chap 9: Thư tịch

Không khí bỗng chốc toát lên đầy vẻ âm u, tà mị. Dưới ánh đuốc bập bùng, những bóng người to lớn kia có cảm giác như đang di chuyển không ngừng vậy. Một cơn gió lạnh lẽo không biết từ đâu thổi tới, làm ba người bất giác rùng mình ớn lạnh.

“Mẹ cha nó, Nga ơi. Tụi mình đi nhầm vào cửa âm ti rồi phải không? Nếu không quỷ sứ ở đâu mà kéo ra lắm thế.” Ấp Báo khẽ thì thầm, trong lời nói nói còn mang theo nét hoang mang bất định nữa.

“Sao thế béo? Lũ kia đã làm gì mình đâu mà phải sợ? Cứ tới chào hỏi bọn hắn cho thật lễ phép là được. Mình và tụi đấy nước sông không phạm nước giếng, cứ tới giải thích như thế đi. Bây giờ tôi thay mặt toàn doanh, cử Báo làm thống lĩnh làm quân tiên phong, mau mau tiến lên dò xét tình hình trận địa phía trước cho tôi. Mời tướng quân toàn lực phối hợp hành động, không được phép sai lầm, bằng không sẽ xử theo quân pháp.” Nga đen ráng gồng mình lên, nói cứng.

Ấp Báo gãi gãi đầu, do dự nói: “Ài, trinh thám thì cũng thường thôi, nhưng địa bàn phía trước nào phải quan ải, thành quách gì. Mà có khi là Âm tào Địa phủ thật cũng nên. Không biết dân dưới âm phủ nói tiếng gì nhỉ? Bổn tướng quân phân vân quá, tuy có tâm muốn làm nhưng mà ngoại ngữ kém quá, biết phải giải thích như thế nào đây? Chẳng bằng bổn tướng quân bàn giao ấn tín cho hai vị. Ai học nhiều hiểu rộng xin mời nhấc chân tiến lên, dùng bản lĩnh thể hiện, đặng không làm mất sĩ khí quân ta vừa khó nhọc gầy dựng.” Sau một hồi huyên thuyên đùn đẩy trách nhiệm, béo ta đứng néo sang một bên, bộ dáng vô cùng thành thật.

Nga đen nghe tên béo dông dài trời ơi đất hỡi mất một lúc lâu mà chẳng giải quyết được gì, đang định dậy cho hắn một phen về tinh thần anh dũng và ý chí sẵn sàng hy sinh quên mình của một người lính, thì My Khang bỗng lên tiếng: “Thôi thôi cho em xin, hai đại ca đừng ý ới nữa. Mà hình như phía trước không phải quái vật gì đâu. Để em tới xem cho rõ cái đã.”

Nói rồi, My Khang giơ đuốc cẩn thận tiến tới, hai người kia cũng thức thời im lặng, đi sát phía sau để còn sẵn sàng ứng cứu khi có biến cố xảy ra. Chỉ thấy khi tới gần, các bóng đen ấy dần dần hiên nguyên hình, thì ra chỉ là các tượng đồng có hình thù kì quái. Tất cả có 18 bức tượng, dường như tượng trưng cho 18 vị la hán trong kinh phật vậy. Nhưng hình dáng vô cùng nanh ác. Những bức tượng này có nhiều tay trên thân người, không mang theo binh khí hay pháp khí gì cả, cũng không bắt các loại thủ ấn như trong truyền thuyết, các bàn tay hoặc nắm chặt thành nắm đấm, hoặc chụp lại như hình búp sen mà thôi. Khuôn mặt được điêu khác và trang trí vô cùng dữ tợn, nanh nhọn mọc lộ ra cả bên ngoài, mày dựng mắt xếch, râu tóc dựng đứng trông cực kì hung hăng bạo ngược.

Cả ba sau khi đã nhìn rõ tường tận, tuy trong lòng thầm thấy kì quái, nhưng cũng không dừng lại xem xét quá lâu. Tiếp tục tiến về phía trước thì xuất hiện một căn phòng cũ kĩ và bụi bặm. Căn phòng nay hẳn trước kia được dùng để cất giữ các loại binh khí, ngắn dài đều có đủ cả, nhưng do thời gian trôi qua đã lâu nên đã bị không khí ăn mòn rỉ sét gần hết. Chỉ lờ mờ đoán định ra tên và công dụng của chúng trước kia mà thôi. Nhìn khắp căn phòng, chỉ còn lại cảnh tượng đổ nát, hoang tàn. Trong số những loại binh khí này, lại có 3 món hoàn hảo không bị sức mẻ gì, được treo trên 3 bức vách tường. Lần lượt là một thanh Phương thiên họa kích, một cái khiên tròn và một thanh đơn đao lưỡi dài cán ngắn. Cả ba loại này chỉ bám một lớp bụi dày, ba người sau khi dùng vải lau qua thì phát hiện tình trạng của bọn chúng cực kì hoàn hảo, không hề gỉ sét, kể cũng lạ thật.

Thanh Phương thiên họa kích thì cả ba vừa nhìn đã nhận ra ngay, một phần do hình thể to lớn của nó, phần khác đây chính là vũ khí thành danh của anh hùng thời tam quốc, Lã Bố Lã Phụng Thiên. Nhưng binh khí của Lã Bố đã được đúc từ hơn ngàn năm trước, đến bây giờ còn sử dụng được chắc? Phỏng chừng đây chỉ là bản phỏng chế theo hình dạng và kích thước khi xưa mà thôi.

Thanh đơn đao lưỡi dài là một loại vũ khí pha trộn giữa đại đao và trường kiếm. Lưỡi đao dài hơn sải tay người lớn một chút, thân đao to bè, rộng cỡ một gang bàn tay. Lưỡi đao được rèn rất kì công, trên thân có những rãnh hình sóng nước tỏa ra sắc xanh nhạt. Lưỡi đao không được rèn bằng phẳng như những binh khí lạnh khác mà được gia công thành một dãy nhiều răng cưa nhỏ xíu. Thiết kế như vậy sẽ tạo thành một vết thương chí mạng hơn hẳn so với các loại đao kiếm bình thường.

Về phần cái khiên thì mang một vẻ ngoài chất phác bình thường, trên bề mặt cũng hoàn hảo không bị sức mẻ gì. Bên ngoài được khảm một lớp vảy hình lục giác lổi, nhìn như vảy giáp của loài Kì Lân mà người ta hay đúc trên chum đồng, vại đồng. Từ những lân phiến (vảy Kì Lân) này tỏa ra màu xanh lục lạnh lẽo, vừa nhìn đã mang cho người xem cảm giác vô cùng cứng rắn, dường như là không thể bị phá hủy vậy. Trên mặt khiên được khảm tổng cộng 72 miếng vảy, dưới ánh đuốc lập lòe, phản chiếu ra những tia sáng lung linh kì ảo, như những vì sao trên trời vậy.

Ba người sau khi đánh giá từng món binh khí thì không khỏi lấy làm kinh ngạc và vui mừng. Đồ tốt thế này lại bị chôn vùi ở đây suốt bao nhiêu năm, chẳng bằng để anh em ta mang ra phơi nắng cho thêm phần cứng cáp, sẵn tiện mượn dùng tạm ít lâu. Thế là cả ba lần lượt thử từng cái, sau đó phân ra mỗi người giữ một món. Thanh kích kia thể hình và khối lượng lớn quá, Nga đen và My Khang dùng không thuận tay, đành giao cho Ấp Báo vậy, tên này sức khỏe trời sinh đã hơn người, cộng thêm thể trạng to lớn thật là cũng có phần vừa tầm khi sử dụng. Nga đen cầm thanh đơn đao trong tay, còn My Khang thì đeo chiếc khiên tròn ra sau lưng. Ba người chỉnh đốn một chút, sau đó lại tiếp tục tiến tới.

Không được bao xa, ba người đã gặp một căn phòng nhỏ khác, và cũng không còn ngã rẽ hay cửa đá nào nữa. Hẳn đây là điểm tận cùng rồi. Trong phòng chỉ có một cái giá sách, một cái bàn đá và một ngọn đèn cạn dầu. Ngoài ra không có thêm thứ gì khác, hoàn toàn trống trơn. Cả bọn ngẩn ra, nhìn qua thì không khác gì phòng ngủ của một vị tú tài nghèo vậy, nào đâu thấy được là mật thất với cả bảo khố đâu chứ. Đành tiến tới xem xét qua một lượt. Bâng quơ cầm một quyển sách lên, không ngờ tên của quyển sách làm cho ba người sửng sốt một trận: “Binh pháp Lý Thường Kiệt”. Năm chữ ngắn ngủi nhưng làm cho ba người không khỏi vừa mừng vừa sợ. Lý Thường Kiệt là ai kia chứ? Đấy không phải là đại tướng quân từng kéo binh đánh thẳng vào tận dất Tàu hay sao? Sau đó còn đánh thêm một trận tưng bừng khói lửa với nhà Tống tại bờ sông Như Nguyệt nữa. Danh tiếng của ông có thể nói là vang dội khắp cả gầm trời Nam này rồi, không chỉ trong nước Đại Việt, thậm chí còn lan sang cả nước Angkor, Champa và Miến Điện nữa. Lại nghe nói, binh pháp của ông áp dụng như thần, đến cả nhà Tống vào lúc ấy cũng theo đó mà học hỏi không ít.

Chỉ thấy trong sách có đoạn chép rằng: “Đạo dùng binh, quý ở tinh, không ở nhiều. Đạo trị quân, quý ở nghiêm, không ở uy”. Lại có đoạn viết: “Có đi xa mới thấy mình nhỏ bé. Có học nhiều mới biết mình ngu dốt. Có luyện nhiều mới rõ mình yếu đuối. Phàm là kẻ tự biết mình, mới giữ được mình, mới hiểu được người.” Câu văn ngắn gọn mà xúc tích, nhưng lại không khác gì đấm mạnh vào trí não của ba người. Trong lòng hết sức rúng động, như thể vén mây thấy được mặt trời vậy. Mới hiểu được vì sao, nước Nam tuy là nước nhỏ, từ khi bắt đầu dựng nước đến nay không biết bao nhiêu lần bị xâm lược, nhưng vẫn giữ nguyên được bờ cõi, giòng giống không bị suy vong, ấy là nhờ có những người có hùng tài đại lược như vậy.

Ngoài ra, ba người còn tìm thấy một cuốn sách khác, tên là: “Binh pháp Tôn Tử”, phía sau bìa sách còn ghi chú những chữ nhỏ: thâu gom những ý kiến, lý giải của Tào Tháo, Tào Mạnh Đức. Và còn một vài điển tịch khác nữa. Tuy rằng gian mật thất cuối cùng này không chứa vàng bạc đá quý gì, nhưng giá trị của nó còn vượt xa vàng bạc mang lại, hèn chi được cất trong tận cần nơi sau nhất của mật thất. Tuy không sao biết được bằng cách nào mà nhà họ My lại có thể sưu tầm được nhiều loại sách quý như vậy, nhưng cũng có thể mường tượng được thế lực của nhà họ My khi trước to lớn thế nào.

My Khang sau khi lật một quyển sách ố vàng khác thì ngẩn ngưởi ra, thẫn thờ đứng nguyên tại chỗ mà dán mắt vào bên trong. Đến khi Ấp Báo lay mạnh vai, hắn mới từ trong trầm tư mà tỉnh lại.

“Sao thế Khang? làm gì mà cứ như trời trồng thế?” Ấp Báo hỏi.

“Không việc gì. Chỉ hơi thất thần tí thôi. Trong này có ghi chép lại xuất thân của nhà họ My đây này. Em sẽ kể tường tận cho hai đại ca nghe những gì mà em biết.”

chap 8: Cảm ngộ

Nói là hố sâu hun hút bởi lẽ lúc bấy giờ đang là đêm tối nửa đêm, trời lại không trăng sao chi hết, và ánh sáng phát ra từ đèn đồng chỉ mờ mờ ảo ảo. Cả ba đang đứng cách đó khoảng hơn chục bước chân, thành ra vừa liếc qua có cảm giác như cái hố này sâu lắm vậy.

Ba người quan sát từ xa một hồi lâu không thấy phát sinh thêm động tĩnh gì khác lạ mới dò dẫm tiến tới. Tia sáng tập trung tại vỏ sò ở vị trí sao Bắc Cực giờ đây bởi vì mặt đất thụt xuống mà mất đi điểm hội tụ, lại lần nữa phân tán thành 7 tia sáng mờ mờ in trên vách hầm đối diện. Con đom đóm sau một thời gian nhấp nháy sáng, dường như đã mệt mỏi cho nên lúc này nó chậm rãi khép cánh lại, lười biếng mà nằm trong đèn đồng.

Lúc này, chung quanh cứ như được bôi mực vậy, xòe tay không thấy ngón. Bởi vì trước khi hành động, cả bọn đã tắt hết đèn đuốc đi rồi. Tuy rằng trong chỉ dẫn không đề cập gì đến chi tiết này, nhưng phàm là người có chút suy nghĩ sẽ thấy được điểm khác thường này. Nếu đã dùng đuốc soi đường thì chuyện bắt đom đóm làm đèn có nghĩ thế nào cũng thấy là chuyện hoàn toàn thừa thải. Cho nên lúc trước nghĩ mãi không ra tại sao cần phải dùng đèn đom đóm, cho đến khi thấy được cấu trúc xảo diệu của ổ khóa và chìa khóa thì ba người mới vỡ lẻ, thì ra trên đời này còn rất nhiều thứ, nhiều người và sự vật khi biểu hiện bên ngoài thì hết sức bình dị, nhưng ẩn sâu trong ấy lại mang những hàm ý cực kì sâu xa.

“Hai đại ca này, nếu thế em đoán cái vỏ sò mà ta vừa xoay để mở cửa đường hầm này rất có thể kết nối trực tiếp tới trụ đá gắn cây gậy gỗ mun kia, nếu ta không tra vào cho khớp với các rãnh trong trụ đá thì sẽ không xoay được vỏ sò đâu.” My Khang nói ra suy nghĩ của mình.

“Ừa, anh cũng nghĩ thế.” Nga đen gật đầu đồng ý.

“Cái đèn đồng và gậy gỗ mun này kết hợp với nhau quá hoàn hảo, nếu thiếu một trong hai thì việc tìm kiếm sẽ rất khó khăn đây. Chứ đừng nói tới chuyện trong tay lại không có gì như những người trước kia đã tìm kiếm.” My Khang lại tiếp.

Sau đó ba người đốt lại cây đuốc, rồi cùng tiến vào cửa đường hầm. Cầu thang rất sâu, nhìn ngút tầm mắt mà vẫn không thấy điểm tận cùng. Vừa tiến vào được một đoạn thì thấy ngột ngạt khó thở, tuy không đến nỗi bị ngất xỉu tại chỗ nhưng cũng vô cùng khó chịu. Cả ba đoán rằng bởi không khí ở đấy đã lâu không được lưu thông, cho nên nhanh chóng lùi lại, đành đợi ở bên ngoài thêm chút nữa vậy.

“Rất may yếm khí trong đó chưa tạo thành khí độc. Một phần có lẽ là do ông nội em trước kia có thường xuyên tiến vào, cho nên không khí bị tích đọng ở đấy chừng khoảng hơn 10 năm trở lại thôi. Nhưng để cho chắc ăn, chúng ta nên lấy vải che trước mũi miệng, sau đó hãy tiến vào.” My Khang đưa ra đề nghị, hai người còn lại nghe thấy có lí nên cũng gật đầu đồng ý.

Qua một đoạn thời gian ước chừng nửa canh giờ (1), ba người lại lần nữa đi xuống đường hầm. Đường hầm được làm từ những bậc thang đá dẫn thẳng xuống lòng đất, rộng hơn ba thước (2) cho nên khi đi xuống chỉ có thể đi dàn ngang hai người là nhiều nhất, đành để tên béo Ấp Báo đi trước, hai người còn lại theo sát phía sau. Đi sâu xuống khoảng hơn 80 bậc thang thì đụng đất bằng, không gian phía trước có phần khá rộng rãi. Soi đuốc nhìn tiếp thì thấy trước mặt có ba ngã rẽ, lại chẳng hề có ghi chú hay chỉ dẫn gì thêm cả, làm cả bọn cứ ngơ ngác bốn mắt nhìn nhau.

Khi mà Nga đen và My Khang còn đang tính toán phương hướng hành động tiếp theo thì bỗng thấy Ấp Báo đi thẳng về phía ngã rẽ bên trái, làm hai người một phen bất ngờ.

“Này, ở đây bố mới là chỉ huy toàn doanh nhé, chú mày chỉ được phép đi trước dò đường theo chỉ đạo của anh thôi. Mà anh đã mở mồm đâu mà dám tự tiện hành động như thế? Mau mau trở về báo cáo.” Nga đen thấy sự lạ, sợ sẽ có nguy hiểm nên vội vàng hối thúc tên béo quay lại.

