng hắn vẫn kịp nhìn rõ bóng đen kia là ai.

“Đội trưởng mau chạy đi.” Ch’Miên hét lớn.

“Chạy cái rắm, lệnh cho nhà ngươi mau mau rút lui cho ta.” Nga đen cũng ngẩng đầu hét trả.

Hai người con chưa nói xong 2 câu thì kịch biến lại xảy ra, chân trước bên trái của con voi bị Ch’Miên ôm chặt bỗng vung lên rồi tán mạnh về phía sau, đập thẳng vào ngực anh ta. Chỉ nghe tiếng xương gãy nát rồi cả thân hình Ch’Miên như một chiếc lá vàng bị gió thốc phải, bất lực mà bay đi. Thân người đập mạnh vào một thân cây, ngã ra đất sóng soài, chẳng biết sống chết ra sao. Ch’Miên sau khi đu vào sợi thừng trên hố đất, leo lên một đoạn thì cũng phát hiện ra con voi sẹo trắng kia xuất hiện một cách thần bí bên cạnh mọi người, cứ như thể nó từ trên trời giáng xuống vậy, làm anh ta một phen bở vía, suýt tí nữa thì tuột tay mà lao cắm đầu xuống đất. Rồi lại thấy con voi sẹo trắng mở đại hội đồ sát nhân thủ trong doanh trại cực kỳ thê thảm, dẫu trong lòng có tâm muốn cứu người nhưng thân đang treo vắt vẻo ở nơi cao quá. Vừa tụt xuống một đoạn thì đã có vài người ngã trong vũng máu rồi. Đến khi thấy Nga đen xuất hiện, lại dũng cảm đối đầu với cường địch mà bình sinh ai nấy chỉ thấy thôi đã run sợ mà rụng rời cả tay chân. Anh ta lại càng kính trọng Nga hơn, lại biết sức người có hạn, làm sao duy trì cục diện chiến đấu ngang tay với một con voi được, thành ra quyết tâm liều cái mạng này cũng phải cứu được đội trưởng. Mọi hành động diễn ra tiếp theo, anh ta chỉ hành động theo bản năng mà thôi. Về những ngày sau này, có hồi tưởng lại Ch’miên vẫn thấy lạnh khắp sống lưng, không hiểu sao lúc đó mình dũng cảm không sợ chết đến vậy.

Chỉ chưa đầy 2 cái hô hấp mà xảy ra biết bao nhiêu chuyện, nơi sinh mạng treo trên từng đường tơ kẽ tóc như vậy, mới thấm thía được cuộc đời này ngắn dài nào có quan trọng gì, chỉ cần bản thân mình đã sống hết mình là được. Biến cố Ch’Miên bị đá trúng người, thân mình nằm dưới đất chưa rõ sống chết, hai mắt Nga đen lúc này long lên đỏ ngầu, tay trái đập mạnh vào chân trước còn lại của con voi mượn lực đó mà bật dậy lần nữa, tay phải vẫn lăm lăm thanh đao trong tay, không ngần ngại mà xả xuống, mục tiêu vẫn là con mắt trái đang bị đau kia. Nga đen này bất chấp cái gọi là “choảng nhau không đánh vào mặt” mà người trong giang hồ vẫn coi trọng, cứ 3 bận 7 lượt nhắm vào một chỗ mà mặc mẹ nó phang xuống. Con voi sẹo trắng kia tuy không biết lối hành xử của anh em giang hồ nó ra làm sao nhưng thấy thằng này cứ nhắm chỗ đau của mình mà nện thì trong lòng giận lắm, nào có ngu ngốc đến mức đứng im chịu trận. Cho nên cũng lập tức phản ứng, dùng cặp ngà hất văng thanh đao ra xa, rồi lao uỳnh uỳnh về phía trước, nó bây giờ chuyển sang thế công lấy thịt đè người mà loài voi cực kỳ am hiểu.

Trúng đòn này thì tên nhân loại kia không gãy xương cũng đứt gân, mà khoảng cách gần như thế, hắn có trốn đằng trời, tình huống lúc này cực kì hung hiểm. Nga đen vì nương thế chém của tay phải thân người cũng theo đó mà chúi xuống, giờ đây, dẫu có là thần phật cũng khó mà né đòn tấn công trực diện này nữa.

Bỗng từ mé bên phải, một bóng người lao vút ra, húc mạnh vào người Nga đen, đẩy hắn bật xa khỏi chỗ cũ, sau đó người này lại khuỳnh người xuống tấn, hai gối co lại bật về phía sau, đồng thời cũng chuyển luôn trọng tâm theo hướng ấy. Sau một tiếng va chạm mạnh, bóng người to lớn này bị hất văng đi, lưng đập vào gốc cây, tuy không đến nỗi khốn khổ như Ch’Miên nhưng trong người chỉ thấy gan ruột nhộn nhạo, miệng thổ cả huyết, trước mắt tối sầm lại, đã ngất đi rồi.

Nga đen sau khi thoát hiểm thì đã biết người cứu mình là ai. Cũng chỉ có tên văm Ấp Báo kia mới có sức khỏe kinh người như thế, tên này ứng biến cũng rất nhanh, đã nhanh chóng thủ thế lại nhảy bật về sau đề triệt tiêu hơn phân nửa lực công kích, cho nên tuy là ngất xỉu nhưng chắc cũng không sao. Hắn đạp mạnh 2 chân, còn 2 tay thì ôm một cây gỗ lớn thốc vào ngay giữa trán con voi sẹo trắng, cú va chạm mạnh làm lòng bàn tay hắn rách toát, máu tươi đầm đìa, cả thân người cũng bị phản lực làm cho run bật cả lên, tê dại hoàn toàn.

Con voi dính phải đòn trực diện này, lập tức bị choáng váng, trước trán rách toạt một mảng lớn, máu theo đó chảy ròng ròng xuống dưới. Sau khi chịu 2 đòn nặng, mắt trái tới giờ vẫn chưa mở ra được, lại choáng váng cả đầu óc, cơn điên của con voi lúc này đã xẹp đi không ít. Định thần nhìn lại xung quanh thì thấy sau lưng tên da ngâm đen kia giờ đây đã kéo tới gần chục người, biết rằng dù có cố đánh nữa cũng không thắng được, mà có thể còn phải bỏ xác ở đây. Cho nên động tác của nó dần chậm lại, bắt đầu dùng vòi và ngà đẩy những khúc gỗ xuống hố đất, tạo bàn đạp cho con voi bên dưới bước lên. Nga đen cũng không thấy có hành động gì nữa, chỉ lạnh lùng quan sát. Sau đó hai con voi lững thững tiến về rừng. Trước khi đi, con voi sẹo trắng với vết thương mới ngay trán, quay đầu lại liếc Nga đen một cái, biểu hiện cực kì nhân cách hóa.

Sau khi phân phó cho những người khác trong đội chia ra cứu người và thu dọn chiến trường thì thân hình hắn cũng đổ vật xuống, hôn mê bất tỉnh.