“Thôi đi cha nội, nhìn cái mặt ba ngơ thế kia mà cũng đòi làm chỉ với chả huy. Thế mày không nghe ông bà ta bảo gì à? ‘Phải đúng trái sai.’ Bên trái thể nào chẳng có nhiều nguy hiểm hơn, ta cứ gặm khúc xương cứng trước, mấy cái còn lại sẽ dễ ứng phó thôi.” Béo kia cũng chẳng buồn quay lại, chỉ nghiêng đầu về sau cười hề hề nói.

Nga đen nghe thế thì ngạc nhiên lắm. Chẳng biết thằng béo moi ở đâu được mấy câu mấy chữ, mà cứ mở mồm ra là có trích dẫn hẳn hoi. Không lẽ thời thế đã thay đổi rồi ư? Đến heo nái mà cũng biết leo cây sao? Trong lòng khó hiểu nhưng hai người Nga, Khang cũng vội vàng theo sau Ấp Báo, bởi lẽ tạm thời cũng không biết đi đường nào cho tốt, đành nghe theo hắn vậy.

Đường rẽ bên trái chỉ là một hành lang trống trơn. Đi được chừng 10 trượng (3) thì phía trước xuất hiện một vật làm cho Nga đen và My Khang trở nên cảnh giác. Trước mắt ba người, tại giữa con đường, nhô lên một viên gạch, trông như thể nó bị một cái gì ở bên dưới đội lên vậy. Liếc mắt một cái là nhận ra điểm khác thường ngay. Sau đó cả ba dừng lại mà cẩn thận quan sát.

“Viên gạch này xuất hiện kì quái như vậy, tất bên trong có có điểm bất thường, ta không nên chạm vào thì hơn. Em đoán nếu đạp phải, xô ngả hoặc tác động mạnh vào nó, các loại cạm bẫy sẽ lập tức được kích hoạt, những loại như tên độc, hố chông, hay đại loại thế. Đây là loại cạm bẫy phổ biến nhưng lại khá hiệu quả khi đối phó với bọn trộm. Nhưng viên gạch này lạ ở chỗ nó kênh lên cao quá, cứ như sợ người ta không phát hiện ra không bằng ấy. Thường cạm bẫy loại này, chốt kích hoạt phải được gia công sao cho không khác gì với xung quanh mới đúng chứ nhỉ?” My Khang nhẹ nhàng đi vòng quanh viên gạch, vừa quan sát vừa đưa ra phán đoán. Nga đen cũng không ngừng chậm rãi dò xét từng chút xung quanh.

“Hề hề, có gì khó đoán đâu. Chắc là do lâu ngày, chốt chiếc gì đó hỏng hết mẹ rồi. Hai đứa lại cứ thích tỏ ra thông minh, suy nghĩ ba cái vớ vẩn. Mà sao chú mày biết chắc những viên gạch thò ra thụt vào thì đó cứ phải là cạm bẫy. Ô, viên này cũng thụt vào được này …” Báo ta thấy hai người kia tỏ ra nghiêm trọng thì không thèm để ý, chống một tay vào tường, định sẽ dựa vào đó mà nhìn hai đứa kia xử lý. Chẳng phải thường ngày hai đứa này thích tỏ ra thông minh hay sao? Động thân thì Báo ta còn có chút hứng thú, chứ động não thì thôi ta bàn giao lại hết cho hai người bọn hắn.

Nhưng sự lạ bao giờ cũng xảy ra khi mà người ta ít đề phòng nhất. Nga đen khi nghe tên béo nói cũng có viên gạch thụt vào được thì ngớ ra, sau đó hốt hoảng định hét lên ngăn lại. Còn chưa kịp phát ra tiếng thì dưới chân đã hẫng một cái, cả ba người theo đó mà rơi tọt xuống một cái hố to đùng. Giờ đây, dù có bản lĩnh bằng trời cũng bó tay không có cách nào nhảy sang bên kia được nữa.

Ba người rơi thẳng xuống phía dưới, rồi đập lưng vào một cái đệm cỏ vừa dày vừa cứng. May bên dưới là một lớp đệm cỏ dày, nếu không thì đã toi đời rồi, tuy thế cũng ê ẩm khắp cả mình mẩy. Vừa chạm lưng xuống bên dưới, bên tai ba người lại vang lên hàng loạt tiếng lạch tạch, phụp phụp.

Lông tóc cả ba dựng đứng hết cả lên, Nga đen vội vàng quát lên: “Coi chừng có ám khí, tất cả nép sát vào tường nhanh lên.”

Béo kia dán bụng vào vách tường, khổ nổi hắn béo quá, thành thử so với lúc chưa ép sát thì cũng chả có gì khác nhau, tay chân lóng ngóng, thần tình hoảng hốt không biết để đâu cho hết. Tuy thế miệng vẫn không ngớt lẩm bẩm: “Làm gì thế hả hai đứa? Chẳng phải thường ngày vẫn hay bốc phét ta đây thông minh, lắm mưu nhiều kế hay sao? Sao hôm nay hễ đi bước nào là ăn đòn bước đó là thế nào hả trời?”

Nga đen nghe được thì tức thiếu điều khói xịt qua hai lỗ tai. Chính mình vì sợ sẽ dính phải bẫy rập cho nên từng bước đều hết sức cẩn thận suy xét. Ngờ đâu trong đội nuôi một thằng phá đám thế này, thì bố nó dẫu là ba đầu sáu tay cũng phải té sưng cả đít lên ấy chứ. Đúng là không sợ kẻ thù nguy hiểm, chỉ sợ phe mình có thằng phá hoại mà thôi. Khổ mỗi đang trong cảnh ngàn cân treo sợi tóc, phải lo cho cái mạng nhỏ của mình trước đã, khó mà xử lý thằng béo theo quân pháp cho được.

Chờ một lúc lâu nhưng trên đầu vẫn không phát sinh thêm biến cố nào, ba người mới từ từ hé mắt ra mà quan sát tứ phía. Chỉ thấy xung quanh ngoài bó đuốc đang cháy bập bùng ra thì chẳng còn gì khác. Lớp đệm có này hẳn đã được xử lý qua nước thuốc, chẳng những không phân hủy, mục rữa, mà còn không bắt lửa nữa, lại vừa dai vừa cứng, tính chất đàn hồi cũng không tệ lắm. Nhờ đó mà ba người mới thoát chết khi rơi từ trên cao xuống. Đúng là một phen hú vía.

Nga đen lúc này mới cằm cây đuốc lên, quan sát xung quanh bốn vách tường. Chỉ thấy trên vách trồi ra hàng loạt các viên gạch, nhưng bề ngang lẫn bề dài nhô ra lại quá ngắn, cùng lắm chỉ đủ cho ba ngón tay bám vào, ba bức vách còn lại cũng có những viên gạch cùng kích thước như vậy. Tất cả những viên gạch này tạo thành một hình xoắn trôn ốc to lớn từ dưới lên trên. Mỗi viên gạch được sắp xếp rất đều nhau, khoảng cách giữa hai viên khoảng một thước. Ngước lên tận cùng miệng hố thì thấy viên gạch mà ba người đã thấy lúc đầu, hóa ra nó được đính trên cánh cửa của miệng hầm, chỉ là viên gạch này lớn hơn mấy viên khác một chút, nếu chụp hai bàn tay vào thì miễn cưỡng cũng có thể bám vào đó. Nhìn vào cấu tạo như thế này, không khác gì những bậc thang xoắn ốc, khổ nỗi chúng nhỏ quá, có dùng mũi chân để bám vào mà chịu lực thì cũng vô cùng khó khăn, chắc chỉ có loài khỉ vượn mới đủ sức trèo lên kia mà thôi.

“Em thấy cái hố này không giống cạm bẫy cho lắm, vừa có đệm cỏ, vừa có bậc thang thế này, nhìn sao cũng thấy vô cùng kì quái. Mà loạt âm thanh vừa rồi có lẽ chỉ là tiếng các cơ quan đang vận hành phát ra, khi chúng ta rơi xuống đệm cỏ đã kích hoạt chúng, rồi từ đó các viên gạch này mới trồi ra được.” Sau khi quan sát hồi lâu My Khang mới lên tiếng.

“Hiểu rồi, tức là phải đạt một sức nặng nhất định thì mấy cái chốt này mới trồi ra, mà hình như đây là lối thoát duy nhất. May mà chúng ta có ba người, nếu chỉ có một mình thì chết chắc rồi còn gì. Nhưng làm sao để leo lên đây, mấy cái nấc này nhỏ quá, anh mày cố lắm cũng chỉ bám qua được 8, 9 nấc mà thôi.” Nga đen gật đầu đồng ý, nhưng mặt lại tỏ vẻ đăm chiêu.

“Anh thấy chỗ này vừa có thể bố trí thành cạm bẫy, nhưng lại giống với nơi rèn luyện thể lực và độ khéo léo hơn. Hai đứa xem, những viên gạch này đều bị mài nhẵn phần bên trên, chứng tỏ đã được người khác thường xuyên bám vào. Chúng ta cứ thế mà làm theo là được. Tuy nói hơi khó khăn nhưng phải ráng sức mà làm thôi. Với lại chúng ta phải nhanh lên, nếu không chờ tới lúc bụng đói tay run mà chết ở đây thì mất mặt lắm. Trước chúng ta hẳn đã có nhiều lượt người từng xuống chỗ này, nhưng họ đều thoát được, ta chắc không tệ đến mức bỏ lại đây một lần ba cái mạng nhỏ chứ?” Nga đen tiếp tục đưa ra ý kiến.

“Đúng là phải nhanh lên nhưng chúng ta phải tính toán cho thật kĩ, một khi đã hành động thì phải thành công, bởi lẽ đây là phương thức tiêu hao thể lực rất nhanh, không cho phép chúng ta thực hiện nhiều lần.” My Khang lại tiếp tục phân tích.

“Cứ để anh làm trước cho, hai đứa ở phía dưới tiếp ứng, chẳng may anh có tuột tay rơi xuống thì lo mà đỡ anh đấy nhé, tuy là đệm cỏ nhưng cũng ê hết cả mình mẩy đây này. Béo, đến lúc nhà ngươi lập công chuộc tội rồi đấy, mau đưa hai tay ra đây.” Nga đen đề nghị làm quân tiên phong, đồng thời hối thúc Ấp Báo vào vị trí chuẩn bị.

Ấp Báo sau khi nguy hiểm qua rồi thì mới hết sức phân bua thì, là, mà tại cái bẫy nó đặt ngay tay thế kia, lại bị trá hàng thành ra đã sơ xuất đẩy anh em vào hiểm cảnh, tuy thế nhưng chưa xảy ra thương vong gì. Thấy Nga đen truy vấn thì cũng xanh mặt, lấp liếm đổ riệt trách nhiệm cho người thiết lập cơ quan nham hiểm. Nói là thế nhưng Ấp Báo cũng lấm lét quan sát cử chỉ của Nga đen, xem hắn sẽ trị mình theo quân pháp là thế nào. May mà Nga đen vì đang lo cách thoát thân nên không dây dưa với hắn lâu, nhờ vậy mà béo ta mới yên tâm thở phào nhẹ nhõm.

Nga đen sau khi khởi động toàn thân, đặc biệt là các khớp ngón tay, cổ tay, khớp khủy tay, vai và eo lưng thì đặt một chân lên hai tay đang chấp lại trước người của Ấp Báo.

“Rồi, đấy thật mạnh nhé.” Nga đen hô lên. Ấp Báo theo đó nâng mạnh hai tay lên phía trên, tạo đòn bẩy cho Nga đen bật lên không trung.

Nga đen mượn lực đẩy, đồng thời nhún người , thân hình theo đó mà vọt lên một đoạn khá xa, rồi hai tay chia ra bám vào hai viên gạch trên vách tường. Lúc trước, hắn cũng đã nghĩ đến chuyện bỏ nhịp, tức là bắt lấy viên kế bên cách chừng nửa sải tay, thì hắn bắt luôn viên kế tiếp cách một sải tay. Thế nhưng kế hoạch dường như bất khả thi, bởi lẽ lượng thể lực tiêu hao còn muốn lớn hơn gấp đôi, đồng thời áp lực dồn vào tay trụ đang bám còn lại cũng theo đó tăng lên rất nhiều. Thêm nữa cũng không thể bỏ chiều ngang mà bắt theo chiều dọc được, hai viên gạch trên dưới cách nhau quá xa, đồng dạng cũng phải hao phí một lượng thể lực lớn mới có thể làm như vậy được. Thành ra Nga đen dự định sẽ mượn vào lực đẩy của Ấp Báo mà bỏ qua 1/3 số nhịp dọc, lại nhân lúc cơ bắp còn dẻo dai mà bỏ qua thêm hai nhịp dọc nữa, rồi là ba hoặc bốn nhịp ngang. Lúc này mới tính đến chuyện thực hiện tuần tự cho những viên gạch kế tiếp. Nếu làm đúng theo kế hoạch thì hắn đã bỏ qua hơn phân nửa đoạn đường, phần còn lại phải tự dựa vào sức mình mà thôi.

Tính toán là thế nhưng đến khi làm mới thấy được hết cái khó khăn của nó. Sau khi tận dụng lực đẩy từ Ấp Báo, Nga đen theo đà đó mà bám chắc vào hai viên gạch, rồi gồng mình kéo cả thân mình lên, bám vào hai viên gạch phía trên, lúc này đà lao lên đã bị triệt tiêu hơn phân nửa, cho nên hắn phải tận dụng thật nhanh khoảnh khắc này. Tiếp tục gồng mình, siết chặt vai và hông kéo thân mình vọt lên thêm một lần nữa. Sau khi đã bám cố định vào vách, thì lực đẩy cũng hoàn toàn biến mất. Bây giờ, Nga đen mới cảm thấy áp lực khủng khiếp phải gánh lấy truyền ra từ các đầu ngón tay.

Hắn biết thời gian không cho phép mình dông dài,. Phải nhân lúc các khớp và cơ chưa mỏi mà nhanh chóng tiếp tục di chuyển. Sau khi bỏ qua hai nhịp ngang và di chuyển liên tiếp qua bảy viên gạch nữa thì đã thấy các khớp ngón tay như tê dại đi cả rồi. Mà phía trên đầu còn tới hơn 10 viên gạch nữa mới tới được cánh cửa. Trong đầu hắn bỗng nhiên lóe lên suy nghĩ từ bỏ và bất lực.

Hai người bên dưới nhác thấy Nga đen hơi chững lại thì cũng đoán được phần nào tình trạng hiện giờ của hắn. Ngặt nỗi không có cách nào giúp được, cho nên chỉ biết trố mắt ra lo lắng dõi theo từng động tác của hắn, đồng thời sẵn sàng đỡ lấy khi hắn ngã xuống.

“Nga ơi là Nga, thường ngày không phải mày vẫn ba hoa tài cán đầy mình, bản lĩnh có thừa hay sao? Mới có khó khăn một tí đã muốn bỏ cuộc rồi à? Bố sư khỉ, mày ráng bám ở đó cho chắc vào, bố đây sẽ leo lên đẩy mày thêm một đoạn nữa. Từ rày thôi cái tật hay bốc phét đi nhé.” Ấp Báo nhịn không được mở miệng vọng lên trên, đoạn xoắn tay áo, định leo lên thật.

Nga đen nghe tên béo bên dưới nói khích thì bực lắm. Nghĩ bụng ta đây mà phải đợi cái thằng béo nhà ngươi giúp tới hai lần hay sao? Lại thấy hôm nay làm việc gì cũng không suôn sẻ, thành ra trong lòng càng bực hơn. Cái nóng bốc lên não kích thích hắn lấy lại tinh thần, chuyền qua bốn viên gạch nữa. lại thấy tuy các khớp ngón tay đều mỏi nhừ đau nhức nhưng cơ bắp nơi cánh tay, vai và eo lưng đều bình thường, yên ổn.

“Sao ta không thử chia lực ra cho cánh tay, vai và eo nhỉ? Như vậy áp lực sẽ giảm đi rất nhiều.” Nghĩ là làm, Nga đen cong hai tay, siết chặt cơ bả vai và eo lưng, đồng thời hơi cong người lại. Di chuyển qua hai viên gạch kế tiếp, thấy quả nhiên cơn nhức mỏi phía trên giảm hẳn. Theo đó mà làm, hắn chuyền liên tiếp từ viên gạch này qua viên gạch khác. Càng thao tác hắn càng cảm thấy dễ dàng. Hóa ra lực không phải phát ra từ một chỗ như mình nghĩ từ trước đến giờ, nếu biết kết hợp lại, lực tổng hợp không ngờ lại lớn đến vậy. Thêm nữa, nhiều cơ bắp cùng phát lực sẽ giảm đáng kể phản lực mà một nhóm cơ đơn lẻ phải chịu. Cái tư tưởng này nói thì dễ thật, nhưng để ngộ được là cả một quá trình rèn luyện chăm chỉ và lâu dài. Có khi khung xương, cơ bắp cũng như toàn bộ thể chất đã đạt đến một chuẩn mực nhất định nhưng bản thân lại không biết, cho nên cứ nghĩ là mình không làm được, phải tới lúc thực chiến mới hoàn toàn ngộ ra. Vì vậy, tuy đều là phương thức tiêu hao thể lực bản thân nhưng giữa thực chiến và rèn luyện, thành quả lại khác nhau một trời một vực. Nhưng nếu không có quá trình rèn luyện siêng năng, thì cái ngộ nơi thực chiến này cũng sẽ không tới. Hai điều này vừa mâu thuẫn, nhưng lại vừa bỗ trợ lẫn nhau, như hai cực của một thỏi nam châm vậy, tuy ở hai cực đối lập nhau nhưng lại nằm trên cùng một thân thể.

Quá trình ngộ này của Nga đen tưởng dài nhưng trên thực tế lại diễn ra trong một cái tích tắc. Hai người bên dưới không hiểu được vì sao hắn đột nhiên thay đổi nhanh chóng như vậy. Chỉ sau một cái chớp mắt, dường như Nga đen đã trở thành một con người khác, mạnh mẽ và nhanh nhẹn hơn trước rất nhiều.

Khi đã bám vào viên gạch cuối cùng, viên gạch lớn nhất đính trên cửa hầm, Nga đen vận lực, cả thân mình cong lên như cánh cung rồi bật thật mạnh lên phía trên. Toàn bộ quá trình chỉ diễn ra trong vài cái hô hấp mà thôi.

Lúc này, Nga đen mới chậm rãi quan sát tình hình bản thân. Chỉ thấy toàn thân dường như săn chắc hơn, lại vừa thấy sảng khoái khác thường. Một cảm giác rất khó miêu tả cho chính xác. Sức mạnh không biết từ đâu cứ liên tục ùa về, chảy rần rật qua từng cơ bắp. Chỉ thấy cho dù bức tường kia có cao hơn nữa , mình cũng dư sức trèo lên được.

Hai người bên dưới thấy Nga đen đã thoát hiểm thành công thì trong lòng vui mừng. Không tưởng được tên béo chỉ nói hai, ba câu mà Nga đen lại thay đổi nhiều như thế. Cái miệng này của béo ta không biết có phải toàn phun ra lời vàng ý ngọc hay không nữa, nếu không thì làm sao mang lại hiệu quả bất ngờ như thế được?

Chờ một lúc thì thấy Nga đen thò đầu ra, phán một câu xanh rờn: “Thằng béo ở yên đấy, Khang mày trèo lên đây đi.”

Cả hai đều ngớ ra, không hiểu mô tê gì. My Khang hỏi lại: “Có lẫn không thế đại ca? Em thế nào lại không rõ mình. Làm sao mà leo tít lên đó được? Chẳng bằng anh thả dây xuống mà kéo hai đứa em cho nhanh.”

“Không cần phải thế. Mày cứ làm theo chỉ dẫn của anh là được. Còn thằng Báo kia béo quá, phải hai đứa mình mới kéo hắn lên được.” Nga đen không nhanh không chậm giải thích, rồi bắt đầu hướng dẫn cách dùng lực và phân tán lực trên cơ thể theo những gì mình vừa ngộ được cho My Khang và Ấp Báo.

Hai người nghe lời giảng giải, trong đầu như chợt lóe lên gì đó, liền hăm hở muốn thử. Leo lên trước tiên dĩ nhiên là My Khang, bắt đầu dùng ba đầu ngón tay mà bám vào từng viên gạch. Nhưng chỉ qua được sáu viên, thì cả bàn tay như tê dại cả, đau nhức không sao chịu nổi. Hắn cố gắng chuyền qua thêm hai viên nữa thì tuột tay, rơi vèo xuống phía dưới. May mà Ấp Báo luôn toàn thần chú ý, đưa tay đỡ lấy. My Khang không hiểu được, tại sao mình đã thực hiện đúng theo những gì mà Nga đen vừa chỉ dẫn, cũng thấy được trong cơ thể vừa có gì đó khác lạ xảy ra, nhưng vẫn không làm được dù đã cố hết sức. Cho nên chỉ còn biết cách giương ánh mắt thắc mắc lên mà hỏi Nga đen.

“Cái này, tao cũng không rõ lắm. Tao chỉ thực hiện theo những gì mình vừa nghĩ, thấy rất hiệu quả, tay chân không đau nhức gì cả. Sao mày không làm được, tao chịu không biết nói gì.” Nga đen gãi gãi đầu, rồi đành thả dây thừng xuống mà kéo hai người lên.

Ba người không hiểu được rằng chữ ngộ ở đây không đơn giản chỉ bằng lời nói hay hành động là có thể diễn đạt hết ra bên ngoài được. Bởi lẽ, ngộ là một sự kết hợp tinh tế giữa trí não và thân thể, cũng như hai mặt âm dương vậy. Lại nói, cái ngộ của một người hoàn toàn không thể áp đặt vào một người khác, bởi lẽ cấu tạo thể chất của mỗi người là khác nhau, suy nghĩ từng người lại đi theo rất rất nhiều hướng riêng biệt, và cả hoàn cảnh đã kích thích cảm ngộ đến với người đó nữa. Cần rất nhiều nhân tố phối hợp lại với nhau mà chúng ta mới thu được kết quả như bây giờ, tuy rằng chỉ trải qua trong vài cái chớp mắt.

Sau khi một lần nữa đứng trên đất bằng. Ba người chỉnh đốn lại một chút rồi tiếp tục đi về phía trước, đương nhiên là vẫn hết sức đề phòng. Chỉ thấy đường đi bằng phẳng và yên ắng lạ thường, ngoặt qua một ngả rẽ, cả ba sững cả người lại. Xuất hiện trước mắt là rất nhiều bóng đen cao lớn hình thù quái dị. Những bóng đen này có rất nhiều tay, bộ mặt hung ác, dữ tợn. Nhìn qua như một đám âm bình vừa mới từ địa phủ kéo lên vậy. Dưới ánh đuốc bập bùng, những bóng đen này cứ thoắt ẩn thoắt hiện. Khung cảnh bây giờ mang đầy vẻ yêu tà, quỷ dị.

(1) canh giờ: bằng 2 giờ GMT. Theo đơn vị đo lường thời gian cổ, một ngày được chia thành 12 canh giờ, mỗi canh giờ bằng 2 tiếng đồng hồ ngày nay.
(2) thước: bằng 0,4 mét hiện nay. Theo đơn vị đo lường cổ.
(3) trượng: bằng 4 mét hiện nay. Theo đơn vị đo lường cổ.

chap 7: chìa khóa – ổ khóa

Trời bỗng đâu kéo mây làm mưa, không khí vì thế mà như trở nên nặng nề và ẩm thấp. Vào lúc này thì chỉ những loài ếch nhái, ễnh ương mới coi đó là thiên đường thôi. Sắc trời xám xịt, mưa cứ thế rơi rào rào trên những tán lá, cây cối nhờ vậy mà dường như xanh tươi, mướt mát hơn. Mưa nhẹ nhàng phủi đi lớp bụi cũ kĩ bám trên thân cây, mưa ôn tồn khích lệ mầm non đâm chồi nẩy lộc. Mưa có gì xấu đâu? Mưa cũng có niềm vui của riêng mình mà. Chỉ những ai không hiểu được mưa, mới cho rằng mưa hay u sầu và khóc nhè thôi.

Thế nhưng trời đổ mưa làm gã béo Ấp Báo sốt hết cả ruột lên, đứng ngồi không yên. Cứ đi qua đi lại, ra ra vào vào, miệng thì không ngớt lẩm bẩm chửi rủa ông trời thật biết chọc tức người khác.

Rồi ba ngày liên tục trút mưa cũng làm ông trời ngán ngẩm, ông cũng hơi chán cái không khí ướt át này, thế là lại đổ từng chảo lửa nóng xuống nhân gian. Không khí nhanh chóng bốc hơi, cái oi bức lại trở về như bao ngày hè khác. Tiếng chim rừng líu lo, ríu rít trở lại, tiếng lũ sóc chí chóe nhau trên cành cây, hay chỉ là tiếng đớp khí, quẫy đuôi nhẹ nhàng của những con cá thôi cũng làm cho cuộc sống trở nên nhộn nhịp và vui tươi trở lại. Ba nhân vật thủ vai chính trong câu chuyện này chỉ chờ có thế, bắt đầu lục tục lên kế hoạch cho lần hành động tối nay, trong lòng không khỏi có chút chờ mong và hưng phấn.

Ba người dự định sẽ đi sớm, không phải đợi tới giờ tí mới xuất hành. Một là đường xá trong rừng vào ban đêm rất khó đi, thêm nữa nghe My Khang nói lại thì nhà tổ đã lâu không ai lui tới cho nên cả ba định bụng sẽ tới đó dọn dẹp chút. May mà có cơn mưa làm đất cát, bụi bặm ở đó đã phần nào trôi đi hết.

Việc dọn dẹp, quét dọn diễn ra không lâu lắm, do phần lớn nhà thờ tổ đã sụp đổ, mục nát. Chỉ còn gian thờ chính là tạm ổn một chút, cho nên đành dọn dẹp ở đây và quét dọn khoảnh sân trước. Đợi đến giờ tí, My Khang mới lấy các công cụ cần thiết ra, chuẩn bị hành động.

Trước đó hắn phát hiện ở hai đầu cây gậy gỗ mun không ngờ còn có chốt vặn. Khẽ xoay cái chốt ấy, mở ra thì thấy bên trong là một đầu nhọn với nhiều khe rãnh, nhìn qua giống như một cái chìa khóa nhưng hình thù rất kì dị, còn được làm bằng đồng nữa. Lại nhớ đến cái Đồng Đăng cổ bảo kia cũng có một cái rãnh, nằm sau một cái chốt ngang, dùng tay là nẩy nó ra được, một trong hai cái đầu gậy khi đút vào thì rất khớp với cái rãnh này. Mà tại sao chúng ta lại gọi đó là Đồng Đăng cổ bảo nhỉ? Bởi lẽ người xưa chịu ảnh hưởng rất sâu văn hóa và chữ viết của người Hán, cho nên khi đặt tên cũng thường theo đó mà làm. Đồng đăng tức là cái đèn làm bằng đồng, cổ bảo là bảo vật đã có từ rất lâu trước đây.

Thì ra hai thứ gậy gỗ mun và đồng đăng này giống như một dạng ổ khóa và chìa khóa, chỉ là chìa khóa thì đã biết công dụng rồi, còn ổ khóa kia dùng để làm gì đây? Bởi lẽ nó chỉ là một cái đèn làm bằng đồng thôi mà, với lại kích thước nhỏ quá, nó mang ý nghĩa tượng trưng nhiều hơn là tính thực dụng của nó. Không lẽ lại dùng để khóa … không khí? Ba người sau một hồi mắt tròn mắt dẹt nhìn nhau thì cũng không hiểu mô tê gì. Đành phải đi đến tận nơi, làm theo “chỉ dẫn từng bước” của ông cụ rồi xem tình hình thế nào mà tùy cơ ứng biến vậy.

Sau khi quét dọn sạch sẽ khoảnh sân phía trước, cả ba lại phát hiện nó không đơn thuần là một cái sân bình thường, mà là được khảm rất nhiều mảnh vỏ sò có cùng kích thước, bởi lẽ số lượng quá nhiều lại phân bố trên một diện tích rộng cho nên ba người cũng không biết nó biểu trưng cho chữ cái hay đồ hình gì. Chính giữa mảnh sân, ụ lên một cái trụ đá, nhìn từ trên xuống dưới có một cái chốt khác, đẩy sang trái thì bên trong là một cái lỗ với những cái rãnh, theo hình dáng thì lại là một cái lỗ tra khóa khác, chín phần mười là khớp với cái đầu còn lại của cây gậy gỗ mun.

Cái rãnh bên dưới tưởng rằng dùng đầu kia cây gậy làm chìa khóa, xoay xoay thì thấy rất khớp thế nhưng lại chẳng phát sinh ra biến cố gì như trong tưởng tượng của ba người. Chỉ thấy sau khi tra khớp vào lỗ khóa thì cây gậy trở nên cố định hơn thôi. Vậy mới biết ba người chỉ vì quá nóng vội mà thấy gì thử nấy, không theo trật tự chương pháp gì chi cả, cũng thấy được người xưa liệu việc như thần, không làm khóa an toàn quá đơn giản nhưng cũng đủ phức tạp để những kẻ phàm nhân sau này không thể nào đốt cháy giai đoạn, may mắn mà đạt được kết quả bất ngờ. Họ buộc những kẻ kia bất kể có thông minh nhường nào cũng phải thực hiện theo từng bước đã thiết kế sẵn, các ngoại lệ ở đây đã bị giới hạn đến mức thấp nhất hoặc triệt tiêu hoàn toàn. May mắn là ở đây không bố trí cạm bẫy gì, nếu không cả ba đã hồn lìa khỏi xác từ lâu rồi.

Không còn biện pháp nào khác, ba người chỉ còn cách thực hiện tuần tự theo từng bước. Đầu tiên, đặt một đầu vào cái rãnh trong lỗ trụ đá, xoay cho khớp với rãnh để cố định lại. Sau lại đặt đèn đồng lên, bắt một con đom đóm thả vào bên trong, sau đó xoay cho khớp với các rãnh giữa gậy gỗ và đèn đồng. Lúc này, khi các khớp bên trong đèn đồng được kích hoạt, có đèn đồng sẽ tự khóa phần trên lại, ngăn không cho con đom đóm bay ra ngoài.

Cái đèn đồng cổ bảo truyền thừa trong nhà họ My này có cấu tạo không giống với bình thường. Chỉ sét về độ tinh xảo thôi thì đây cũng là một món bảo vật quý hiếm trên đời, tiếc là nó được làm bằng đồng, sau bao nhiêu năm tháng thì màu sắc đã ố vàng lại còn lốm đốm gỉ đồng xanh, trông cũ kĩ và già nua hết sức, có ném ra giữa đường chắc cũng chẳng ai thèm liếc mắt lấy một cái, chỉ những tay sưu tập nhà nghề may ra mới hiểu hết được giá trị nghệ thuật của nó. Bên trong cổ đăng là 7 lớp lá đồng, xếp chồng lên nhau, ở mỗi lá đều khắc rất nhiều chữ nhỏ, một trong các chữ cái đó thậm chí bị khắc xuyên qua phía bên kia. Sau khi chìa khóa đã tra đúng khớp, các lá đồng này sẽ tự động xoay theo một trật tự nhất định, đồng thời sẽ có một lá đồng khác chắn phía trên cổ đăng, ngăn cho vật bên trong không bị rơi ra ngoài.

Thực ra ngày trước, đựng trong đèn đồng này mỡ của con nhân ngư, vô cùng quý giá, vật này thời gian cháy rất lâu, cho nên cũng đủ thời gian cho người cầm đèn thực hiện xong mục đích của mình. Nhưng nay lại bị thay bằng con đom đóm, thật là làm mất uy danh của cổ vật ngàn năm tuổi, song bởi lẽ ba kẻ cầm đèn bây giờ mới chỉ chưa đầy 20, nào biết sự đời nông sâu thế nào, thôi cũng đành mắt nhắm, mắt mở mà cho qua vậy.

Công tác chuẩn bị đã xong, ba người lui về phía sau một chút. Chỉ thấy từ trong đèn đồng chiếu ra bảy tia sáng, mảnh như sợi chỉ, đích đến trùng khớp là bảy vỏ sò nằm dưới mặt đất. Bảy cái vỏ sò này được sắp xếp rất khéo léo, làm cho bảy tia sáng sau khi chiếu vào lại phản chiếu ra một vỏ sò khác, bảy tia sáng cùng hội tụ vào một vỏ sò làm cho nó trở nên sáng hơn hẳn những cái khác. Sự khác biệt trong cấu tạo của những vỏ sò được chiếu sáng này so với chung quanh thì rất nhỏ, dùng mắt thường hay thậm chí dùng tay cảm nhận cũng không thể dễ dàng phát hiện được, lại chẳng ai ngờ bảy vỏ sò này vẫn chỉ là một mắt xích dẫn đến chìa khóa then chốt, cho nên chỉ có thể dùng đúng Đồng Đăng cổ bảo với cấu tạo như vậy, đúng gậy gỗ với chiều cao như vậy và với góc độ mà lỗ khóa đã thiết kế từ trước thì sự hội tụ ánh sáng này mới diễn ra. Cũng tức là, nếu thiếu một trong những thứ này, giữa hàng trăm vỏ sò thế này, dù có tìm hàng chục tháng trời cũng khó mà phát hiện ra được.

Bảy điểm sáng lần lượt xếp thành hình sao Bắc Đẩu, mà điểm hội tụ kia chính là vị trí sao Bắc Cực trên bầu trời. Ba người theo hướng ánh sáng chỉ dẫn mà đi tới. My Khang dùng đầu ngón tay, khẽ ấn vào, không có gì xảy ra. Khẽ xoay xoay thì thấy xoay về bên trái có vẻ nhẹ hơn, theo đó mà xoay về bên trái nửa vòng tròn thì bên dưới bắt đầu phát ra từng tràng âm thanh ầm ầm, mặt đất hơi rung chuyển. Cả ba hốt hoảng nhảy tránh, đồng thời lui ra phía xa hơn chục bước. Chỉ thấy nơi vừa rời đi không ngờ đã thụt hẳn xuống, để lộ ra một cái hố sâu hun hút.

chap 6: Lời chỉ dẫn

Khi Nga đen tỉnh lại thì đã là chuyện của hai ngày sau rồi. Thân thể hắn tuy không bị thương tích gì cả, nhưng vì tinh thần lẫn thể lực đều phải kéo căng hết mức, cho nên sau khi thoáng buông lỏng thì đã không duy trì được nữa mà ngất đi.

Gã béo Ất Báo chỉ bị thương nhẹ, hô hấp có phần khó khăn một tí. Qua một ngày một đêm thì cũng đã bình thường trở lại. Chỉ có Ch’Miên, vì chịu lực công kích trực tiếp, lại không đề phòng cho nên khi hứng trọn đòn tấn công như trời giáng như thế, đến giờ vẫn đang phải nằm một chỗ điều trị. May mà thân thể anh ta đã được rèn luyện kĩ lưỡng, lại có phần khỏe mạnh và rắn chắc hơn người bình thường nên mới gắng gượng duy trì được cái mạng nhỏ, nếu là người khác thì có lẽ đã bàn giao tính mạng ngay tại đương trường rồi.

Vụ lùm xùm quanh con voi già sẹo trắng sau một hồi ồn ào thì cũng dần lắng xuống, tiểu đại vương chỉ vì quá sợ hãi mà ngất đi, không bị làm sao cả. Tên tiểu đại vương này, thật ra chỉ là một cậu ấm núp dưới bóng cha mình mà hống hách, chưa từng trải qua sóng gió gì cho nên sau khi đã chết nhiều người như vậy, hắn làm sao dám báo cáo là vì mình triệu tập anh em trong doanh đi bẫy voi chơi mà xảy ra cơ sự, đành đổi có ra không, tráo đen thành trắng mà trình lên rằng vì voi dữ tấn công bất ngờ, toàn doanh tuy đại loạn nhưng dưới tình huống có tiểu đại vương áp trận nên cơ bản đã làm chủ được tình hình, các anh em khác vì sự bất ngờ đó mà sơ xuất ngã xuống, âu cũng là điều đáng tiếc nhưng vẫn có thể chấp nhận được, sau một hồi giằng co thì đã đuổi được con voi dữ trở lại về rừng. Tiểu đại vương sau khi nói vài lời cảm ơn tới Nga đen thì cũng xấu hổ chuồn thẳng, thôi thì tạm thời không nhắc đến hắn nữa. Chỉ có đại đội trưởng, vì muốn tranh thủ ít thời gian cho các anh em khác rút lui mà sẵn sàng xả thân mình ngăn cản, quả là hành động của một người anh hùng dũng cảm.

Sau biểu hiệu cực kì bản lĩnh và gan dạ của Nga đen, đã khiến mọi người trong đội tỏ ra kính nể và ủng hộ hắn lên làm đại đội trưởng kế nhiệm. Vài ngày sau thì My Khang đến thăm hai người Báo, Nga. Ngày đó, Khang cũng đã chứng kiến tràng cảnh đối mặt chiến đấu đầy dũng cảm của Nga đen, lại thấy Báo mập vì cứu bạn mà dám lao mình vào nơi đầu đao lưỡi kiếm thì vô cùng khâm phục hai người, nói rằng mình là người vô dụng, lúc nào cũng cảm thấy áy náy trong lòng. My Khang cũng không sao hiểu được trước sự xuất hiện bất ngờ của con voi sẹo trắng, vì theo lời kể của những người trong cuộc thì dường như con ôn thần đó tự nhiên mà mọc ra , thật sự là vô cùng thần bí và đáng sợ.

Nga đen lúc này mới mở miệng: “Cứu cái gì chứ, thằng béo này khi ấy chắc là lâu ngày không có đọ sức với ai thành ra ngứa ngáy tay chân, lao vào thay anh hỏi thăm sức khỏe cụ voi đấy thôi. Mà chú mày sao không nhìn lại mình đi, mới tí tuổi ranh mà cứu được ai cơ chứ? Tự lo thân trước cho tốt là được. Anh mày mạng lớn lắm, ba lần bốn lượt không chết chả phải do may mắn đâu, số trời đã định thế cả, nếu có thì cũng là đợi đến khi hai đứa tụi bây răng tóc rụng hết, lúc ấy anh mới tính đến chuyện kiếm một cái lỗ, đặng vài năm sau xuống đó mà ngủ cho mát. Còn chuyện con voi ấy à? Tao cũng không biết, nhưng nó chả phải thần thánh gì sất, nếu không thì hai thằng anh mày đây đã đi điểm danh với diêm vương rồi.” Vừa nói, vừa giải thích cho My Khang nhưng trong lòng Nga đen khi nhớ lại tình cảnh chiến đấu tuy cực kỳ nhanh chóng nhưng lại vô cùng hung hiểm, cứ như thể bản thân vừa bước trên một sợi tóc bắt ngang qua khe vực sâu hun hút vậy. Con voi sẹo trắng kia cũng chẳng phải tầm thường, nó đã sống trên 30 năm có dư, phàm những động vật đạt mốc thời gian tồn tại trên đời tính theo đơn vị chục năm, thì đều có những bản lĩnh giữ mạng và phương thức hành động không giống với những cá thể khác trong loài, cho nên xảy ra một vài biến dị cũng là điều dễ hiểu. Con voi sẹo trắng kia, nhân lúc tất cả mọi người tập trung toàn bộ sự chú ý vào con voi thứ nhất thì nó cũng di chuyển thân mình, đặc biệt ở chỗ nó di chuyển gần như ăn khớp với từng chuyển động của con voi thứ nhất kia, và chỉ tránh không chạm những vật cản trên đường, đến nỗi sau khi con voi thứ nhất sập bẫy thì cũng là lúc nó áp sát chúng binh sĩ, chỉ còn trong khoảng cách 3-4 mét.

Tên béo nghe Nga đen nói bốc như thế thì chõ miệng vào: “Mẹ tiên sư, cái tật bốc phét mãi không sửa được. Chú mày thử ngẫm lại xem xem, có phải nếu anh đây không thay chú một mạng mà chịu đòn, thì giờ còn ngồi đây mà bốc phét được không? Mà hai đứa nhìn anh mày này, vẫn khỏe như vâm. Thế thằng nào sẽ đi trước thằng nào đây?”

Nga đen lại tiếp: “Khang này, anh nói cho chú nghe, thường những ai chết đuối đa số đều là thằng bơi giỏi cả. Lật thuyền trong cống rãnh là chuyện tưởng khó nhưng lại thường xuyên xảy ra. Cho nên ấy mà .. há há .. với tạng người thừa cân lắm mỡ như thằng béo nhà ta đây thì có ngày cũng thành heo quay trong tay người khác thôi.”

Béo nhà ta nghe thế thì điên lắm, khổ nỗi đầu óc hắn đơn giản, lại ít chữ nghĩa, chả bù được với hai đứa kia, cho nên cứ ngây ra không biết cãi lại thế nào, mặt thì lúc đỏ lúc trắng.

My Khang lúc này mới lên tiếng: “Thôi thôi, em xin. Em biết hai đại ca đây đều là người bản lĩnh đầy mình, được chưa? Em cũng biết bản thân chả được tích sự gì, cho nên lại càng phải học hỏi nhiều hơn nữa, mong hai đại ca chỉ điểm cho em nhiều hơn nữa. Mà nói chuyện chính này, hai đại ca cũng biết rồi, nhà họ My em không nói phét chứ khi xưa cũng là một đại gia tộc đấy, có gốc gác gì tận bên Tàu ấy. Giờ nhà thờ tổ đã bỏ hoang từ lâu, nhưng nghe ông nội kể lại thì nơi đó có xây dựng một tòa mật thất. Ông nội nói trong đó chẳng chứa vàng bạc đá quý chi cả, chỉ có vài cuốn sách, dụng cụ mà ngày trước những bậc lão thành trong tộc đã thu thập được trên đời, so ra thì giá trị của nó cũng không dưới vàng bạc đâu. Chính ông nội thời trẻ cũng thường cất giữ những thứ như vậy vào mật thất, nhưng giờ ông già rồi, lẫn cả rồi, ông không nhớ đường vào mật thất nữa. Nhiều người trong tộc đã tự mình hoặc lập đội tìm kiếm nhưng vô ích, tất cả đều trở về tay không. Em thấy hai đại ca đều chẳng phải người thường, sao mình không thử tiến vào xem sao, mở rộng thêm tầm mắt, biết đâu sau này gặp được cơ duyên mà mưu đồ nghiệp lớn.”

Nói về chữ nghĩa thì tay My Khang này không xếp sau ai cả, mở miệng là nói mấy chuyện to lớn vĩ đại, làm hai tên kia nghe xong cũng bùi tai. Nhưng ngẫm lại, biết bao người đã thử lần mò, tìm kiếm, dễ đã quét qua từng viên gạch, hạt cát ở nhà tổ đó mà chẳng thu hoạch được gì, ba đứa dựa vào đâu mà đi tìm với chả kiếm đây.

“Cái này ấy mà, sao mình không đi hỏi thẳng ông nội thằng Khang, có phải hơn không? Ngồi ở đây mà đoán già đoán non dài dòng.” Mọi người đang vắt óc suy nghĩ biện pháp tiến hành kế hoạch thì tên béo vỗ đùi cái đét, mở miệng phát biểu sáng kiến.

“Không ngờ được cái bị thịt nhà ta lâu lâu cũng đưa ra được vài sáng kiến đấy. Nhưng bà nó, lúc nãy mày không nghe thằng Khang nói ông nội nó già nên lẫn cả rồi hay sao? Nếu mày có bản lĩnh hỏi được thì mời nhấc mông lên và đi hỏi cho tao xem.” Nga đen sau khi nghe hết cái sáng con bà nó kiến kia xong thì vỗ vai tên béo, không vui không buồn vạc lại.

“Ồ, thế thì tao đếch thèm mở mồm nữa. Để xem xem, hai thằng lắm chữ nhiều nghĩa tụi bây động não thế nào? Sẽ làm cái vẹo gì nào?”

Lúc này, My Khang cũng lên tiếng: “Thật ra, mỗi trưởng nam qua các đời đều được giao cho cất giữ một vật. Cái này nhìn như cái đèn lồng vậy, nhưng nhỏ xíu à, đừng nói là cho nến vào, dẫu có đổ dầu thì cũng không thắp sáng được bao lâu. Em nghĩ nó chỉ là vật mang tính biểu trưng thôi, ngoài ra thì … không biết gì hơn. Em thấy đại ca Báo nói có lý đấy, không bằng đi hỏi ông nội cho nhanh.” Tên Khang này cũng chẳng vừa đâu, hắn để mọi người vắt óc hồi lâu, mới tòi ra thêm tí thông tin, làm người nghe sốt hết cả ruột lên.

Nga đen nghe thế thì không đồng ý tẹo nào, mà nhất thời cũng bó tay không có biện pháp khác, đành cắn răng lủi thủi đi theo sau hai đứa kia, trong bụng chứa đầy một cục tức không sao phát ra được.

Đến nhà họ My, hai người Báo, Nga theo sự dẫn đường của My Khang mà đến thẳng phòng ông nội hắn, nhưng lại không thấy ông đâu. Cả ba lại phải đi một vòng khắp nhà mà tìm kiếm. Hóa ra, ông nội My Khang đang ở ngoài vườn cây cảnh, ông ngồi bất động một chỗ, mắt dõi theo đường chân trời, chẳng biết đang hồi tưởng về cái gì hay chỉ đơn giản là ngồi đó mà thôi.

My Khang đến bên cạnh ông lão, khẽ kéo tay áo một cái, nói: “Ông nội, cháu về rồi.”

Ông nội Khang tuy đã già nhưng nhìn vào rất khó nhận biết chính xác tuổi tác, chỉ nghe kể lại là ông đã ngoài 80 rồi, râu tóc bạc trắng hết cả nhưng nhìn vẫn còn quắc thước lắm. Ông xoay đầu lại, sau khi nhìn kĩ cháu mình thì lên tiếng: “Ồ Trọng Tổ đấy à? Dạo này rèn luyện ra mần răng rồi cháu?”

Ông ngồi trên một chiếc ghế dựa đan bằng thân trúc, màu sắc của những cây trúc này đã chuyển sang màu vàng óng, có phá ít sắc xanh, có lẽ do sử dụng lâu ngày nên bề mặt của chúng đã bóng loáng hết cả tuy thế lại toát lên vẻ gì đó vừa sang trọng lại vừa cổ kính. Ông nội Khang sau khi nhìn vào hai người đứng sau lưng cháu mình thì hỏi tiếp: “Hai đứa này cháu vừa mua về đấy à? Nhìn cũng không tệ lắm, rắn chắc, khỏe mạnh đấy, làm người hầu cho nhà ta là tốt nhất rồi còn gì.”

Béo ta nghe thế thì giận lắm, đang định bộp lại vài câu thì bị Nga đen dùng mũi chân đá vào chân hắn một cái.

Ông lại tiếp: “Chẳng bằng cháu giao cho ông một đứa, thằng béo kia được đấy, tròn tròn béo béo, cho nó ở lại với ông đi. Ngày ngày ông sai nó tưới nước, gánh phân, đào đất trồng hoa. Hô hô …” Nói rồi ông cười to, bộ dạng xem ra rất vừa lòng.

“Ông ơi, hai vị đai ca này là bạn con, không phải người hầu đâu, cũng chẳng phải người tầm thường, thằng cháu của ông vô cùng nể phục đấy.”

Ông nội nghe xong thì hỏi lại: “Sao cơ? Vừa mua hôm qua? Lại còn ép giá để mua rẻ nữa cơ đấy. Tốt tốt, không làm xấu mặt nhà họ My chúng ta, cháu ta vậy mà lại kế thừa được tài buôn bán của dòng họ rồi đấy.”

My Khang lúc này dở khóc dở cười, giải thích một thôi một hồi nhưng ông cụ tai nghe đằng đông thì miệng lại kể chuyện đằng tây, đầu Ngô mình Sở tùng phèo hết cả.

Tên béo sốt ruột, ghé sát lại gần My Khang thì thầm: “Khang này, chẳng phải mày bảo ông mày chỉ bị lẫn thôi sao? Tao thấy ổng còn bị lãng tai nữa đấy, nói cả nửa buổi trời mà chẳng đâu vào đâu, bức bối bỏ mẹ.” Hắn còn chưa dứt câu thì một cây gậy gỗ mun đen bóng đã nện xuống đầu, tuy lực không mạnh nhưng cũng làm hắn giật nảy cả mình, răng cắn phải đầu lưỡi, cứ xuýt xoa liên tục.

Chỉ nghe ông cụ nói: “Tiên sư bây đừng tưởng lão đây già cả mà nghĩ rằng ta không nghe thấy gì nhé. Tai lão đây vẫn còn thính chán, rặt một lũ miệng còn hôi sữa, không biết mặt lão hổ nên cho ta đây là mèo mướp chắc?”

Tên béo bị dính dòn bất ngờ, đau quá hóa giận, đỏ mặt tía tai, chuẩn bị lao lên cãi lí với ông già một phen thì bị Nga đen ngăn lại, mặt hầm hầm nói: “Mày để tao. Nãy giờ tao cũng quê lắm rồi đấy.”

Nói rồi hắn bước lên một bước, hai tay buông thõng, chắp lại phía trước làm động tác đung đưa, sau đó thì hai tay chĩa ra, cong lại. Tiếp nữa, tay phải thấm một ít nước bọt, quệt lên trán. Dừng lại chút, hắn lại nuông lỏng hai tay, rồi xuống tấn, tay phải làm bộ dạng như đang lúc cầm đao, hai mắt cũng long lên xòng xọc. Rồi hắn làm động tác chém xuống, sau lại ném cây đao trong tưởng tượng đi, rồi lăn tròn trên mặt đất hai vòng, chân đạp tay đấm liên tục. Hắn cứ thế không nói một lời, cứ nhảy như con choi choi trước mặt lão già.

Hai đứa kia thấy cảnh này mà cứ thộn mặt ra đứng nhìn, cằm cũng há hốc không khép lại được. Thằng Nga này hôm nay sao thế nhỉ? Không lẽ nó điên rồi chắc? Hay là đầu có vấn đề? Mà thằng vừa bị đánh vào đầu chẳng phải là tên béo sao? Mẹ tiên sư, thật là chẳng hiểu ra làm sao nữa.

Chờ hồi lâu sốt ruột, béo không nhịn được nữa hỏi to: “Mày sao thế Nga? Điên rồi phỏng?”

Sau một chập thì Nga đen dừng lại, phủi phủi bụi trên người rồi mới mở miệng đáp: “Cái thằng béo nhà mi điên thì có. Bố đây nào có rỗi hơi mà đi làm mấy chuyện tầm phào. Đây gọi là người trong núi tự có cái lý của mình. Ông nội thằng Khang ơi, ông hiểu rồi chứ?”

Lúc bấy giờ ông cụ mới mở miệng: “Không đơn giản đâu nhỉ, từng giao chiến với lão voi sẹo trắng, còn làm nó bị thương nữa cơ đấy, quả là cũng có chút bản lĩnh.” Rồi ông chống gậy đi vòng vòng xung quanh ba người. Chốc chốc lại dùng đầu gậy, gõ gõ vào đùi, vai, lưng cả ba. Hai người Báo, Khang sau khi nghe hai câu không đầu không đũa của hai người kia thì cũng ý thức được phần nào câu chuyện, cho nên cũng kiên nhẫn, lặng thinh đứng yên nhìn hành động của ông cụ.

Rồi ông cất tiếng: “Khi thằng cháu ta vào đây có cằm theo Đồng Đăng cổ bảo của gia tộc thì ta đã hiểu rồi, nên thử tài tụi nhỏ các ngươi tí thôi. Cũng may thằng đen này còn có chút động não, không thì ta đuổi về hết rồi. Thanh hắc bổng này là do lão tổ My gia chúng ta My Tử Liêm truyền thừa xuống, phàm là đại trưởng lão trong tộc mới được phép bảo quản nó, cái này cũng là một phần trọng yếu của chìa khóa mở ra mật thất, nếu không có sự kết hợp giữa thiết bổng và Đồng Đăng cổ bảo với nhau thì .. hô hô.. có mọc thêm 2 cái đầu nữa cũng bó tay chịu thua mà thôi.” Rồi ông cằm cây gậy gỗ mun mà xoay xoay trong tay, đứng thẳng người lên trịnh trọng nói. Lúc này nhìn ông cực kì uy nghiêm, tráng lệ còn đâu bộ dạng còm cõi già yếu vừa rồi.

“Thằng cháu ta nghe cho rõ đây, muốn vào được mật thất My gia phải làm theo từng bước trong chỉ dẫn của ta, không được phép sai lệch. Vào đêm không trăng sao, tới khoảnh sân nhà thờ tổ, bắt con đom đóm bỏ vào đồng đăng, rồi kết hợp với cây thiết bổng này mà thực hiện. Rồi đấy, chuyện chỉ có thế, ba đứa bây thu đồ rồi biến đi, lão đây còn có việc khác phải làm.”

Ba thằng đang chăm chú lắng nghe, tập trung hết 12 thành tinh thần lực, chuẩn bị ghi nhớ lời chỉ dẫn, sợ là sẽ bỏ sót hoặc nghe không rõ chữ nào thì khổ. Không ngờ, chỉ dẫn chỉ vỏn vẹn có hai câu như vậy, làm bọn hắn chỉ biết ngửa mặt lên trời mà than thở. Đúng là ông già chết bầm, đùa giỡn bọn ba người cứ như là ba con kiến nhỏ trong lòng bàn tay vậy.

Ôm một cục tức trong lòng, hai tên Báo, Nga vừa đi vừa chữi thầm trong bụng. My Khang thì ở lại trò chuyện với ông một lúc thì cũng rời đi.

Chỉ nghe My Khang hỏi: “Ông nội ơi, trước giờ cháu cứ tưởng cây gậy gỗ mun này ông chỉ dùng để đi lại thôi chứ, không ngờ nó còn có công dụng to lớn như vậy nữa. Mà sao ông sử dụng nó luôn thế, không sợ hư hỏng sao ạ?”

Ông nói: “Cây gậy này có nhiều công dụng lắm, sau này nhà ngươi sẽ biết. Ta thường ngày thì dùng để đi lại cho tiện, lâu lâu ngứa lưng thì dùng để gãi cũng tốt lắm. Mà nó còn để gõ vào đầu mấy đứa thộn nữa, cho bọn nó khôn ra tí chút. Thằng cháu ngươi ta xem thì bản lãnh so với hai tên kia còn kém xa lắm đấy, nhưng vì tuổi còn nhỏ nên ông đây cho nợ, nhà ngươi mau mau mà rèn luyện nghiêm chỉnh cho ta. Vài năm nữa cái bộ xương này xuống lỗ thì một mình ngươi phải gánh vác toàn bộ gia tộc này đấy.”

My Khang nghe ông nội răn dạy một trận nhưng trong lòng lại thấy ấm áp, sau khi vâng dạ vài tiếng rồi thì cũng xoay lưng bước đi.

Ông cụ sau khi liếc thấy ba người đã đi xa, lúc này mới tự lẩm bẩm một mình: “Chuyện mà ân sư giao cho, đệ tử coi như đã hoàn thành. Việc sau này phải xem vận mệnh của ba đứa chúng nó như thế nào thôi. Chỉ tiếc là cháu ta … Ài … thật sự thì ý trời không thể nào xoay chuyển được hay sao?” Nói rồi ông lại rơi vào trầm tư, mắt tiếp tục dõi về nơi xa xăm mà thở dài.

chap 5: Chiến lão voi

Xen lẫn trong sự bất ngờ còn là nỗi sợ hãi tột độ. Chỉ trong tích tắc, mọi người hốt hoảng nhận ra vị trí bản thân đã chóng vánh xoay chuyển. Vai diễn con mồi hiện giờ trở thành cái bóng của sự kinh hoàng mà bao phủ lên hết thảy bọn họ.

Đại đội trường vội vàng hét to: “Tất cả tản ra. Chạy mau …” Miệng nói thế nhưng anh ta là người đầu tiên rút đao ra, chuẩn bị lao vào con voi sẹo trắng kia, định tranh thủ chút thời gian dây dưa để cho những người khác trốn thoát.

Nhưng con voi kia còn nhanh hơn. Nó dùng vòi cắp lấy một thân cây lớn, ném vào một đám binh lính, rồi lao thẳng vào một đám khác. Vù một tiếng, cây gỗ to bằng một người ôm cứ như vậy mà bay đi, đập vào toán lính bên cạnh, trong chưa đầy một cái chớp mắt 7, 8 người đã ngã trong vũng máu. Hai cái ngà vừa dài vừa nhọn lao đến, một người khác bị xuyên thủng cứ như một chiếc lá bị chúng ta dùng cây tăm xỉa răng mà xiên qua vậy, nhẹ nhàng và thảm khốc đến cực điểm.

Mọi người không phải là không có phản ứng gì mà là do tâm lý sợ hãi đã chiếm cứ một khoảng lớn trong quá trình điều khiển cơ thể, kìm hãm khả năng hành động và phán đoán của họ. Trong tâm tưởng mọi người, họ tin rằng con voi này đã hóa thành yêu tinh rồi. Nếu không một sinh vật to lớn như thế, có thể tiếp cận chúng binh sĩ mà không một ai phát giác. Chỉ đến khi nó cố ý hiện thân thì mọi chuyện đã muộn rồi.

Sợ hãi thuộc về bản năng của tất cả các loài vật, có tác dụng cảnh báo và kích thích cơ thể. Tuyến thượng thận lúc này sẽ tiết ra nhiều Andrenaline hơn, nhịp tim và huyết áp tăng cao, đưa bản thân vào trạng thái chuẩn bị cho những phản ứng chống lại nguy hiểm hoặc bỏ chạy. Nhưng con người ta không phải chỉ có mỗi một tâm lý sợ hãi đơn thuần như bao loài khác, nó còn là sự pha trộn giữa lí trí, tình cảm, suy nghĩ và tâm trạng nhất thời nữa. Chính vì vậy mà càng đẩy nỗi sợ hãi lên đến đỉnh điểm, làm cho cơ thể hầu như cứng đơ, phát ra những phản kháng yếu ớt trước sức mạnh áp đảo đối diện. Chỉ có một số ít người còn có thể giữ được sự tỉnh táo mà đưa ra các biện pháp ứng phó.

Chỉ một thoáng chốc, con voi sẹo trắng đã giết chết 8, 9 người mà có vẻ như nó chưa muốn dừng lại. Nó tiếp tục lao tới, mục tiêu kế tiếp là tên tiểu đại vương ăn mặc lòe loẹt kia. Mặt hắn lúc này đã trắng bệch, cắt không còn hột máu, đến nhúc nhích cũng không được lấy một cái. Đại đội trưởng thấy thế thì lao vụt ra, vung đao chém ngang đùi con voi, nhưng là con voi đang di chuyển nhanh, lại da dày thịt béo cho nên vết chém chỉ sượt qua, làm dùi nó rách toát một mảng da mà thôi, lại càng làm hung tính của nó bộc phát mạnh mẽ hơn. Nó quay phắt đầu lại, ủi cặp ngà nhọn hoắc vào ngực đại đội trưởng. Đối diện với sức mạnh hoang dã và hoàn toàn áp đảo như vậy, con người chúng ta chẳng khác nào một cọng cỏ nhỏ bé mặc cho gió vùi cát dập, dẫm đạp giày xéo. Khi đã dùng ngà xuyên qua người đại đội trưởng, con voi hất mạnh, ném xác anh ta đập mạnh vào người tên tiểu đại vương, làm hắn ngã lăn ra bất động, chẳng biết sống chết ra sao, hai tên thân binh bên cạnh thì chẳng thấy đâu. Nhưng nhờ một thoáng trì hoãn của đại đội trưởng, mọi người cũng đã có chút thời gian mà chạy tản ra, không phải túm tụm như trước mà chờ chết nữa.

Sau khi ném xác đại đội trưởng đi, con voi không lao lên nữa, bởi lẽ đối diện với nó giờ đây là một đôi mắt sáng quắc và lạnh lùng. Không kể hình thể to nhỏ thế nào, nhưng sát khí mà nó tỏa ra thì so với loài hùm beo chỉ có hơn chứ không kém, lại không e dè gì mà rọi thẳng vào mắt nó.

– o0o –

Lúc phát hiện cái bẫy đã được kích hoạt, ba người bọn Nga đen tuy có nghiêm chỉnh lại một chút nhưng vẫn không có hành động gì, bởi lẽ, mọi công tác chuẩn bị đã được hắn dặn dò kĩ càng rồi. Đến khi nghe tiếng hét thảm của đồng đội phát ra, hắn mới biết là đã có biến, vội vàng đứng phắt dậy: “Báo, Khang. Tụi mày chạy đi tập hợp anh em trong đội, chia làm hai hướng, áp sát trận địa, gặp ai thì cứu người ấy, sau đó nhanh chóng rút lui. Không được ham chiến.”

Hai tên kia thường ngày đối với hắn thì hi hi ha ha, nhưng bây giờ nhận được mệnh lệnh thì tự biết không phải chuyện đùa, lập tức đứng thẳng người, hô lên: “Rõ”. Rồi xoay lưng chạy theo 2 ngã, tập hợp lực lượng dưới tay mình. Còn Nga đen cũng lập tức chạy đi, hướng theo nơi những tiếng hết thảm thiết kia phát ra. Toàn tiểu đội trên danh nghĩa là thuộc quyền chỉ huy của hắn, thế nhưng hắn chẳng cần quản lí một ai cả, mọi chỉ thị của hắn chỉ cần hai người Báo, Khang đi chấp hành sau đó ban bố xuống dưới là được. Quy định trong những tiểu đội khác hắn không quan tâm, nhưng đã là thành viên trong tiểu đội 3 này, mọi mệnh lệnh đều phải được chấp hành. Và trên thực tế thì mọi người trong đội đều kính trọng mà làm theo, không ai tỏ ra bất mãn gì.

Chạy hết tốc lực về phía trước, Nga thấy cây cối một khoảnh rừng bị ngã đổ, gập gãy, phóng tầm mắt ra xa thì cảnh tượng máu me rợn người hiện ra. Người thì dập nát cả lồng ngực, người thì hộp sọ chỉ còn non nửa, máu huyết tuôn ra như suối. Lại chính mắt thấy đại đội trưởng bị giết, cơn giận trong lòng hắn bỗng sôi lên sùng sục. Tay rút đao ra, mắt trừng trừng nhìn vào con vật hoang dã kia.

Có người không tin rằng trên đời này tồn tại thứ vật chất gọi là sát khí, thế nhưng khi nhìn vào một vật nào đó, mắt của chúng ta cũng đồng thời phát ra một dòng từ trường chiếu thẳng vào vật ấy. Dòng từ trường này mạnh yếu là phụ tuộc vào thể chất của từng người và đương nhiên không phải chỉ có cố gắng là có được. Một vài người, nhất là phụ nữ có độ nhảy cảm cao lại có thể cảm nhận được, tuy nhiên đa số lại không hình dung được rốt cuộc nó là thứ gì, thế nhưng áp lực mà nó tác động lên não bộ của chúng ta là hoàn toàn có thật.

Con voi bắt gặp ánh mắt tỏa ra sát khí nồng đậm như vậy thì cũng hơi chững lại, dùng cặp mắt dò xét, xoay chuyển vài lần mà đánh giá đối thủ. Sau khi lướt qua khuôn mặt hắn, bỗng trong lòng nó trầm xuống, dường như nhớ ra một việc nào đó ngày trước đã làm cho nó sợ hãi lắm, nhưng bản tính hoang dã đã vút lên ngùn ngụt, hoàn toàn áp chế cái cảm giác khác lạ trong lòng kia, kích thích nó lồng lên, lao thẳng vào tên cằm đao trước mặt.

Đối diện, Nga đen cũng không chậm chạp tí nào, vung đao chém mạnh về phía trước. Con voi sẹo trắng hất vòi, đập mạnh vào cán đao, thanh đao bị một ngoại lực to lớn không tưởng được tác động, bay vút khỏi tay Nga, nhưng tận dụng một nhịp này, hắn cúi mình né tránh cặp ngà dài và lăn tròn một vòng dưới đất, đồng thời dùng gót chân tán mạnh vào mắt trái con voi hung dữ.

Bị đòn đau, nó hơi chếch choáng, bước chân cũng thoáng chậm lại. Nga đen đang nằm trên mặt đất lăn thêm hai vòng nữa, với tay rút thanh đao đang cắm phập trên thân cây ra. Dựa vào thân thủ linh hoạt và bản lĩnh hơn người, qua một nhịp giao đấu, hắn chưa sức mẻ gì mà đối thủ bên kia đã dính phải một đòn đau trông thấy, mắt trái của nó giờ đây chảy nước mắt dầm dề, tạm thời khó mà mở lên được nữa. Vỗ mạnh tay trái xuống đất, hắn mượn lực đó bật dậy, tay phải vẫn lăm lăm thanh đao lưỡi cong trong tay. Tình thế lại trở về cục diện giằng co như lúc mới rồi.

“Đưa tình huống trở về cục diện giằng co như lúc đầu”. Đó là ý nghĩ đầu tiên lóe lên trong óc hắn khi vừa từ dưới đất bật dậy. Hễ là ai trong chúng ta, khi đổi tư thế từ thấp đến cao hay xoay vòng các kiểu, lúc dừng lại đều phải mất một khoảng thời gian để ổn định lại. Sự ổn định thăng bằng này được tiểu não điều khiển, và thời gian ngắn dài ở mỗi người là khác nhau, bên cạnh đó nó còn phụ thuộc rất nhiều vào quá trình rèn luyện nữa. Thế cho nên, có người vừa bất ngờ đứng lên đã thấy choáng váng mặt mày, lại có người vì thời gian ổn định quá ngắn mà không hề cảm nhận được gì. Nga đây tuy nói không phải là siêu nhân nhưng quá trình rèn luyện hằng ngày cũng không hề tỏ ra lười biếng, vậy nên lập tức đã có thể đứng vững, ngước nhìn về phía trước. Không nhìn thì thôi, vừa nhìn đã sợ hết hồn vía. Đập vào mắt hắn là một thân gỗ xù xì to lớn, bay vù vù với tốc độ khó mà tưởng tượng được, vừa mới đứng dậy còn chưa kịp thở ra đã phải lần nữa hốt hoảng mà lăn mình ra đất né tránh.

Chưa được một vòng, vai hắn bị một vật gì đó cưng cứng, dai dai chặn lại làm cho tốc độ của hắn lập tức bị triệt tiêu biến mất, nằm xổng xoài ra mặt đất. Thì ra con voi đã dùng vòi ấn mạnh vai hắn xuống đất. Một bàn chân to tướng từ trên cao nện xuống, lấy tình huống cơ thể của hắn hiện tại thì có muốn nhúc nhích một cái còn không được chứ nói chi là né tránh.

“Thôi rồi, Nga ta đây thông minh, bản lĩnh nhường nào, không ngờ hôm nay phải bỏ mạng dưới tay con súc sinh này. Mẹ tiên sư, đứa nào bảo ông lũ voi thộn lắm, muốn đánh đập chém giết gì cũng mặc, sao con voi chết mẹ này lại thông minh như thế? Không những biết dùng hư chiêu ném khúc gỗ mà còn bắt được quỹ đạo di chuyển của mình nữa. Oán trách thì cũng đã muộn rồi, bản lĩnh không bằng người thì chỉ có thể trách mình thôi. Nga ta đây giờ chắc phải đi gặp ông bà mất thôi, mà ông bà mình là ai mình còn không rõ, chả biết sau khi chết xuống âm ti phải báo danh như thế nào nữa. Thật là ông trời biết trêu ngươi mà.” Trong khi chuẩn bị nhắm mắt chờ chết, trong đầu hắn chỉ lướt qua từng ấy suy nghĩ mà thôi.

Một bóng đen lao mạnh vào chân trước bên trái của con voi, làm mục tiêu lúc trước nhắm xuống bị lệch đi, chỉ sượt qua đầu Nga đen cách có một cái móng tay. Mồ hôi lạnh toát đầy lưng nhưng hắn vẫn kịp nhìn rõ bóng đen kia là ai.

“Đội trưởng mau chạy đi.” Ch’Miên hét lớn.

“Chạy cái rắm, lệnh cho nhà ngươi mau mau rút lui cho ta.” Nga đen cũng ngẩng đầu hét trả.

Hai người con chưa nói xong 2 câu thì kịch biến lại xảy ra, chân trước bên trái của con voi bị Ch’Miên ôm chặt bỗng vung lên rồi tán mạnh về phía sau, đập thẳng vào ngực anh ta. Chỉ nghe tiếng xương gãy nát rồi cả thân hình Ch’Miên như một chiếc lá vàng bị gió thốc phải, bất lực mà bay đi. Thân người đập mạnh vào một thân cây, ngã ra đất sóng soài, chẳng biết sống chết ra sao. Ch’Miên sau khi đu vào sợi thừng trên hố đất, leo lên một đoạn thì cũng phát hiện ra con voi sẹo trắng kia xuất hiện một cách thần bí bên cạnh mọi người, cứ như thể nó từ trên trời giáng xuống vậy, làm anh ta một phen bở vía, suýt tí nữa thì tuột tay mà lao cắm đầu xuống đất. Rồi lại thấy con voi sẹo trắng mở đại hội đồ sát nhân thủ trong doanh trại cực kỳ thê thảm, dẫu trong lòng có tâm muốn cứu người nhưng thân đang treo vắt vẻo ở nơi cao quá. Vừa tụt xuống một đoạn thì đã có vài người ngã trong vũng máu rồi. Đến khi thấy Nga đen xuất hiện, lại dũng cảm đối đầu với cường địch mà bình sinh ai nấy chỉ thấy thôi đã run sợ mà rụng rời cả tay chân. Anh ta lại càng kính trọng Nga hơn, lại biết sức người có hạn, làm sao duy trì cục diện chiến đấu ngang tay với một con voi được, thành ra quyết tâm liều cái mạng này cũng phải cứu được đội trưởng. Mọi hành động diễn ra tiếp theo, anh ta chỉ hành động theo bản năng mà thôi. Về những ngày sau này, có hồi tưởng lại Ch’miên vẫn thấy lạnh khắp sống lưng, không hiểu sao lúc đó mình dũng cảm không sợ chết đến vậy.

Chỉ chưa đầy 2 cái hô hấp mà xảy ra biết bao nhiêu chuyện, nơi sinh mạng treo trên từng đường tơ kẽ tóc như vậy, mới thấm thía được cuộc đời này ngắn dài nào có quan trọng gì, chỉ cần bản thân mình đã sống hết mình là được. Biến cố Ch’Miên bị đá trúng người, thân mình nằm dưới đất chưa rõ sống chết, hai mắt Nga đen lúc này long lên đỏ ngầu, tay trái đập mạnh vào chân trước còn lại của con voi mượn lực đó mà bật dậy lần nữa, tay phải vẫn lăm lăm thanh đao trong tay, không ngần ngại mà xả xuống, mục tiêu vẫn là con mắt trái đang bị đau kia. Nga đen này bất chấp cái gọi là “choảng nhau không đánh vào mặt” mà người trong giang hồ vẫn coi trọng, cứ 3 bận 7 lượt nhắm vào một chỗ mà mặc mẹ nó phang xuống. Con voi sẹo trắng kia tuy không biết lối hành xử của anh em giang hồ nó ra làm sao nhưng thấy thằng này cứ nhắm chỗ đau của mình mà nện thì trong lòng giận lắm, nào có ngu ngốc đến mức đứng im chịu trận. Cho nên cũng lập tức phản ứng, dùng cặp ngà hất văng thanh đao ra xa, rồi lao uỳnh uỳnh về phía trước, nó bây giờ chuyển sang thế công lấy thịt đè người mà loài voi cực kỳ am hiểu.

Trúng đòn này thì tên nhân loại kia không gãy xương cũng đứt gân, mà khoảng cách gần như thế, hắn có trốn đằng trời, tình huống lúc này cực kì hung hiểm. Nga đen vì nương thế chém của tay phải thân người cũng theo đó mà chúi xuống, giờ đây, dẫu có là thần phật cũng khó mà né đòn tấn công trực diện này nữa.

Bỗng từ mé bên phải, một bóng người lao vút ra, húc mạnh vào người Nga đen, đẩy hắn bật xa khỏi chỗ cũ, sau đó người này lại khuỳnh người xuống tấn, hai gối co lại bật về phía sau, đồng thời cũng chuyển luôn trọng tâm theo hướng ấy. Sau một tiếng va chạm mạnh, bóng người to lớn này bị hất văng đi, lưng đập vào gốc cây, tuy không đến nỗi khốn khổ như Ch’Miên nhưng trong người chỉ thấy gan ruột nhộn nhạo, miệng thổ cả huyết, trước mắt tối sầm lại, đã ngất đi rồi.

Nga đen sau khi thoát hiểm thì đã biết người cứu mình là ai. Cũng chỉ có tên văm Ấp Báo kia mới có sức khỏe kinh người như thế, tên này ứng biến cũng rất nhanh, đã nhanh chóng thủ thế lại nhảy bật về sau đề triệt tiêu hơn phân nửa lực công kích, cho nên tuy là ngất xỉu nhưng chắc cũng không sao. Hắn đạp mạnh 2 chân, còn 2 tay thì ôm một cây gỗ lớn thốc vào ngay giữa trán con voi sẹo trắng, cú va chạm mạnh làm lòng bàn tay hắn rách toát, máu tươi đầm đìa, cả thân người cũng bị phản lực làm cho run bật cả lên, tê dại hoàn toàn.

Con voi dính phải đòn trực diện này, lập tức bị choáng váng, trước trán rách toạt một mảng lớn, máu theo đó chảy ròng ròng xuống dưới. Sau khi chịu 2 đòn nặng, mắt trái tới giờ vẫn chưa mở ra được, lại choáng váng cả đầu óc, cơn điên của con voi lúc này đã xẹp đi không ít. Định thần nhìn lại xung quanh thì thấy sau lưng tên da ngâm đen kia giờ đây đã kéo tới gần chục người, biết rằng dù có cố đánh nữa cũng không thắng được, mà có thể còn phải bỏ xác ở đây. Cho nên động tác của nó dần chậm lại, bắt đầu dùng vòi và ngà đẩy những khúc gỗ xuống hố đất, tạo bàn đạp cho con voi bên dưới bước lên. Nga đen cũng không thấy có hành động gì nữa, chỉ lạnh lùng quan sát. Sau đó hai con voi lững thững tiến về rừng. Trước khi đi, con voi sẹo trắng với vết thương mới ngay trán, quay đầu lại liếc Nga đen một cái, biểu hiện cực kì nhân cách hóa.

Sau khi phân phó cho những người khác trong đội chia ra cứu người và thu dọn chiến trường thì thân hình hắn cũng đổ vật xuống, hôn mê bất tỉnh.

chap 4: Bẫy ?

Rừng yên tĩnh và xanh âm u đến kỳ lạ. Không khí có phần hơi oi bức, báo hiệu chiều nay rất có thể sẽ có mưa to. Tại một chạc cây cách mặt đất chừng 5m, có một con chim thể hình to lớn, bộ lông xám pha với vài sợi vàng làm cho bộ cánh của nó rất tiệp với màu vỏ cây mà nó đang đậu. Con chim này mỏ khoằm, lớn, móng sắc nhọn và cặp mắt sáng như đèn pha. Rõ ràng là một tay săn mồi mang đầy đủ vẻ ưu việt vượt trội so với những loài chim nhỏ bé khác và càng tăng thêm uy thế áp đảo đối với những giống loài được xếp vào hàng món ngon mỗi ngày của nó.

Dưới chân nó là một con rắn lớn, có lẽ đã chết rồi. Mà đã chết hay chưa thì có gì khác nhau đâu. Giờ đây con rắn đã trở thành con mồi, đương nhiên là phải chết. Con chim lông xám vàng không kiêng nể gì mà trực tiếp thưởng thức ngay bữa ăn. Sau đó, dường như chưa đủ lót dạ, nó xoay xoay cái cổ, vươn đôi cánh lớn, chuẩn bị bay lên kiếm thêm vài con mồi nữa trước khi về tổ trú ẩn. Nó biết hôm nay thế nào cũng có mưa to. Đối với các loài chim, không gì khủng khiếp hơn là bay trong cơn giông tố, dường như giống chim nào cũng có một nỗi sợ hãi bản năng đối với các loại hình lôi điện, sấm sét. Cho nên, tốt nhất là trốn về tổ trước khi có vài dấu hiệu manh nha của cơn bão.

Sau khi con chim lớn bay đi, từ một hốc cây trồi lên hai con sóc nhỏ. Đôi sóc này đoán chừng mới sinh, lông tơ còn phủ đầy thân, hồng hồng cam cam, trông cực kỳ đáng yêu. Bọn chúng từ nãy đến giờ vẫn nấp trong cái hốc cây mà quan sát con chim lớn, đến thở cũng không dám thở mạnh lấy một cái. Trong lòng run sợ nhưng tính hiếu kì con trẻ trỗi lên vẫn không ngăn được sự tò mò của chúng, chốc chốc lại ngẩng đầu lên ngó nghiêng. Đôi sóc nhỏ sau khi đã chắc rằng con quái vật khủng khiếp kia đã đi xa, lúc này mới dám mò ra khỏi tổ mà đùa nghịch. Lúc nãy, hai đứa vì trốn trong tổ không có gì làm thành ra cái bụng đói cứ kêu réo liên tục. “Sao mẹ hôm nay về trễ thế không biết? Mẹ về mẹ đánh đuổi con quái kia đi nhé, nó hung dữ quá, mẹ ơi.”

Nhưng vào lúc này, hai đứa nhỏ mải chơi với nhau, cái đói đã bị bọn chúng ném đi đâu trên 9 tầng trời rồi. Đến khi mẹ nó lấm la lấm lét leo trở về tổ mà vẫn còn không hay biết, thấy hai đứa con thơ dại vẫn hồn nhiên đùa nghịch ngoài kia mà lòng vừa mừng vừa giận. Bọn chúng nào biết, mẹ nó có bản lãnh gấp 10 cũng không địch lại được một cái ngón chân của con thiên địch kia. Chúng còn hồn nhiên nô đùa thế kia, mà không chút đề phòng kẻ kia sẽ quay trở lại. May mắn là mọi việc vẫn bình yên. Sau khi dạy dỗ hai đứa nhỏ một trận, thì mẹ chúng cũng bắt đầu phân phát bữa ăn tối nay. Cuộc sống của mẹ con nhà sóc tính cho đến bữa nay cũng coi như là yên bình và hạnh phúc.

Bỗng đâu rầm một tiếng lớn. Cả cái tổ rung lên, ba mẹ con nhà sóc cảm giác như gan ruột lộn tùng phéo hết lên cả, vừa cắn một miếng chưa kịp nuốt vào bụng lại bị thốc ra sạch trơn. Rồi cái cây cũng bắt đầu răng rắc mà ngã xuống. Hốt hoảng, mẹ để 2 con bám chặt trên lưng, nhanh chóng nhào ra khỏi tổ. Còn chưa kịp chạm đất thì sóc mẹ đã phải hoảng hồn lần nữa, một bàn chân to lớn đang hướng nơi này mà dẫm xuống. Nhưng phản xạ của sóc mẹ cũng rất nhanh, vút cái đã tót lên một cái cây khác. Sau khi chuyền cành qua vài nhịp mới sợ hãi len lén mà ngó xuống. Đôi sóc nhỏ thì bấm chặt trên lưng mẹ.

Phía dưới kia, một bóng lưng to lớn lù lù hiện ra, cái lưng to ụ và hơi thôn dài chắc là của một con bò rừng nào đấy. Nhưng cái lưng này hình như hơi to hơn mức bình thường của một con bò thì phải, bò gì mà to thế chứ? Mẹ hoảng sợ lục lọi lại trí nhớ, xem xem cái hình thể to lớn kia là con gì. Lưng to bè, lông xám xù xì, hình như là … là voi. Một con voi to tổ chảng, đang lao vun vút trong rừng, tiếng thình thình và răng rắc liên tục vang lên. Con voi to lớn này trong lúc di chuyển lại không ngừng dùng thân hình khổng lồ và sức khỏe phi thường mà húc đổ những cái cây cản lối bước chân của nó. Trên trán con voi có gì đó trăng trắng, nhìn không rõ lắm, do nó chạy nhanh lại không ngừng lúc lắc thế nên chỉ có thể đoán là có vệt gì đó phía trước trán của nó. Sau khi nắm rõ tình hình, sóc mẹ nhảy qua một cành cây khác, lao đi qua những tán cây. Phải nhanh chóng kiếm một chỗ ẩn nấp mới, không thì tối nay ba mẹ con phải dầm mưa mất thôi.

Chạy phía trước con voi lớn là một người đàn ông ước chừng 30 tuổi. Tên anh ta là Ch’Miên. Ch’Miên là binh sĩ thuộc tiểu đội số 3, cầm đầu là tên Nga đen chỉ mới 18 tuổi ấy. Tuy là cấp dưới và phải làm việc theo sự phân phó của Nga, nhưng Ch’Miên không hề bực tức, lại còn có vài phần hài lòng nữa. Tên oát con ấy khi mới về tiểu đội thì cũng là tân bình như bao người thôi, nhưng chỉ sau 2 năm, bằng vào bản lĩnh của mình mà thống lĩnh các anh em không những rèn luyện tốt mà trong thực chiến cũng vô cùng hiệu quả. Từ sự khinh thường lúc đầu, mà chuyển sang lòng tôn kính, còn có vài phần e dè khi đối mặt nữa.

Chạy tới đoạn các cây gỗ tròn bị chặt gốc, Ch’Miên thực hiện đúng như những gì mà tiểu đội trưởng đã dặn dò. Tuy không ngừng kéo đổ những cây gỗ tròn ấy, nhưng tốc lại không giảm mà còn muốn nhanh hơn lúc trước 2 phần. Sau đó, nhảy bật lên tóm chặt lấy sợi dây treo phía trên, rồi không ngừng trèo lên. Mọi việc còn lại hắn không cần phải làm tiếp nữa rồi.

Đúng y như những gì Nga đen đã nói. Con voi to ụ sau khi mất thăng bằng mà lao về phía trước. Ầm một tiếng lớn, cát bụi bay tung tóe. Con voi rống lên một tiếng kinh thiên động địa rồi thì cũng bó tay không cách nào nhảy lên khỏi miệng hố được. Chúng binh sĩ lúc này mới lũ lượt kéo ra, không ngừng hò hét vui cười. Tiểu đại vương được 2 tên thân binh hộ tống, vui vẻ bước ra, mặt mày vô cùng rạng rỡ. Hắn trước giờ chỉ toàn bắt gà, bẫy nhím, có chăng là heo rừng, gấu chó, chứ có bản lĩnh to lớn gì mà đi bẫy voi. Đích xác tâm trạng bây giờ vô cùng kích động.

Mọi người súm sít lại gần, sau khi cát bụi tan hết, hiện ra bên dưới là một thân hình đồ sộ, da xám đen xù xì, trên trán có một vệt dài trăng trắng. Mọi người vui mừng, bắt đầu thòng dây thừng, sào dài xuống chuẩn trói gô 4 chân con voi lại. Lúc này, bỗng có tiếng nói vang lên: “Ủa, cái này hình như không phải sẹo đâu. Sao nhìn giống như là nhựa cây vậy đó.” Nghe được lời nay, ai nấy đều hoảng hồn, chăm chú nhìn kĩ lại, phát hiện cái dấu trăng trắng dính trên trán kia nào phải sẹo gì, rõ ràng chỉ là một vệt trắng do nhựa cây dính vào mà thôi, có thể con voi chết bầm này trong khi húc đổ những cây cối trên đường di chuyển của nó làm một ít nhựa cây dính vào trán. Nhưng mà nhìn từ xa thì rất dễ bị nhầm lẫn.

Bỗng vang lên vài tiếng loạt xoạt, một bóng đen to lớn khác thường hiện ra. Là một con voi, với cái sẹo trắng dài nằm vắt ngay giữa trán, trên lưng thòng xuống những sợi lông xám đen, dài và thô. Đôi mắt sáng quắc và lạnh lùng, cặp ngà nhọn hoắc, cong cong và dài hơn cả cánh tay người lớn. Thể hình và khí thế mà con voi này khi vừa xuất hiện cũng đủ làm đối phương phải tim đập chân run rồi. Con voi này vậy mà di chuyển đến sát mọi người nhưng lại chẳng hề phát ra một tiếng động nào. Nó thành tinh rồi chăng? Cũng không đúng lắm, mới rồi chẳng phải đã phát ra một vài tiếng động khẽ còn gì. Nhưng mà cái con ôn thần này áp sát khu vực phụ cận này bằng cách nào mà chẳng một ai hay biết cơ chứ?

Sát khí bỗng chốc bốc lên tận trời, lại khuếch tán ra xung quanh một cách nhanh chóng, không khí xung quanh cứ như là đặc quánh cả lại.

Dường như, cuộc đi săn bây giờ mới tính là bắt đầu, thế nhưng vị thế con mồi và kẻ săn mồi bỗng chốc đảo điên cả trời lẫn đất.

chap 3: Bẫy

Sau một hồi sột soạt không dứt, con sóc nhỏ đuôi xám mới chịu dừng lại một chút mà đưa mắt theo dõi một tên thanh niên da hơi ngăm đen, đang nằm vắt vẻo trên một cành cây to, miệng ngậm một cọng cỏ không biết tên, chân bắt chữ ngũ, lại không ngừng rung đùi ra chiều vô tư và thoải mái lắm.

Con sóc nhỏ này cũng đã hơn một tuổi rồi, sớm đã có thể tự xa mẹ mà kiếm ăn. Con người thì nó cũng đã thấy qua nhiều rồi. Tuy không dám lại gần làm quen nhưng cũng đã dạn dĩ hơn xưa. Chỉ không hiểu làm sao mà đám người hay đi dưới mặt đất kia hễ có thời gian rãnh là lại nằm ườn ra, hoặc là làm mấy trò vô nghĩa như chu miệng mà phát ra những tiếng như gió rít qua kẽ lá, hay đại loại thế. Thật là rồ dại hết sức, có thời gian thì đi gom thức ăn như ta đây này, dự trữ chúng cho lúc thiếu thốn như ta đây này. Thế mà mẹ cứ bảo con người thông minh lắm, hễ có gặp thì cố hết sức mà tránh càng xa càng tốt. Giương đôi mắt đen lay láy và tròn xoe như hai hột nhãn, sóc ta không ngừng đánh giá những con người phía dưới kia, rồi lại ngểnh đầu nhìn trời mà thở dài than thở: “Sao mà một giống loài lười biếng như thế lại được tôn lên làm bá chủ nhỉ? Thật là một loài may mắn.” Rồi sóc ta cũng quay về với công việc thường ngày, vểnh cái mũi nhỏ hồng hồng lên mà hít hít, ngửi ngửi. Tìm kiếm thức ăn, hạt cây và cả quả chín nữa, đem chất đống vào trong cái hang không lấy gì làm to lớn của mình.

Nga đen phía dưới thì không ngừng rung đùi, ngửa đầu nhìn những lọn mây trắng đùa nghịch với nắng. Nắng kia còn hay thẹn thùng, thi thoảng lại nép mình sau lưng mây, nhưng nắng cũng không chịu kém, dẫu rằng có chút mắc cỡ nhưng cũng tỏ ra vô cùng hồn nhiên trong sáng, nhảy nhót và hát ca, những lới hát ấm áp, có vài phần trẻ con cho nên đôi lúc lại quậy lên nóng bừng. Chuyện tình trẻ con của mây và nắng có lẽ sẽ rất đẹp và nên thơ, nhưng hôm nay chúng ta phải đi bẫy voi đấy, lại là con voi cụ có cái sẹo trắng nữa chứ, nghe đâu nó rất tinh ranh và vô cùng hung dữ nữa.

Bên dưới gốc cây là một tên tân binh, họ My tên Khang. Nhóc này tuổi chừng 16, nhưng được cái có tinh thần nghĩa hiệp, lại lễ phép và khiêm tốn. Nga ta rất thích, định bụng sẽ đào tạo cho chú ít nhất cũng phải có một nửa bản lĩnh của mình. My Khang cũng ăn nói tự nhiên, không e dè và rụt rè như những người khác trong đội. Cho nên, trong đội ngoại trừ thằng béo tên Ấp Báo ra thì hắn cũng chỉ có tên Khang này là nói chuyện vui nhất.

Lúc này, Khang mới ngẩng đầu lên hỏi: “Đội trưởng này. Nghe nói anh là người chỉ cho anh em trong doanh cách bắt sống voi rừng mà không làm nó bị thương nhỉ? Thế mấy thứ như hố dất, dây thừng và chặt gốc cây là để làm gì vậy đại ca?” Tên Khang này nghe nói gia tộc ngày xưa cũng hiển hách lắm. Hắn sinh ra, ngoài cái tên chính thức thì còn được người lớn trong nhà đặt cho tên Hiệu nữa, hình như đâu là Trọng Tổ thì phải. Nhưng giờ gia tộc hắn đã suy vi lắm rồi, chỉ còn mỗi mình hắn là trưởng nam, dưới có 2 thằng em trai thò lò mũi xanh, người chị cả thì đã xuất giá theo người ta rồi.

“À, chút tài vặt, có đáng nhắc mẹ gì. Thấy chú ham học hỏi, anh đây lại phải xuất tí công sức mà dạy dỗ thôi.” Nga đen nằm vắt vẻo phía trên, không hề bực tức gì, mở miệng ra vẻ đàn anh mà lên lớp. Mặt mày dãn ra, thần tình có vẻ khoái chí lắm.

“Mấy cái cây ấy mà, chỉ chặt gốc vừa đủ thôi, sau lại lấy bùn và vỏ cây đắp lên, chủ yếu là để cho lũ voi nhìn qua không nghi ngờ là chúng ta đặt bẫy gì. Sau đó treo trên sợi thừng một quả mít lớn, bóc một ít vỏ ra, bọn voi nghe mùi thế nào mà chả mò tới. Mà bọn voi này cũng tinh lắm, chả ngu như tên Cha Lá Ý kia đâu, thế nào cũng dò dẫm, hít hít ngửi ngửi dò xét từng chút mà dẫn xác tới. Tất nhiên ta sẽ không đặt bẫy ở chỗ này.” lấy cọng cỏ ra khỏi miệng, Nga đen nhà ta khoái chí vung tay múa chân, nước miếng văng tung tóe mà giảng giải. Mà Cha Lá Ý là tên tay đại đội trưởng đấy.

“Lúc này ấy mà, cho một anh em đứng đằng xa giật dây thừng, kéo trái mít chín ấy cho nó trôi theo dây về phía mình. Sau đó chạy thục mạng trên tuyến đường đã chuẩn bị từ trước đấy. Con voi sau khi phát hiện miếng ngon bị cướp mất, lại đã dò xét xung quanh không có bẫy rập gì, thế nào chả phát khùng mà lồng lên rượt theo. Chú đừng tường lũ voi to xác mà lầm, phải để người anh em kia đứng cách xa một tí, có đủ thời gian mà tẩu thoát, không thì bị con voi kia đập thành bánh thịt ngay. Người này sau khi chạy tới đoạn những cây gỗ đã chặt gốc thì túm thừng mà vừa chạy vừa kéo cho đổ ra, con voi đang chạy nhanh mà bất thình lình thấy chướng ngại trước mắt đương nhiên sẽ dừng lại dò xét lần nữa, nhưng với cái tảng thịt to ụ thế kia đâu phải nói dừng là dừng được, thế là 4 chân dẫm đạp lên những thân cây gỗ tròn đó mà lăn tới. Trước hố đất lại căng sợi thừng lớn nữa, đầu gối lũ voi này tính ra cũng là chỗ yếu nhất, một khi đã gập lại thì rất khó duỗi ra lần nữa, cộng thêm đang lao đi với tốc độ cao như thế, có là thần Ganesha cũng phải bó tay chịu trói thôi. Người anh em kia chạy tới đoạn hố đất thì nhảy lên, đu vào sợi thừng phía trên là xong, há há.” Nga đen đắc ý, 2 tay chống eo, ngửa cổ mà cười to.

Tên Nga này, chỉ dùng cái miệng thôi mà kể vanh vách cứ như thể con voi đã nằm sẵn trong hố của hắn rồi vậy. Quả cũng là một tay không phải dạng vừa.

“Mẹ tiên sư, có tí khôn vặt lại cứ ra vẻ ta đây thông với chả minh. Có thằng nào đi bẫy thú rừng mà đứng cười hô hố như thế không? Đúng là dốt bỏ mẹ.” Lúc này tên béo mới lững thững bước tới, vừa nghe được Nga đen bốc phét mà ngoắc miệng chửi lớn.

Bỗng nghe từ phía bên kia rừng phát ra từng trận tiếng gẫy răng rắc, nghe rất to và rõ. cả ba người cùng trấn tĩnh lại, tập trung vểnh tai nghe ngóng tình hình. Đúng rồi, cuộc săn đã bắt đầu rồi.

Chap 2: Bẫy voi

Dưới một gốc cây lớn, tán lá rậm rạp xanh thẫm với những sớ vỏ cây xù xì và thô ráp. Cái cây này dễ cũng phải trên trăm tuổi rồi, ở nó dường như thoang thoảng toát lên vẻ gì đó thâm xưa và cổ kính. Vài đàn kiến nhỏ bò dọc theo thân cây, như từng sợi chỉ đỏ mỏng manh không ngừng được một bàn tay thần bí kéo lên, rồi lại thả xuống. Nắng khe khẽ chiếu qua kẽ lá, nhẹ nhàng giống như những búp măng mềm mại của người thiếu nữ vuốt lướt trên từng lọn tóc.

Vẫn dõi ánh mắt theo từng cử động nhẹ nhàng của thiên nhiên, một người thanh niên da ngăm đen tuổi chừng 17, 18 đang ngồi bệt dưới đất, im lặng và quan sát. Đôi mắt rất có thần, có gì đó hơi lạnh lùng nhưng vẫn không dấu được vẻ thông minh và sáng suốt. Người này trong khi nhận thức từng cử động của sự sống, thì cũng đồng thời thẩm thấu vào trí óc từng chút ý nghĩa của nó. Cậu ta thấy rõ sở trường của chú chim nhỏ kia, thán phục vẻ lanh lợi và khéo léo của chú. Thầm nghĩ, nếu mình chỉ hơi sơ xẩy một tí thôi, thì chắc sau một cái chớp mắt đã mất dấu cái bóng dáng xanh biếc kia rồi, và trên thực tế sự việc đã diễn ra như vậy, mắt người lẽ nào có thể cứ mở trừng trừng mãi được, thế là bóng dáng kia đã hoàn toàn tan biến, biệt tăm giữa muôn trùng chiếc lá.

Nhưng có một đôi mắt sắc sảo khác đã thay cậu làm việc đó. Zeng, tên con diều hâu được cậu ta thuần dưỡng đã kết thúc đối thủ chỉ trong chưa đầy một cái chớp mắt. Tung ra cú mổ hiểm hóc và cực kì chuẩn xác. Chắc hẳn bạn chim xanh biếc nhỏ bé kia đã về với mẹ thiên nhiên mà không cần phải mang theo quá nhiều đau đớn, hay nói gần hơn là được tử thần vuốt ve lần cuối qua bộ lông xanh mượt kia, ông ta tính ra cũng đã vô cùng nhân từ rồi.

Cuộc sống vốn là một chuỗi các lựa chọn. Xoay quanh trục quay sinhh tồn, chỉ một lựa chọn sai lầm thôi cũng đã đẩy vị trí bản thân ra xa trục chính, đến nỗi có hối hận cũng đã không còn kịp nữa.

Nếu con chim nhỏ kia biết Zeng chỉ là một con diều hâu được thuẩn dưỡng, thì với vận tốc của nó cũng có thể cố gắng bay xa khỏi phạm vi mà chủ của con diều hâu đang đứng, vì dù sao đi nữa chim thuần dưỡng và cả chủ của nó không dám để cho nhau tách ra quá xa. Và một lựa chọn sai lầm khác chính là quá tham lam nên mất mạng, miếng mồi ngon trước mắt đã làm trí óc con chim xanh biếc kia mụ mị, không biết rằng chính vì miếng mồi đó mà làm cho tốc độ của nó giảm xuống rõ rệt, lại còn phát tán mùi hương nữa, dù cho bản thân có ẩn nấp kĩ lưỡng đến đâu, thì với khứu giác của một loài săn mồi cũng có thể dễ dàng khoanh vùng được vị trí mà nó đang đứng. Nhưng xét ở một khía cạnh khác, nếu con chim nhỏ xanh biếc kia có thể tư duy theo nhiều chiều hướng khác nhau như vậy, có lẽ nó đã không còn là chim nữa rồi và đương nhiên sinh mạng sẽ không dễ dàng giao cho kẻ khác như vậy.

“Hôm nay nhiệm vụ có vẻ dễ dàng quá hả?” Người thanh niên mở miệng hỏi, chìa bàn tay ra cho con diều hâu nhả chiến lợi phẩm vào. Trên cơ thể bé nhỏ màu xanh, quả nhiên chỉ có duy nhất một vết thương, máu chảy ra đã khô đen lại, sự sống của nó đã kết thúc rồi.

Sau đấy, người thanh niên tỏ ý con mồi đã có thể thưởng thức, khẽ nâng tay vứt xác con chim nhỏ lên cao, rồi xoay lưng cuối xuống nhặt một vật vừa rơi ra từ trận chiến vừa rồi. Một tép mít vàng óng, còn tỏa ra làn hương nhè nhẹ.

“Đức phật đã dạy chúng ta rằng sinh mạng là vô giá, cũng vô cùng quý giá. Nhưng sự sống của bất cứ thứ gì rồi cũng phải kết thúc, chỉ là thời điểm nó xảy ra khi nào mà thôi. Vậy giá trị của sự sống này ở đâu? Mọi thứ chúng ta đang làm đây, có phải là đang sống không?” Trong đầu tự hỏi còn tay thì đào một cái lỗ nhỏ, chôn hạt mít xuống dưới, có thể một sinh mạng mới nữa sẽ có cơ hội đón nắng và không khí, hít thở và tư duy theo cách của mình. Một thứ vừa mất đi, lại mang một thứ khác đến.

Đang suy nghĩ vẩn vơ thì bỗng vang lên một hồi tù và, 3 dài 2 ngắn. Hồi tù và này lập lại 3 lần thì dừng hẳn. Người thanh niên biết đó là tín hiệu triệu tập toàn doanh trại. Mà thế cũng có nghĩa là một tên đội trưởng tép riu như hắn không có quyền vắng mặt. Sau hồi tù và qua đi, lại một hồi trống thùng thùng kéo đến, hồi trống này có tiết tấu chậm hơn nhưng hễ là ai đã từng được huấn luyện qua các quy tắc trong doanh trại đều không hề tỏ vẻ thong dong một tí nào, bởi lẽ sau khi hồi trống này kết thúc, những kẻ còn cách doanh trại 2 dặm trở lên đều phải bị chém đầu, những ai không kịp xếp vào hàng ngũ thì sẽ bị phạt rất nặng, không hề có ngoại lệ nào.

Tuy nhiên, đây chỉ là những quy tắc được ghi chép lại trong binh pháp trị quân mà thôi. Còn ở cái doanh trại Bồ Đề bé tẹo này mà nói thì chỉ còn những hạng lão tướng mới may ra có một chút gì đó kính trọng và trung thành đi chấp hành. Còn lại thì toàn là đám tân binh và bị thịt, la lết mà đến, vừa đi vừa nói chuyện rôm rả.

“Ê, Báo. Tao vừa phát hiện một tổ ong lớn lắm, lát xong cái trò điểm danh này, anh em mình đi khều nó xuống lấy mật ong uống cho đã. Phần còn lại có làm vài món nhắm ngon ra trò đấy.”

“Thôi đi cha nội. Còn chưa chừa sao mà lại đòi đi hái tổ ong. Mày không nhớ vụ năm ngoái sao? Tí nữa thôi là cái bộ xương còm của mày bị ong nó đốt xưng lên hết cả rồi kìa. Lại còn bày đặt hái với chả khều. Đúng là dốt bỏ mẹ.”

Tên gầy và đen nghe thằng béo châm chọc mà mặt không đổi sắc lấy một cái, còn cười hề hề: “Ấy là lúc đó bố mày đây đang suy tư về cuộc đời, lại phân ra hơn nửa tinh thần mà nhớ về em Mỵ, thành ra… Mà mày nghĩ xem, chỉ sơ xẩy có một tí lại bị ong nó đốt nát hết cả đít, thật là oan không chịu được. Mà mẹ tiên sư mày, tao nhớ lúc đó mày là thằng chạy đầu tiên đấy. Cha chả là tức, không thì cũng đâu đến nỗi chỉ mỗi mình tao xứt thuốc. Ai ui, giờ nghĩ lại thấy vẫn còn đau đây này.”

Sau khi hồi trống qua đi, cũng may là không ai đến muộn cả. Mọi người xếp hàng theo từng đội, phía trước là một cái sàn gỗ cao khoảng nửa thân người lớn. Đứng phía trên có 3, 4 người đàn ông tuổi chừng 20 đến 30. Trong đó có một người ăn mặc rất hoa lệ. Quần da beo đốm, áo vải gấm, đai lưng mạ vàng, chân mang hồng ngoa. Mới nhìn là biết không phải dạng vừa rồi. Tên này nhìn có vẻ không lớn lắm, chắc cỡ 17, 18 tuổi. Cái mặt non choẹt mà lại đeo khôi với chả giáp, ăn mặc đáng chú ý thế kia mà đòi ra trận cái nỗi gì, địch nó thấy được còn không đem hắn ta ra làm bia tập bắn cung ấy chứ.

Lúc này, đại đội trưởng mới tiến lên một bước phát biểu: “E hèm, các anh em. Đây là con trai út của Bồ Đề đại vương, tên là … là … Trà Hoa Ma Lật. Hôm nay cũng tính là đẹp trời, tiểu đại vương đây nghe nói trong rừng U man cát chúng ta có một con voi sẹo trắng rất dữ. Cho nên đích thân đến đây hàng phục nó. Lệnh cho các anh em phải dốc sức vì đại vương, làm vừa lòng chúa thượng, từ đây mọi người yên vui, rừng biển thái bình.”

Tay đại đội trưởng này càng nói càng bậy bạ hết sức, bắt voi thì liên quan gì gì mà trăm họ an vui, trời biển thì mẹ nó sao phải thái bình. Trong lòng bấm bụng cười một trận nhưng mọi người cũng giải tán, nhanh chóng thu thập vũ khí, công cụ rồi tập hợp theo từng tiểu đội. Bẫy voi thì cái trại nhỏ này cũng từng bẫy rồi nên coi như cũng có chút kinh nghiệm. Sau một hồi chuẩn bị sẵn sàng thì tiếng tù và lại vang lên, từ nhanh đến chậm dần, qua 2 lượt thì đại đội hơn trăm người lũ lượt tiến vào rừng rậm. Xung quanh chỉ còn lại bãi cỏ bị giẫm nát, gió hiu hiu thổi qua làm cảnh tượng có vẻ hơi hiu quạnh, tịch mịnh. Trái ngược hẳn cái không khí nào nhiệt vừa rồi.

“Nga. Lát nữa mày phụ trách chăm sóc cho tiểu đại vương. Mọi yêu cầu đều phải được thực hiện đấy.” Đại đội trưởng đi trước, vừa lúc quay lại và vỗ vai người thanh niên da ngăm đen một cái, đồng thời phán ra một câu xanh rờn, tuy nhỏ thôi nhưng ai nghe thấy cũng vui vẻ mà thở phào nhẹ nhõm. Vui vẻ chứ sao không, ai không đâu lại đi làm lính của cái tên công tử kia, có mà bị hắn ta không quay cho như chong chóng mới lạ. Chưa biết là có bẫy được con voi cụ kia không, nhưng bị dần cho một trận nhừ tử là cũng oải rồi. Ai mà biết được cái tên tiểu đại đại đại vương này có thể phun ra những yêu cầu trời ơi đất hỡi nào, đại loại như cởi trần khều tổ ong, hay tay không bắt trăn tổ. Nghĩ đến thôi mà lông tóc đã dựng hết cả lên.

Tại sao tên đại đội trưởng này lại đặc biệt dặn dò như vậy? Có tình cảm gì hơn mức bình thường sao? Cũng có nguyên nhân trong đó cả thôi. Chuyện kể ra cũng khá là dài dòng, mà thôi cứ kể đã. Chẳng là, tên đại đội trưởng này không biết cớ làm sao mà cứ hễ thấy mặt tên Nga da ngăm đen này là lại ngứa hết cả mắt lên thành thử mọi chuyện cứ hở ra là chụp đầu hắn mà soi mói, là xài xể hết mức, chèn ép đủ đường. Mọi người trong trại nhỏ này ai lại không hiểu, Nga đen kia mới tí tuổi đầu đã làm sếp của hơn hai chục con người, mà tiểu đội của hắn lại là tiêu biểu của toàn doanh nữa chứ. Mới năm ngoái thôi, tiểu đội của hắn đã đánh chìm 2 con tàu hải tặc của bọn Oa khấu. Thành tích vang đội như vậy làm cho người người chóng mắt mà trầm trồ, còn đại đội trưởng ta đây lại đứng ngồi không yên, từng giờ từng phút cứ như là ngồi trên đống lửa vậy. Nghe mọi người đồn đoán thì năm sau có thể Nga đen kia sẽ thay luôn cái ghế đại đội trưởng của hắn mà nắm trong tay cái doanh trại này mất thôi.

Nga đen thì chửi một trận trong bụng, lôi hết bạn bè, họ hàng cùng tổ tiên tám đời tên đại đội trưởng này hỏi thăm hết một lượt, sau đó lại tuần tự từ dưới lên trên lập lại thêm lần nữa, mới gắng lắm gật đầu đồng ý. Bên kia thấy vậy thì hài lòng lắm, xoay đầu đi tiếp, chả biết là trong lòng đang nghĩ gì nữa.

Mọi người lục tục kéo vào rừng, được một đoạn thì nhận được tin báo từ trinh thám phía trước truyền tin về: “Đã phát hiện tại một khoảnh rừng, nhiều cây cối bị ngả đổ, gập gãy. Có xác xuất rất cao là tuyến đường mà một con voi lớn vừa đi qua.” Loài voi có một tập tính là rất thích tạo hình giao diện lại cho những cây cối trong rừng. Cây càng to, càng chắc thì bọn chúng càng thích.

Đã phát hiện ra hành tung thì mọi người bắt đầu lấy cuốc xẻng, rìu lớn, dây thừng ra mà bắt đầu đào hố, cột dây, lại chặt gốc những cây to chừng miệng bát ăn cơm ra mà lập bẫy. Chặt gốc ở đây không phải là chặt đứt lìa ra, mà là chặt vừa đủ để cây không ngã mà thôi, lại cột trên đó một sợi thừng, thả xuống vừa tầm một người lớn có thể với tay là kéo được. Chỗ chặt gốc lại lấy bùn trét lên, lại dùng vỏ cây dán lại, nhìn từ bên ngoài thì ôi thôi, không thể biết được cái cây có gì khác với chúng bạn xung quanh hay không. Trước hố đào đất còn căng thêm một sợi thừng lớn, cách hố chừng 1 trượng, dùng lá khô phủ lên nó để không bị phát hiện. Trên hố có một sợi thừng khác. Mọi công tác chuẩn bị coi như đã đầy đủ. Chỉ còn chờ gió đông thôi.

Cuộc săn voi tới đây chính thức được khai mạc.

Chap 1: Không tên

Trong một thung lũng cây cối um tùm và xanh mướt mát, cành to tán nhỏ chen chút với nhau, phô bày một không gian tươi tắn và tràn đầy sức sống, như thể thần tình yêu và hòa bình đang cụng ly chúc tụng nhau tại nơi này vậy. Sự sống, cứ thế diễn ra sao mà êm đềm như vậy.

Trên một tán cây không rõ tên, có một bóng đen nhỏ bé lao nhanh qua từng kẽ lá, chao liệng và luồn lách điêu luyện đến mức tất cả những loài từng ao ước được bay phải khao khát và ghen tị. Khao khát về sự ưu ái mà mẹ thiên nhiên đã ban cho, và đố kỵ với lí do tương tự thế. Bóng đen lao nhanh và ẩn mình bên dưới một tán lá rộng xanh thẫm. Sinh vật nhỏ bé này hoàn toàn tự tin vào khả năng cũng như bản năng ngụy trang bẩm sinh của mình, kết hợp với hoàn cảnh địa hình cây cối đan xen dày đặc và hầu như không có cá thể nào quá vượt trội so với xung quanh. Vừa đáp xuống, thân hình bé nhỏ ấy đã nhanh chóng co rút lại nép sát vào cành lá. Cái đuôi với những sợi lông xanh biếc khẽ rung, như thể nó chỉ đơn giản là một bộ phận cành lá nhỏ của tán cây đang đong đưa theo gió vậy. Quả là tài ngụy trang và tận dụng hoàn cảnh đã gần như đạt đến trình độ hoàn hảo. Sinh vật này, xem ra đã vô hình chỉ sau một cái chớp mắt.

Nhưng có một tồn tại còn khủng bố hơn, đang quan sát từng cử chỉ nhỏ nhất cũng như thu gọn vẻ sợ hãi tột độ thể hiện qua ánh mắt, từng hồi co giật cơ bắp trên thân thể kia. Sinh vật này cũng bay, tất nhiên là ở một tầm cao hơn hẳn, đang chế giễu vẻ ngây ngô trong hành động của chú chim lông xanh biếc ấy. Dù đối thủ có làm ra nhiều trò tiểu xảo hơn chăng nữa, cái ngạo nghễ này vẫn không suy giảm chút nào.

Quay lại vài phút trước, chú chim nhỏ với bộ lông xanh biếc này, mà ta tạm gọi là xanh biếc cho ngắn gọn vậy. Tại sao ta hay tự đặt biệt danh cho cho một ai hay một cái gì đó mà mình muốn diễn đạt nhỉ? Cũng đơn giản thôi, tên là gì nếu không phải là một danh từ dùng để xưng hô. Hơi xa đề tí, quay lại với xanh biếc nhé, chú ta lúc này đang nhẩn nha mổ một lỗ nhỏ trên quả mít chín vàng, mùi mít thơm tỏa ra ngào ngạt đến mức khứu giác của tất cả các loài trong vòng bán kính 200m đều đã phát hiện ra, đang lũ lượt kéo đến khu vực phụ cận và tìm kiếm. Cũng có phần khá may mắn, xanh biếc ta đây lại đang ở gần nhất, tính ra cũng là thành phần có mặt sớm nhất. Lớp vỏ của quả mít chín mọng này đã không còn giữ được sự cứng rắn như hồi mới ra quả nữa, cho nên xanh biếc chỉ sau một hồi mổ mạnh đã phá thủng ra một cái lổ to cỡ 3 ngón tay chụm lại, vừa đủ để biếc ta chui tọt cả nửa thân mình vào bên trong. Tận hưởng mùi thơm xộc thẳng vào khoang mũi này, sự hưng phấn đã bộc phát mạnh mẽ đến mức gần như làm biếc ta phát cuồng lên. Lại mổ thêm vài phát, xé rách những sợi sơ mít bám xung quanh, hiện ra trước mắt chú là một tép mít vàng óc ánh, lại thêm một lần kích thích quá độ nữa, sự khiêu gợi này đã phá vỡ hoàn toàn vẻ trầm ổn và kiên định mà nãy giờ xanh biếc đã duy trì. Tôi không nói quá đâu, thậm chí nếu bạn đặt mình vào hoàn cảnh lúc bấy giờ, với sự kích thích dồn dập như vậy, tin rằng chức năng bản năng sẽ hầu như chí phối toàn bộ lí trí của bạn, dù nó có sắt đá đến đâu đi chăng nữa.

Bỗng nhiên, như có một luồng điện lạnh toát chạy từ đỉnh đầu, xuôi xuống dọc sống lưng rồi lan ra khắp từng lỗ chân lông, dẫu rằng xung quanh chưa hề biểu lộ bất kì yếu tố nào, dù chỉ là ngọn gió khẽ lay động, một giọt sương khẽ kết thành dòng nước mà chảy dọc theo sống lá. Thực sự là xung quanh chưa hề xảy ra cơ sự gì. Nhưng vì đâu? Vì đâu mà biếc ta phải sợ hãi đến vậy? Với nửa thân mình đã chui tọt vào lỗ nhỏ, qua sự phản chiếu của những sợi lông, xanh biếc thấy được một cái bóng mờ mờ từ dằng xa, dẫu là còn xa lắm, nhưng hơi thở hoang dã đó đã hoàn toàn kiểm soát nhịp tim của chú. Ánh nhìn lạnh lùng đó đã áp chế triệt để hô hấp của chú. Trong một thoáng hốt hoảng, toàn bộ cơ bắp như bị căng cứng, xanh biếc biết mình phải chiếm lại quyền điều khiển cơ thể và nhanh chóng tẩu thoát. Miệng ngặm chặt miếng ngon và vỗ cánh. Mọi hiểu biết về động lực học, khí động học cũng như việc tính toán khoảng cách, hướng gió, khí áp đều được vận dụng đến mức tối đa. Miêu tả thì xem ra có vẻ chậm đấy, nhưng thực tế thì chuỗi hành động từ lúc phản xạ tự nhiên phát ra cảnh báo, đến việc trấn tĩnh lại, chiếm quyền kiểm soát lại cơ thể khỏi nỗi sợ hãi, thu mồi và vỗ cánh diễn ra chỉ chưa đến một giây đồng hồ. Sự thành thạo và lão luyện này đã không ít lần giúp xanh biếc ta đây vuột khỏi bàn tay tử thần. Tuy nhiên, khoảng cách 1s đã là giới hạn mà sinh tồn không hề cho phép, trong 1s lãng phí đó, sinh mạng có thể đã bị đối thủ lấy đi không biết bao nhiêu lần rồi.

Qua một đoạn thời gian ước chừng bằng 1 nhịp thở sâu. Nghĩa là phản xạ cơ thể đã đưa mọi thứ trở về nhịp điệu bình thường. Điều này nghe có vẻ đơn giản, nhưng khi đối diện với thiên địch của chính mình thì có lẽ chẳng có loài nào có thể giữ được bình tĩnh để không phải sợ hãi cả, và tất nhiên nhịp tim, huyết áp, andrenaline đều tăng vọt. Quá trình ổn định trở lại có thể phải mất hàng phút. Sau khi xác định an toàn đã qua. À, mà không phải. Khi đã chắc rằng nguy hiểm đã qua, lúc này xanh biếc mới khẽ chuyển động, dùng cặp móng quắp lấy miếng ngon, bắt đầu cử động thân mình, giương 2 cánh chuẩn bị về tổ. Nhoài một phần thân thể về phía trước, chú biết rằng chỉ chớp mắt nữa thôi chú sẽ rời khỏi đây và di chuyển với vận tốc hơn 70Km/h.

Một móng vuốt sắc lạnh xuyên thủng qua cơ thể bé nhỏ kia, quắp chặt và nhất bổng lên như thể mọi vẻ đẹp dược phô bày này, những đường nét mảnh khảnh yếu ớt này không hề mảy may chạm tới lòng sót thương và vị tha của đối thủ. Một sinh mạng bé nhỏ vừa bị loại bỏ khỏi sự sống, một cơ thể nhỏ bé vừa thực hiện tốt vị trí của mình trong chuỗi thức ăn. Sự sống, cứ thế diễn ra vô tình và hiển nhiên như vậy.

Đối thủ của xanh biếc đây không những vượt trội cả về sức mạnh, kĩ năng mà còn có lòng kiên nhẫn thật sự đáng ngưỡng mộ. Tay săn mồi lão luyện này chỉ trong một cú mổ đã kết thúc đối thủ, gọn gàng và vô cùng chính xác.